Кровь прокаженного (внеконкурс)

Тема в разделе 'Схватка на крови', создана пользователем Atlas, 24 фев 2013.

  1. Atlas Генератор антиматерии

    Полуденное солнце палило невыносимо, и лошадь уже едва шла, опустив голову. Во все стороны расстилалась степь — пустая, знойная, изрезанная зеленеющими балочками. Из которых, того и гляди, выскочат басмачи. При этой мысли он встрепенулся, сел ровней и огляделся прищуренными глазами из-под козырька фуражки.
    Ну, не басмачи, конечно, откуда им взяться в этих краях, а вот разъезд атамана Семенова, что по слухам пробирается на юг, вполне можно встретить. И ведь как не вовремя-то!
    От вязкой духоты — хотя ночи уже стали холодными, от тягучей скуки умирающего лета, от бессилия вытеснить то, что занимало его в прежней жизни, он вернулся мыслями к дому.
    Затяжные дожди, запах мокрого сена и только что скошенной ромашки. Туманные, в утренней росе леса, холодный речной песок, пахнущий рыбой — промозглые ночи и дни короткого отпуска. Потом это неожиданное назначение, перевод из действующей армии, эшелон на юг. Бесконечные, пыльные просторы...
    Он приподнялся в седле, всмотрелся в даль и на горизонте — в призрачном мареве, проступили белые домики лепрозория.

    Едва лошадь ступила в ворота— узкий проезд меж саманных стен, выведший в просторное надворье, — под копыта с задорным лаем кинулась рыжая собачонка.
    — Тихо, Белка! — окликнул ее худощавый мужчина в докторском халате. Он сошел с крыльца, ловко подхватил собаку и взял лошадь под уздцы. — Милости прошу в поселение Белый Двор!
    Его неожиданно ясные глаза — на загорелом, аскетичном лице, окаймленном рыжеватой, уже начинающей седеть бородой, — жадно разглядывали незнакомца.
    — Редко видим новых людей, — улыбнулся он, смущаясь.
    Один из невысоких домиков оказался конюшней — гулкой, пустой, лишь в дальнем углу под ворохом соломы угадывалась бричка. Спущенная с рук Белка деловито обнюхала углы.
    — Лошадей съели, — виновато пояснил хозяин. — У нас тут голод, снабжение совершенно прекратилось...
    Он вопросительно поглядел на кожаную куртку без погон, перетянутую портупеей.
    — Уполномоченный Руднев, — протянул руку приехавший, — из ГубЧека.
    — Нет, нет! — мужчина спрятал руки за спину. — Никаких рукопожатий! И не вздумайте обижаться! Честь имею представиться: Белов Николай Алексеевич, здешний врач. Пойдемте в амбулаторию, я вам все объясню...

    От шагов по дощатому полу в застекленном шкафчике тихо позвякивали склянки. Беленые известью стены, стол и стул выкрашенные когда-то белой краской — вот и вся, небогатая даже для военного времени, обстановка.
    — Как же вы тут... — уполномоченный покачал головой.
    — Выхода нет, приходится выживать.
    — Ну а вы сами почему остались? Вы же здоровы.
    — Я врач! — выпрямился доктор. — Я давал клятву! Оставить этих несчастных, в такое время...
    Он посмотрел остро и как-то недоверчиво, обескураженный вопросом. Руднев поднялся со стула, оправил кожанку и сказал:
    — Знаете, несмотря на запрет, я бы пожал вам руку!
    — Ни в коем случае! — ответил доктор, справившись со смущением. — Я же говорил, вероятность заражения при контакте слишком велика, постерегитесь. Наблюдались случаи заболевания лепрой при раскопках — от костей, которым больше сотни лет...
    За окном поднялся истошный лай.
    — Ага, идут! — повернулся доктор. — Вас понесут в носилках. Не беспокойтесь, солома свежая, потом ее сожгут.
    — Понесут? — Руднев нахмурился. — Я умею ходить сам.
    — Исключено! Во-первых, по возвращении мне нечем провести дезинфекцию. Вы уж там, пожалуйста, проследите, чтобы ветер дул от вас. А во-вторых — это обряд, местный обычай, если угодно. В ожидании смерти люди утратили веру и живут вздорными ритуалами. И еще, если вас что-то смутит... А впрочем, ладно! — он махнул рукой и вышел.

    Посреди двора лежали носилки, возле которых устроилась притихшая Белка. Доктор уже нес от конюшни на вилах ком соломы, а чуть поодаль, где дорожка поворачивала за дом, стояли прокаженные. Их было неожиданно много — гораздо больше, чем показалось вначале — страшных, перекошенных лиц, под грязными, мокнущим повязками. Руднев помедлил, но пересилил себя, шагнул навстречу, когда доктор окликнул его.
    — Нет, нет! Не подходите, не надо!
    От молчаливой толпы отделилась фигура в арестантском балахоне, подошла ближе и уставилась больными, слезящимися глазами. Руднев с содроганием разглядел тусклую желтизну кости под сгнившей плотью. Прокаженный внезапно плюнул ему под ноги и толпа взревела — коротко, яростно. Руднев вздрогнул, потянулся, ловя рукой кобуру, но доктор шагнул вперед и поднял руку. Все стихло.
    Играя скулами, доктор постоял в тишине, неожиданно ловким движением упер вилы в спину прокаженного и погнал перед собой, прямо на толпу. Рудневу показалось, что у несчастного выступила кровь, впрочем, он не был уверен — так быстро все случилось. Доктор втолкнул зачинщика в неряшливый строй, перехватил вилы и, словно жезлом, ткнул черенком в утоптанную землю.
    — Я знаю каждого из вас! — сказал он негромко. — Вы приходили ко мне растерянными, отчаявшимися людьми, потерявшими всякую надежду. Помните, как это было? — толпа заворчала в ответ и он повысил голос. — Здесь вы нашли приют и утешение, когда вас в страхе оттолкнули родные. Вас отвергли дети, отказались самые близкие вам люди. Помните? — толпа зашумела еще громче. — Теперь здесь ваш дом, и мы с вами...
    Последние его слова потонули во всеобщем шуме, толпа угрожающе качнулась вперед, но тут воздух разорвал оглушительный выстрел. Руднев, держа дымящийся маузер стволом вверх, подошел к доктору и встал рядом.
    — Возвращайтесь все к своим занятиям! — громко сказал доктор в наступившей тишине.
    Он поманил кого-то пальцем, указав на носилки. Толпа пришла в движение, заскрипели деревянные костыли. Надсадно кашляя, хромая и раскачиваясь, прокаженные заковыляли прочь.
    — Напрасно, — сказал доктор, когда двор опустел. — Все напрасно!
    Он так и стоял с вилами в руках, глядя вслед ушедшим. Напуганная Белка крутилась подле него, жалобно повизгивая. Руднев убрал пистолет, устроился на носилках скрестив по-турецки ноги, и решительно, как прежде — до ранения командовал анархистами с броненосца «Святая Мария», сказал:
    — Айда, братцы! Поехали!

    Покачиваясь на ходу, он то и дело возвращался взглядом к носильщикам. Одеты в казенное, хоть и грязное, но вблизи крепкое, справное. Сами без уродства, только у одного — смуглого, коренастого азиата замотана шея. А тот, что впереди, с потухшим безразличным лицом — вылитый дезертир! Да и на голодающих не слишком похожи: как взялись за рукояти, выдохнув коротко, так и несли — ровно, уверенно.
    Миновали большой возделанный огород, устроенный прямо на задворках докторского дома. Вышли к колодцу — неказистому, без всякого обихода, с грубой дощатой крышкой сверху. Обошли стороной обветшалую изгородь и взгляду открылась брошенная ферма, которую Руднев поначалу принял за ярмарку.
    Ровные прежде ряды овчарен перегородили, занавесили тряпками на манер восточных лавок. Наставили подпорок, растянули веревки и в этой пестрой кутерьме, под хлопающими от ветра навесами, сидели, лежали и бродили калеки.
    Впрочем, туда не пошли, свернули влево — под горку, где чадно коптил костерок. Разложили его на плоском камне похожем на жернов, невесть откуда взявшемся здесь. Тут и остановились. Руднев поглядел на взмокших носильщиков — шутка ли, столько тащить здорового мужика, азиат махнул рукой на костер, и оба пошли обратно.

    Оставшись один Руднев поднялся, разметал ногами солому, осмотрелся кругом. Степной ветерок, как нарочно, налетал с разных сторон. Тлеющие куски кизяка то разгорались, алея словно уголь, то снова принимались коптить едким дымом.
    Носильщики скоро показались вновь: на длинных жердях под большим зонтом раскачивался венский стул, с завернутой в тряпье фигурой. Молча опустили ношу по другую сторону камня, вынули жерди и встали рядом.
    — А что, ребятушки, — сказал Руднев. — Шли бы вы отсюда!
    Ребятушки не ответили, только переглянулись исподлобья, да переступили с ноги на ногу. Руднев сошел с носилок и положил руку на деревянную кобуру маузера. Фигура под зонтом внезапно расхохоталась.
    — Это мои кавалергарды! — сказала она из-под вуали женским голосом. — Поглядите-ка на их пики!
    Уставленные в небо жерди и впрямь походили на драгунские пики.
    — Мои шестерки пик! — она вновь засмеялась. — А я козырная дама! Дама Червей...
    Из-под накидки показались изуродованные проказой руки, будто и впрямь изъеденные червями.
    — Идите! — сказала она носильщикам, неожиданно серьезно. — А то, сами знаете!
    Когда недоверчиво зыркая они удалились, дама с интересом спросила:
    — А вы, значит, туз бубен?
    Руднев поглядел сквозь разделяющее их пламя.
    — Вряд ли... До ромбов еще не дослужился.
    — Вы умны, — оценила она, — и хорошо держитесь! Вижу наш милейший доктор не сумел вас напугать. Кстати, вы можете сесть.
    — Благодарю, — сказал Руднев. — Я пока постою. Насиделся, знаете ли, в седле.
    — Ну что же, как угодно...

    Опытный вор поддел запор ставня, медленно отвел створку и бесшумной тенью скользнул внутрь. Замер, не убирая ножа, прислушался. В сонной темноте дома ничего не изменилось. Чуткое ухо ловило лишь шелест листвы за окном, да лай собак в мусульманском квартале.
    Безошибочное чутье указало шкаф, где имелась пожива, но внезапно из темноты выступила страшная фигура без лица. Вор прыгнул — отчаянно, безнадежно, норовя достать горло взмахом ножа, но лишь сорвал лезвием маску. Лунный свет коснулся лица призрака.
    Боже правый, прокаженный! Страшное бугристое рыло исказилось ненавистью, он зарычал чернеющей ямой рта, зловонное дыхание опалило ноздри. Нож блеснул в коротком полете, даруя бесценные мгновения для бегства. Вор метнулся в окно, но сильная рука ухватила его за ворот и ударом кастета размозжила висок.
    В глубине дома заплясал огонек лампы. Раздетая, простоволосая женщина несла ее перед собой, пряча в дрожащей руке небольшой кинжал. Она вскрикнула, увидев залитое кровью тело. Прокаженный обернулся и сказал невнятно, капая слюной:
    — Все кончено. Собирайся. Утром едем.
    Он уселся прямо на труп и, не чувствуя боли, начал ощупывать голову в поисках раны. Женщина подошла ближе, встала за спиной и внезапно, сжав зубы, ударила прокаженного кинжалом в шею. Тот захрипел, начал подниматься, но упал рядом с вором, захлебываясь кровью. Женщина выронила лампу, попятилась. Вспыхнул разлившийся керосин и осветил ее руки, залитые кровью прокаженного.

    Дама под зонтом помолчала и спросила неожиданно, с вызовом:
    — Надеюсь, вы не подумали, будто я вообразила себя Юдифью!
    — Я вам не судья, — Руднев помедлил. — Я даже не знаю, кто вы.
    — Кто ты, дева? — Зверь и птица! — неожиданно продекламировала она. — Как зовут тебя? — Узнай! Ходит ночью Ледяница, с нею — белый горностай...
    Дама откинула вуаль, открыв бледное, изуродованное болезнью лицо.
    — В ту ночь у меня просто не осталось сил, выносить все это. Сколько раз он обещал заразить меня нарочно. Болезнь сделала его чудовищем! А теперь, и я сама стала таким же монстром...
    Она закрыла глаза, по щеке побежала слеза. Быстрым движением она вернула вуаль на место.
    — Когда начался нефтяной бум, муж заработал целое состояние. Он ничего не понимал в нефтедобыче, зато удачно спекулировал земельными участками. Заразился в какой-то грязной курильне опиума, которую посещал в порту. Говорили, что проказу завезли из Индии, не знаю. Он никогда не был со мною откровенен, детей у нас не было, наш брак давно превратился в условность. Болезнь очень быстро овладела им, обезобразила. Он начал носить полотняную маску, напуганные соседи донесли в полицию, нам грозила высылка. Тогда он решил обратить состояние в камни — собрать коллекцию самоцветов, которую легко увезти с собой...
    Из складок ее одеяния появился небольшой кинжал, с багровым камнем в навершии рукояти.
    — Это очень редкий камень, имя ему Талион — воздаяние! После смерти мужа я заказала ювелиру вставить его в рукоять кинжала.
    Она убрала клинок в ножны, тяжело поднялась, и протянула руку с ним в пламя костра.
    — Самое страшное, что я не чувствую боли, — сказала она. — Наказание без боли? Но это невозможно, и потому эта боль где-то внутри. Она здесь — со мной, каждую минуту! И это невыносимо.
    Она бросила кинжал из огня на другую сторону камня.
    — Возьмите его когда остынет, теперь он для вас не опасен. Только не трогайте лезвие, ведь на нем кровь моего мужа, — кровь прокаженного! И на мне... Я заразилась, когда убила его собственными руками. Есть в этом высшая справедливость.
    Она внезапно заговорила сухо, кратко.
    — Когда начался голод, я доверила все ,что у меня осталось человеку, который послал вас сюда. Он теперь большой чин там у вас, я знаю... Этот человек страшно боялся, но перед самоцветами не устоял. Взамен, мы не должны были испытывать ни в чем нужды — пока я жива. Поначалу так и было, потому меня и зовут здесь Козырной Дамой, берегут. Все боялись, что вы его посланник, что застрелите меня. Ведь тот человек слишком скуп, чтобы выполнять обещания...
    Дама неожиданно рассмеялась:
    — Признайтесь, вас озадачил этот ритуал, — она указала на носилки.
    Руднев кивнул.
    — Они сами его выдумали. Несчастные, заблудившиеся люди... Жизнь страшит их сильнее проказы, вы ведь догадались! Через них я и передала напоминание. Доктор не хотел, чтобы вы знали...
    — Кстати, не трогайте их, — попросила она. — Наш милейший доктор несомненно подвижник, но ему не справиться одному. Ведь все сбежали! Даже глухонемой старик, что помогал по хозяйству. Что вы сделали со страной, если даже те, кому некуда идти, бросают насиженные места...
    — Нет, нет! Не отвечайте, — она подняла руку, увидев как качнулся Руднев. — Я теперь, в некотором роде, существо из другого мира. Зверь и птица... И вот из этого междумирья — промежуточной станции между жизнью и смертью, я прошу вас — пусть воздаяние свершится!
    Руднев достал тряпицу, заменяющую ему шейный платок, и завернул кинжал.
    — Где мне найти ваших оруженосцев?
    — Они живут отдельно, но жизнь их проходит среди нас. Опасность несколько преувеличена. Если вы, конечно, не собираетесь пролить чью-то кровь...
    Она подняла вуаль и пристально посмотрела на него.
    — Помните, в наших мирах существует Талион — возмездие и воздаяние!
    — С вашего позволения, я пойду, — Руднев поднес руку к фуражке с красной звездой.
    — Прощайте! — Дама накинула вуаль и тяжело опустилась на стул. — Пришлите их потом за мной...

    — Пошто топите в жару, ребятушки? — окликнул он дезертиров, сидящих на корточках у неказистого очага.
    — Суселов жарим, — неохотно ответил один, поднимаясь. Азиат продолжал сидеть, щуря глаза на огонь, словно не слыша.
    — Дезертиры? — прямо спросил Руднев.
    Стоявший промолчал, стоял и смотрел угрюмо, зато поднялся азиат.
    — Начальник, стрелять не надо!
    — Молчи, Ахметка! — одернул его товарищ.
    — Не буду стрелять, — весело ответил Руднев. — Только смотрите, — он погрозил кулаком,— чтобы доктору тут помогали, как следует!
    Они отчаянно закивали, и Руднев, понизив голос, сказал:
    — А теперь, ребятушки, расскажите — к кому ездили с посланием...

    Когда он обернулся, над белыми домиками уже висела свинцовая туча. Вокруг потемнело, побежали по ковылю мятущиеся волны. Издалека донесся первый — еще слабый раскат грома, крупные, редкие капли упали в пыль, и над горизонтом заворочалась гроза, разгораясь лиловыми всполохами. Небо надвинулось, прижалось к земле, и по степи хлестнул дождь.

    Наборный паркет деликатно поскрипывал, пока Руднев шел от высоких филенчатых дверей к письменному столу. Хороший кабинет, значительный. Просторный настолько, что мебель у стен едва угадывалась в полутьме.
    В конусе света настольной лампы плясали встревоженные пылинки, а на сукне стола жили своей жизнью белые пухлые пальцы. Они брезгливо шелестели бумагами, черкали химическим карандашом, равнодушно распоряжаясь человеческими жизнями.
    — Вернулись, товарищ Руднев? — подал наконец голос хозяин кабинета. — Садитесь. Что там за ультиматум советской власти, докладывайте!
    — В поселении Белый двор голод, продовольствия нет совершенно. Больные доведены до отчаяния. Положение чрезвычайно сложное.
    Пальцы на секунду замерли и вновь зашевелились, перебирая бумаги.
    — Зачинщики расстреляны?
    Руднев повел шеей, словно воротник душил его.
    — В чем дело! Мне говорили вы человек опытный, воевали. Возьмите сколько потребно солдат и наведите порядок!
    — У меня другое предложение, — Руднев выложил на стол глухо стукнувший кинжал.
    — Что это? — шевелящиеся пальцы дрогнули, замерли.
    — Возможно, эта вещь сможет обеспечить колонию продовольствием.
    — Вот как! — пальцы потянулись, ощупали камень в навершии, пробежались по витой рукояти, сдвинули ножны.
    — Ай! — на пальце набухла капля крови, хозяин кабинета торопливо сунул его в рот. — Где вы взяли эту мерзость? — он раздраженно оттолкнул кинжал.
    — В лепрозории, — Руднев встал. — У одной известной вам дамы...
    Хозяин кабинета, едва видимый за светом лампы, молчал, с ужасом глядя на порез. Талион — вспомнил Руднев, закрывая дверь.

    На следующий день ответственный товарищ сказался больным, а потом и вовсе пропал, будто и не бывало. А еще через три дня пришло известие, что крупная банда, отступая с боями, сожгла Белый Двор и уничтожила всех его обитателей — больных, дезертиров, доктора и его собаку Белку.
    fiatik, Знак и Джинн нравится это.
  2. Джинн Генератор антиматерии

    Млдец!
    Atlas нравится это.
  3. Знак Administrator

    :) Атлас, вы хоть пишите "продолжение следует" на неоконченных вещах.
  4. Atlas Генератор антиматерии

    А что такое? Случилось чего?
  5. Джинн Генератор антиматерии

    Ты когда это писал, перед текстом что-то вроде манула по созданию рассказа было. Там где было про "надо придумать идею, она должна резонировать в авторе, без идею будет звучать фальшиво..." Где эта текстовка? Снёс?
  6. Atlas Генератор антиматерии

    И где у нас случилось? Таки вам на што?
  7. Джинн Генератор антиматерии

    Надо срочно найти нестандартную и мощную идею. Яркую и беспощадную, как выброс подросткового либидо.
    Atlas нравится это.
  8. Atlas Генератор антиматерии

    гадкая птица, подростковое либидо у мну ищет...
  9. Джинн Генератор антиматерии

    Заглянула к вам в отчаяньи, разбитая и обессиленная бесплодными попытками стать модным автором. Ногти обломаны, костяшки пальцев сбиты, рваная рана сочится сукровицей. Но дух не сломлен. Глаза горят, шепчет в полубреду: "Идея! Нужна мощная идея. Всё остальное будет."
  10. Atlas Генератор антиматерии

    тож мне, проблема!
    бери любую перверсию, типа: "Артемон был мне больше, чем друг!" и пиши об исцарапанных коленях, но сияющих счастьем глазах, делов-то...
    Gelu McAllister нравится это.
  11. Джинн Генератор антиматерии

    Есть мнение, что до бездушных мужланов в кирзачах одной лирикой не достучишься. А хотелось бы если не уложить на лопатки, то хотя бы на поволоку в глазах спровоцировать.
  12. Atlas Генератор антиматерии

    а элегантные стервы значит, умиляются по пустякам...
    чувственностью надо брать, а не идеей - какие уж там идеи в Бэмби, или стори о потерявшемся котенке?!
  13. Джинн Генератор антиматерии

    Эту армию берущих чувственностью не перепрыгнешь. Надо незанятую нишу искать.
  14. Atlas Генератор антиматерии

    можно подумать, еще могут найтись действительно оригинальные идеи...
    актуальный тренд и подача материала - вот контемпоральный рецепт!
    Хрустальный Феникс нравится это.
  15. Джинн Генератор антиматерии

    Мне не нужна оригинальная. Мне нужна "заноза". Чтобы засела, раздражала, но не дала забыть.
  16. Хрустальный Феникс Генератор антиматерии

    Вот.
  17. Джинн Генератор антиматерии

    Спс.
  18. Atlas Генератор антиматерии

    какой турнир-то?
  19. fiatik Генератор антиматерии

    :D это не Синичка, это Джинн :D
    эт ты по авке небось спутал на рефлексе :D
    Хрустальный Феникс нравится это.

Поделиться этой страницей