Знак Харона. (ЛитРПГ)

Тема в разделе 'Романы', создана пользователем Знак, 15 май 2014.

  1. Знак Administrator

    На себе испытал притягательность стиля ЛитРПГ. И не сказать, что заядлый игрок, (в рпгшные онлайн игры вообще никогда не играл, ан после знакомства осенью с жанром - зарегистрировался в нескольких, но с чтением не сравнится всё равно)
    Решил и сам начать роман (но сам на сам писать уныло) поэтому пишу на Самиздате


    Уроборос. Знак Харона

    Толстенные створки ворот в северной городской стене распахнуты вовсю ширь. В город вереницей вползают разномастные повозки, арбы, телеги, снаружи слышно звяканье монет, которые возницы не задерживаясь, бросают в сундук стражников. Высоченные горы фруктов покачиваются, чуть не цепляют острые пики поднятой внутренней решётки. Я скользнул в город, втянув голову в плечи, настолько эти острия похож на гильотинную ловушку. Всегда ждёшь, что с лязганьем упадёт, насадит и будешь корчиться несколько тиков, пока уходит жизнь.

    Время от времени с повозок падает слива или с чавканьем расползается груша, на радость нищим, что ночью не побрезгуют выковырять из щелей подпорченное лакомство. Не все НПС могут позволить себе купить их даже в сезон. Маленькие ишаки пронзительно кричат, размахивая огромными ушами. Огромные буйволы волокут арбы с высоченными штабелями мешков и корзин (уложить так высоко можно лишь прокачав умение «извозчик» до сорокового-пятидесятого уровня и ведь качают!). Возницы, сплошь хуманы, кричат «цоб-цобэ» и хлопают кнутами. Стайки птичек прыгают по спинам животных, хватая насекомых. Повсюду крепкий запах раздавленных фруктов, дёгтя и звериного пота.

    Обычно хожу совершенно бесшумно. Скольжу вдоль стен мягко, с пятки на носок, чтобы не хрустнул ни один суставчик. Но сейчас дорога отзывается звонкими барабанными щелчками. Дорога особенная, другой такой на всём Уроборос нет. Где ещё можно набрать столько узорчатых панцирей черепах, чтобы замостить ими несколько миль вместо булыжника? Только на черепаховых фермах в окрестностях Аргхга – стольного города Зелёного клана. Конечно, это не от хорошей жизни – попросту камня в этих эльфийских владениях нет. На зеленых песчаных пляжах встречается только янтарь, но понятно, это камень совсем не дорожный. Я машинально коснулся маленького амулета за пазухой с впаянным в окаменевшую смолу пауком. Минус 5 % урона от яда любых насекомых. Конечно и паучок мелкий, и дополнительные руны не гравированы, но ладно. Всё равно, амулет - лишь бы слот занять. Пустой выглядел бы на моём сорок первом уровне подозрительным, а лишние подозрения мне сейчас ни к чему.

    На небе ни облачка, яростно печет солнце, но взгляды, которые в меня бросают прохожие, совсем не солнечные. Я усмехнулся. Можно конечно с моими-то навыками прыгнуть на любую телегу да ехать незаметно, но показаться всему городу - часть плана. Пусть терпят идущего средь бела дня по улице родного города чужака, да ещё явно ночного убийцу. Кто ещё будет носить кожаные доспехи из шкуры чёрного тролля, без единой укрепляющей накладки? Только ассасин. Опять же, характерный набор мечей за спиной: одноручный фламберг – волнистое лезвие и «одноразовый» деревянный меч – серрейтор, искусно наложенные акульи зубы которого могут вспороть броню любого рыцаря.

    - Эй ты! Куда прёшь, чёрный? – заорал с обочины толстый мужичина. Кожаный фартук поверх медного панциря, начищенного как самовар. Крохотные глазки, щеки лоснятся, пот градом, красная плешь.
    Иду, внимания не обращаю. Подумаешь, орёт какой-то портной или кузнец. Не похоже что предложит квест. Это только в столице по умолчанию у любого игрока нулевая карма, в городах же построенных кланами, у чужаков всегда минус десять. Да ещё минус десять за мою специализацию, ну и ещё минус двадцать – максимум подозрительности установлено местным князем. Так что ко мне у местных очень серьезная нелюбовь, какие там квесты.

    Краем глаза я увидел, как мужик оглянулся по сторонам и облизал видно резко пересохшие губы не рискнув повторить крик. Ну да, стражников рядом нет, а жизнь у любого непися на Уроборос только одна, так что здоровое чувство самосохранения надёжно прописано в скриптах. Местные боятся «вечных». Ещё бы. И в реале боялись бы, будь такое – полчаса задержки и воскрешение в точке привязки. Подумаешь десять раз, прежде чем задираться. Главное не показать, что я на хардкордном аккаунте, а значит в игре так же, как и местный - смертен.

    Дома в столице Зелёного клана – бревенчатые терема в два-три этажа. Каждый изукрашен на свой манер: резные наличники, деревянные фигурки оберегов на каждом крыльце, узорчатые ставни. Чего-чего, а деревьев окрест много, восполняемый ресурс - вокруг масса делянок, рай лесорубов и лесопромышленников. У каждого дерева своя скорость роста, свои методы выращивания и свои свойства. Лесничество одна из главных специализаций этого… псевдоэльфийского клана.
    На рыночную площадь везут только образцы древесины: отрезки чурбаков и досок, иначе бы завалили рынок. Склады за городом, при лесопилках и центрах обработки. Туда при заключении сделок и отправляются караваны.

    Ближе к центру, повозок стало больше. Пробка! Две телеги сцепились колёсами и возницы, вместо того чтобы расцеплять, выясняют кто виноват. Тупицы. Видно издалека, не знают местной специфики…
    За спиной у увлечённых руганью гневные вопли с других вставших повозок. В чат летят восклицательные знаки. Ещё минута…
    Хлопок телепорта и перед аварией вырос маг. Серая форменная мантия, во всю спину дубовый лист – символ клана. Рыбьи глаза и ничего не выражающее лицо.
    Торговцы бросились к нему, размахивая руками, но тот поднял короткий черно-белый жезл. Полыхнуло яростное пламя и сцепившиеся тележки превратились в две кучки пепла. Держащие друг друга за грудки купцы вытаращили глаза. Потом один побледнел и, тяжело переваливаясь, побежал прочь, а второй покраснел как рак и зашипел:
    - Ну ты и козёл! Ты попал, мент поганый. Ты хоть знаешь, что я вёз, тварь такая!?

    В глазах мага появилось любопытство:
    - И что же?
    - Десять рулонов зелёного шёлка! Двенадцать средних амфор каритского вина! Пятнадцать шкур золотого леопарда! Тридцать…
    - Подождите немного, пятнадцать говорите шкур белого леопарда? Я пишу.
    - Золотого! Золотого леопарда! – воскликнул приободрившийся купец.
    Пока торговец перечислял убытки, колёса покативших телег порушили кучки пепла. Я с любопытством слушал мага-беспредельщика - прокачанный слух, позволял делать это с полусотни шагов. Он же мог телепортировать купеческие телеги за ворота как обычно делают постовые маги. К чему этот фейерверк?

    От стены, отклеилась, крошечная прозрачная фигурка. Словно размазанная, мигнула и пропала под неспешно движущимися повозками. Я прищурился. Наблюдательность ассасина позволила заметить маленькую девушку, ловко уворачивающуюся от колёс. Крошечные ручонки бойко что-то вылавливали из пепла. На миг она подняла голову и встретилась со мной взглядом. Я усмехнулся и покачал головой. Она прижала палец к губам и вновь пробежалась, разбрасывая остатки пепла ножкой. Мелькнула молнией, и исчезла в узкой подворотне.

    Звонко курлыкнуло системное сообщение, на периферии зрения появилось:

    «Вы получили + 10 к репутации гильдии воров Аргха. Текущая репутация +10»

    - Десять связок бобровых шкур, пять…
    - Три магнитофона, три видеокамеры, всё нажитое непосильным трудом! – перебил его маг, вдруг преобразившись.
    - Читать нужно правила города в который торговать едешь. Застопорил движение на пять минут – кара вплоть до уничтожения преграды, так что всё законно. Беги, подбирай остатки своего хлама. Если попадёшь под колёса – твои проблемы.
    - Но я…
    - Пшел вон, болван. Ещё несколько слов и отправишься под камушек. Где точку привязки оставил? Аха, даже не озаботился личной, купчина? Думаешь, если что возродиться бесплатно на местном кладбище? Хочешь поиграть с нашими малолетками в интересную игру «добавь дырок лоху»? Влёт могу устроить.
    Купец побагровел, вены страшно вздулись на лбу, с языка явно рвался мат, но он только выдавил:
    - Я буду жаловаться в администрацию.
    - Да жалуйся хоть в обком! – выдал очередной перл, знаток старинных фильмов.
    Маг ещё помолчал, угрожающе помахивая жезлом, потом положил на плечо, словно он весит как дубина огра и неспешно пошёл прочь.

    «Амменхотеп» 65 уровень, Зеленый клан»,- срисовал я его ник. Не знаю его. Видимо из периферийных городков, выслужился в столицу. Торговец: «Тамовый шелкопряд» 56 уровень, клан «Подручные Ос». Информация «на бублике» Уроборос на вес золота, все это здесь все рано или поздно понимают.
    Мне вот почти случайно повезло разжиться нужной, которая и превратилась в конкретный план. Стоит этот план мне пяти сотен евро, но при успехе... Так, чтобы перейти к следующему этапу нужно быстрее попасть на центральную площадь.

    Я мельком глянул на вытягивающего шею купца, который пытался шагнуть на дорогу и пошарить меж выпирающих горбов черепашьих панцирей, но ловкости у него определённо не хватало. Желание помочь я задавил в зародыше. Мужичок скандальный, а прозрачная девчушка из воровской гильдии уже наверняка всё что осталось смахнула, пока маг отвлекал купчину. Наверняка Аменхотеп работает с этой неписью в паре, хотя доказать это не возможно. Такие договорённости имеют устный характер и остаются исключительно в личных логах игрока, которые, понятное дело, никто никогда не открывает.

    Стольный городок зелёного клана я знаю, как свои пять пальцев. Места прокачки, мобов, местных, лучшее время и место для получения квестов. Аргхг один из старейших центральных городов мира «Уроборос». На сленге этот виртуальный мир все называют «Бублик», за форму. Создатели отличились - этот мир меча и магии поместили не на стандартный шар, а на поверхность бублика, со своими физико-магическими законами. Мир развивается в сети уже пять лет, игроков множество, но обитаемые земли занимают едва ли десять процентов.

    Новые геймеры обычно появляются в главной столице цивилизации, незамысловато названной «Центр». Она с внешне стороны кольца в районе экватора «кусающего себя за хвост змея». Общая площадь бублика, превышает поверхность Земли раза в три, и рядом расположенный Аргхг, в действительности, находится в месяце пешего пути от Центра.

    Одним из плюсов хардкордного режима - возможность появляться в любых известных городах на выбор. Впрочем, для одиночки без поддержки клана, обычно это совершенно бессмысленное мероприятие. Первый же встречный нищий прибьёт тебя простой дубинкой и плакали двести евро, потраченные на хардкордный аккаунт, смерть в котором значит его закрытие.
    Конечно, хардкорд, позволяет докупить дополнительно кучу снаряжения. Да, для впервые входящего игрока оно стоит в десять раз дороже чем для играющего, но логика создателей «Уробороса» неоспорима: если ты нашёл две сотни евро, чтобы рискнуть взять хардкорд, то найдёшь и ещё полтинник, чтобы повысить первоначальную выживаемость.
    И всё равно, прокачать сорок один уровень ни разу не погибнув, может только профессиональный игрок знающий локацию как свои пять пальцев.

    Здесь можно срезать. Я скользнул под аркой в узкий дворик. Трое детей вяло бьют палками манекен - на жаре их игра-прокачка идёт без задора. Увидев меня, как по команде, разинули рты. Грудастая мамаша подхватила младенца, из песочницы и засеменила прочь, приговаривая: «ох господи, что же это деется, убивцы средь бела дня разгуливают». Мелкий заревел возмущенной сиреной, но через несколько мгновений эта суматоха оказалась далеко за спиной.

    Я быстро прошмыгнул сквозь дымные кузнечные ряды, где закопченные бородачи дубасили по заготовкам кувалдами. Калёный металл брызгал огненными каплями, будоражили запахи горячего железа и горелого масла. Я ловко перепрыгнул через коня, нервно косящегося на кучку горячих подков, что похоже готовились по его копыта и через минуту уткнулся в вывеску: «Таверна Зеленый клан».

    Я шагнул к таверне и вдруг позади рвануло. Слюдяные окна гостиницы напротив брызнули осколками, из окна второго этажа вылетел мужчина. Длинная бородища пылала и дымилиась, как хвост кометы. Чавкнуло и он впечатался в жидкую грязь, туча брызг разлетелась в стороны. Пятнистый боров, лежащий на боку, сочувственно хрюкнул, но вот люди не посочувствовали. Со всех сторон гневные вопли и улюлюканье, в тяжело ворочающегося летуна, посыпались огрызки и камни. Сочувствие преодолело брезгливость:
    - Давайте руку, уважаемый… алхимик?

    Тот цепко схватился крючковатой лапой, поднялся рывком. Качнулся, пошёл боком, пока не уткнулся плечом в стену. Найдя точку опоры, выпрямился и щёлкнул пальцами. Я едва успел отскочить – от него вновь брызнуло. Неопределённого цвета плащ засиял фиолетовыми узорами.
    - Скажите, это действительно таверна Зелёного клана?
    Бородач воинственно выпятил опалённую бороду:
    - Даже новорожденному гоблину с интеллектом единица ясно, что в столице Зелёного клана, таверна с названием «Зелёный клан», наверняка принадлежит, зелёному же, орк его побери, клану!

    - Спасибо. Длинновато, но доходчиво. Вам не кажется, что убого как-то выглядит таверна столицы могущественного клана.
    Маг-алхимик сунул кончик бороды в карман халата.
    - В таверне три этажа. Первый для ремесленников, купцов и приезжих. Второй для воинов и знати. Третий для высших особ. Ну да если нет каких-то торжеств, пируй, где хочешь – цены только разные. Эй! А заплатить за сведения? – крикнул он, когда я со скучающим видом отвернулся и пошёл к двери.
    - А в глаз? – ответил я не оборачиваясь и скандалист предпочёл отстать.

    За дверью таверны пространство со среднюю городскую площадь размером, сплошь заставленное столами. Где-то они стоят гуще, где-то реже, то один, то другой посетитель, пыжась перетаскивает как ему удобнее, ножки бороздят глину пола, впрочем рытвины быстро расплываются схватываясь ровной коркой. Звон кубков и разноголосый гул, чавканье и летящие на пол кости. Запахи вина и мяса. Взрывы хохота и свирепый рёв… Но меня не интересует этот этаж.

    Со второго этажа, как с балкона амфитеатра, смотрят хорошо одетые люди. Они небрежно опираются на перила, на лицах веселье или презрение. Они чокаются узорчатыми кубками, то и дело поплёвывают вниз. Вот он там – Зелёный клан, точнее его представители. Ещё выше угадывается третий этаж, но за золочёными перилами никого не видно. Да и понятно, высшей знати столицы не интересно пялиться вниз. А может и вовсе, там никого сейчас нет.
    Простолюдины меня сторонятся, и правильно. Иду развернув плечи, скользящим шагом, легко увёртываясь от покачивающихся тел. Мой путь на второй этаж, поэтому… Сверху раздался рев мало похожий на человеческий, но разобрать можно:
    - Арргх! Давыпосмотрите что к нам прилезло!
    Через перила свесился здоровенный орк. Голова с пивной бочонок, могучие надбровные дуги на низком лбу. Оселедец лихо заправлен за остроконечное ухо.
    Ступеньки лестницы чуть поскрипывают под ногами, я тихий ассасин, мне нет дела до вопящих зелёных горилл. Орку такое равнодушие категорически не понравилось. Челюсть выдвинулась вперёд, закусывающие верхнюю губу клыки, угрожающе сверкнули:
    - Да ты оборзел, смотрю, чёрный!?
    Молниеносное движение и здоровяк перегородил мне лестницу. Грудь, с гипертрофированными мышцами раздулась, явно перед каким-то очередным тупым рёвом, но я с ловкостью кошки прыгнул на перила, пробежал по узкой деревянной тропке вверх. Мельком увидел вытаращенные глаза орка, сделал сальто взвившись над плечом громилы. Тот успел лишь запоздало цапнуть воздух.
    Доля секунды на оценку обстановки и следующее сальто перенесло меня через длинный стол. Скамья подо мной не шелохнулась, на столе не качнулось ни одно блюдо, зато маг в алой мантии, рядом с которым я так лихо присел, судорожно дёрнулся. Гусиная лапка, которую он грыз, вырвалась из ладони как живая, пронеслась мимо орка. Кончики пальцев мага заалели, рождая огненное заклятье. Но моя ладонь жёстко легла ему на плечо. Не глядя в лицо, бесцветным тоном сказал:
    - Приятного аппетита. Кушайте.
    Маг дёрнулся, но даже высокоуровневый «балахон» не имеет силы ночного убийцы, особенно если второстепенными навыками у него развита цепкость.
    Посетители замерли, прекратив жевать. Орк взревел, в руках возникли два краш варрок. Смесь зубчатого меча и огромного кастета. Тусклые лезвия устремились к потолку в картинном замахе, на них разводы засохшей крови врагов, дающей какие-то дополнительные баффы. Я поморщился и сказал магу, убрав руку с его плеча:
    - Скажите пожалуйста этому бобику с неправильным прикусом чтобы перестал махать своими неопрятными железками.
    - Ар-р-р! Ты тр-рруп!
    Орк ударил меч о меч, выбив сноп искр, громко топнул и прыгнул почти к самому столу, вращая глазами и брызгая слюной.
    Длинноносый мужчина в городском костюме красного бархата, наблюдавший сцену, промокнул губы салфеткой и швырнул её на поднос:
    - Достаточно, Шантара-джан. Ты что, не видишь это не местный, а игрок и твои ужимки его только смешат.
    Орк послушно швырнул оружие в ножны за плечами и потопал прочь, злобно бормоча под нос.

    - Сирано де Биржекраб, - представился игрок, - казначей Зелёного клана. Сэр поправил манжеты и вопросительно уставился на мага. Тот поклонился и убежал на противоположный конец зала, орк как раз погрузил там клыки в кружку пива.
    - Не обращайте пожалуйста внимания на нашу молодёжь. Воспитателей на этих трудных подростков не напасёшься, а пока ещё повзрослеют… Располагайтесь как вам удобно. Извините пожалуйста, что город встретил вас неласково. Времена такие, сами понимаете, трудно держаться на плаву...
    Казначея похоже ничуть не смущало моё молчание. Его речь журчала как ручей, ненавязчиво, свободно. Он только время от времени теребил маленький символ клана – дубовый листочек, приколотый в виде значка на груди. Изумруды искрились и бросали по костюму разнозелёные блики.
    Через минуту подбежал хозяин таверны:
    - Что изволите заказать, досточтимый э-э?
    - Базак.
    - Базак! – восторг таверного был настолько искренен, что кажется вот прямо сейчас, выдаст всё бесплатно… Но он уже выдернул блокнот и огромное перо, приготовившись записывать.
    - Дежурный суп и сладкий чай с черным хлебом, - сказал я. Улыбка таверного поблёкла, но тут вступил Сирано:
    - Принеси гостю «печоное вепрево колено, а суп замени на осетровую уху».
    - С чего такая щедрость к чужаку? – спросил я специальным «бесцветным голосом и тоном». Не утверждения, не вопроса, ни запоминания… специально подобранная тональность, глушение лишних звуков – этот голос никто не опознает и по записи. Тембр же – неподражаем, пришлось изрядно потренироваться, чтобы он получался безошибочно. Он вынуждает слышать человеку то, чего он опасается. И этот раз не был исключением:
    - Ну что вы, ни в коем разе я не хотел вас обидеть! – воскликнул Сирано.
    Так, заинтересовал, показался, теперь не переборщить бы с давлением на старого знакомца:
    - Господин Биржекраб. Вы – казначей клана. Я ассасин – наёмник. Полагаю, вы хотите предложить мне какое-то щекотливое денежное дело, которое по каким-то причинам не могут выполнить ассасин вашего клана?
    Казначей прищурился, задумчиво щипнул подбородок. (не многовато ли я сказал, выпадая из образа немногословного убийцы?)

    - Что вы делаете в наших негостеприимных к чужакам краях? – спросил казначей.
    Да, всё-таки казначей это не начальник отдела кадров. Не знаком с профессиональным тестированием. Я пожал плечами:
    - Иду на край обитаемых земель.
    - Романтика, - собеседник дёрнул уголками губ, обозначив улыбку. – Значит, волк-одиночка, несгибаемый воин ночи?..
    Насмешка провоцирует на откровенность, ну что же, дадим нужное количество:
    - Вы утрируете, хотя да, в основном правы. Нет особого желания становиться винтиком какого-нибудь клана. Да и…
    Пышнотелая официантка, подошла к столу. Налитая грудь качнулась над подносом. Казначей щипнул её оттопыренную попку. Девушка послушно взвизгнула, покраснела. Уха из поставленного на стол блюда плеснула через край.
    - Ой, простите, простите!
    Она мигом смахнула со стола капли и, понурившись замерла, теребя подол. Казначей недовольно хмыкнул и сделал движение, словно смахивал крошки. Официантка тут же умчалась.
    - Видите? Очень многие местные, фактически наша собственность. Я мог бы тут же приказать всыпать ей десяток плетей, отправить в монастырь или направить работать в три смены в борделе. Это право даёт мне мой пост и клановый титул.
    - Это меня не интересует.
    Биржекраб усмехнулся, но как-то криво, неприятно:
    - Это никого как бы не интересует, пока не пробовали… не интересно. Какие-то неписи-пиксели-картинки, да?
    Я не ответил, черпнул ухи, осторожно хлебнул, кивнул. Действительно, вкусовая гамма выше всяких похвал. В прозрачном секторе навешенных заклятий, появились прозрачные иконки баффов:

    «увеличение здоровья на час» +1, «увеличение маны на час» +1.

    Черпнул ещё пару ложек, иконки сгустились, цифры сменились +4 и +3.
    - Респект вашему повару! – сказал я одобрительно. – Весьма.
    - С этой порции осетровой ухи можно прибавить к здоровью 50 хитов и маны на столько же. Час, кстати, начнётся лишь, когда выйдете из таверны.
    - У «вепрева колена», полагаю тоже какой-то эффект?
    - Конечно, - казначей подвинул блюдо поближе. – Плюс восемь к силе. Опять же, на час.
    - Что ни говори впечатляет.
    - А уж если сдобрить специями, которые выдаются каждому члену клана бесплатно, то плюсуется ещё много интересных вещей.

    «Вепрево колено» было реальным. Каждый вкусовой рецептор чувствовал нежнейшее мясо пропечённое так что каждый кусочек казалось лопается мясным вкусом жаркого. Да, создатели «Уроборос», превзошли всех поваров мира. Сумели задействовать полный спектр вкусовых ощущений. Это сыграть настоящую гамму вкуса на флейте языка… так поэтически э-э поэтизировали поэты, которым доводилось пробовать местную высококачественную еду.
    Конечно, такое удовольствие получалось лишь от умело приготовленной пищи. Невкусного и прогорклого тоже хватало. Чтобы вирт малиной не казался, как говорят разработчики.

    Возле дальней стойки зелёный знакомец, размахивал кружкой, произнося запутанный тост. Его слушал лишь таверный, меланхолично протирающий кубки. Маг жонглировал апельсинами, окутав каждый шаровой молнией. Плоды скворчали и сочились запахами горелых апельсиновых корок. Со столиков кто ругался, кто аплодировал. Ухоженная дама демонстрировала пышную грудь в глубоком декольте. Она (дама, не грудь) нервно и часто гладила крошечную собачку вроде японской овчарки. У собачки от поглаживаний оттягивалась кожа на затылке, выпуклые глаза пучились ещё сильнее.

    Жаркое почти закончилось, бафф +8 к силе, ярко засиял возле налитых прибавкой на час маны и здоровья. И тут я уловил тихий хлопок локального телепорта. Отлично, всё по плану, мне нужно в клан, а сейчас должна вступить тяжёлая вербовочная артиллерия. Казначей оставил бокал вина и посмотрел на лестницу третьего этажа.
    Оттуда, покачивая бёдрами спускалась… эльфийка. Да, сказать только это, всё равно что ничего не сказать. Приподнятые к вискам прозрачно-синие глаза, снежные брови вразлёт, на тронутом загаром лице. Пухлые розовые губы приоткрыты в загадочной полуулыбке… Серебристое платье, сотканное из тысяч звёздочек, висящих независимо друг от друга, расступалось, дразня открывающейся до бедра ногой, то вдруг на миг появляется кусочек груди. Я выдохнул только, когда она была в двух шагах, да и то лишь когда взгляд зацепился за изумрудный дубовый листок, в ожерелье, напомнившем о моём плане.

    Казначей заговаривал мне зубы дожидаясь великолепную вербовщицу клана. Ну да, о заинтересованности клана в ночных убийцах я был в курсе, но вот кого пришлют на вербовку, понятия не имел. Впрочем, выдавать себя не стоит. Просто подошла красивая девушка из клана.

    - Знакомьтесь. Это Ариэль – бард нашего клана. И Базак – ассасин.
    Девушка улыбнулась:
    - До сих пор не привыкну к этому странному классу. Я недавно в этой игре и до сих пор толком не разберусь. А наши…, - она гневно сверкнула глазами на казначея, - вообще этот класс не любят. Говорят, что в лесной зоне рулят рейнджеры, воины и маги.
    - Ну да, в принципе они правы. Насчёт же умений ассасинов есть гайды. По ним в общих чертах и можно узнать. Как и везде…
    - Ой, Зак,.. ничего что сократила? Ты же знаешь, что гайды на Уроборосе лишь для полных нубов…, - девушка наклонилась, звездочки платья, скрепленные магией метаморфоз раздвинулись, из глубокого декольте выглянули идеальные полушария.
    Хорошая попытка. Информацию в игре каждый добывает лично, платя деньгами, временем, болью, потом и кровью. Просто так никто не делится. Любой реальный гайд заинтересует, а потом «если хотите узнать подробности, шлите пять евро на счёт…» Кланы же нарабатывают информацию крупицами и держат информацию при себе. Я отодвинул пустую миску и сказал:
    - Есть ещё бродячие учителя.
    Эльфийка поджала губы:
    - Да, есть. К сожалению, они все смертны, а у клана много врагов.
    - И накладно держать штат учителей, к тому же толку от них в целом не много. Обучил какому-нибудь умению, да… идёт себе дальше, - буркнул казначей.
    Девушка звонко расхохоталась, запрокинув голову. Белоснежные зубы, длинная шейка… Искры составляющие платье на миг приоткрылись пошире:
    - Наш денежный мешок, всегда бухтит. Не понимаю, почему выбрал человеческую личину. Натура у него самая что ни на есть гномья. Сирано, оставь нас, пожалуйста, ты скучен. Я хочу пообщаться с загадочным ветром ночи наедине.
    Последние слова сказала тихо и многообещающе взмахнула ресницами. Я невольно сглотнул. И ведь ясно, что в реале она тоже не какая-то забитая серая мышка. И спровадила казначея не просто так. Редких захожих учителей из местных, клан попросту убивает, когда умению обучаются все, кому оно доступно. И конечно потенциальному члену клана об этом нельзя даже намекать. Позже, постепенно доведут информацию, когда посчитают готовым… Впрочем, я новичок, ничего не знаю, не ведаю, прохожу себе мимо…
    - Что вы хотите узнать, миледи? – вырвалось у меня, словно само собой.
    Она приняла обращение, как должное, пристально посмотрела мне в глаза и сказала:
    - Зак, не буду скрывать, мне очень интересны ассасины, твоего уровня. Разумеется не только мне, а всему нашему клану.
    Я подался вперёд, мол весь внимание. Действительно, интересно, как же она подаст информацию, которую уже знаю.
    - Дело в том, что уже несколько месяцев, наш клан купил право поставить ещё один данж прямо в черте города. Ну, ты же знаешь, что все столицы кланов вырастали вокруг какой-нибудь скрытой локации, где обитают жирные мобы.
    - Да, это обычное дело. Так что же?
    - То, что при покупке данжа нельзя заказать конкретную локацию и монстров, которые интересны клану. Всё подбирается случайным образом. И вот, наш новый источник доходов вдруг оказался категорически противоположен умениям наших даже самых лучших игроков.
    - Рейнджеров, магов, воинов. И, судя по всему, бардов?
    - Точно, - сказала она радостно, - ты такой милый, - добавила она совершенно не последовательно, и по щекам разлился румянец.
    - Наши аналитики рассчитали, что эффективнее всего в локации, как мы её назвали «Спаун», будет работать команда под предводительством ассасина или даже скрытный одиночка – ночной охотник.
    - А я, значит, Избранный.
    - Точно! Пойдём к нам в клан! – жарко ответила эльфийка, прижавшись ко мне мягким боком, накрыла мою ладонь двумя своими мягкими с нежной кожей… и вообще от неё так приятно пахнет, что весь мой напускной скептицизм рассеялся. Должен рассеяться, это легко, когда такая девушка прижимается грудью… Всё идёт по плану.

    Глава 2

    Деревянные теремки горожан вскоре закончились и на бугре в центре города, во всей красе предстал Зеленый замок. Он вполне отвечает своему названию – натурально зеленого цвета. Создан на основе эльфийской технологии выращивания зданий. В клане много лесных эльфов, а это умение - расовый бонус. На начальных уровнях они могут просто заворачиваться в ствол дерева для отдыха. Потом обучаются трансформировать в дереве маленькую комнатку, затем комнату побольше, с деревянной чашей для воды и так далее. Клановый замок, конечно, это уже шедевр магии и архитектуры.
    С бугра падает каскад водопадов, окружая башни струящейся водяной защитой.
    Ещё несколько шагов и под ногами раздался предупредительный скрип. Земля вспучилась корнями и из них недвусмысленно вылезли длинные шипы. Ариэль остановилась, брови сошлись на переносице:
    - Сейчас, подожди минуту.
    - Да, серьёзно тут у вас. Крепкая линия защиты от чужаков, - протянул я присмотревшись. На каждом шипе поблёскивает чёрная капелька яда. Пальцы эльфийки чуть подрагивали, выдавая быструю печать в чат. При этом она не забывала мне ободряюще улыбаться и совершать весьма привлекательные телодвижения.
    Вскоре, защита скрипнула и втянулась под землю. Из ворот, ведущих в центральную башню, потянулся мост. Он раскачивался на ветру как длинный язык, да и выглядел похоже, разве что поверхность бугрилась мелкими зубчиками, чтобы сапоги не скользили. Когда он коснулся дороги, сразу выпустил короткие корешки и замер, не уступая в неподвижности каменным монолитам. Я легко взбежал за провожатой. Эльфийка улыбнулась и сделала пасс рукой – стена хрустнула и открыла калитку-дупло, в которое можно было разве что боком пролезть.
    - Зак, зайди пожалуйста к нашему архивариусу, а я пока отдам распоряжения подготовить площадку для испытаний.

    Седой гоблин, поправил пенсне и скрипучим голосом сказал:
    - Открой свои данные, кандидат Базак. Таков порядок.
    Я пожал плечами. Ну да, собственно обычное дело, когда принимают в клан:

    Уровень 41, класс ассасин. 5 статов за уровень
    Сила 45
    Ловкость 70
    Скорость 70
    Разум 20

    Здоровье 450
    Мана 200
    Грузоподъемность 225

    - Экий ты кругленький, - хмыкнул гоблин. Седые бакенбарды встопорщились, колечки в ушах звякнули. – И даже умненький. Видать и читать умеешь, раз вместо боевых разум-то качаешь?
    - Твоё какое дело? Пиши, давай, непись, - буркнул я. Комнатка мне не нравилась. Какая-то смесь библиотеки и пыточного каземата, казалось, на полках за книгами спрятаны трупы. Видно конструкцию со склепов скопировали.
    Гоблин пожевал тонкими губами:
    - Вечно вы, бессмертные нас ни во что не ставите, а ведь мы плоть от плоти этого мира!
    - Не обижайся, уважаемый. Я нервничаю, потому слегка агрессивен.
    Ушастик кивнул, почесал впалую грудь и продолжил перечислять. Ехидное настроение, похоже к гоблину вернулось.
    - Тэ-экс, идём глубже: умения. Опять же, по 5 штучек за уровень, итого двести пять единичек, один к одному.

    «фехтование одноручным мечом 22 уровень»
    «Фехтование двумя мечами 23 уровень»

    Гоблин расхохотался дребезжащим смешком:
    - Какая глупость. Нужно было одну ветку развивать, а теперь ни то, ни сё. Если бы сразу пришёл в клан, никогда бы наставники такой глупости бы не допустили!

    «Акробатика 20 уровень»

    У гоблина даже повизгивание началось от смеха. Похоже, авторитет нового ассасина понизился ниже плинтуса.
    - Подумать только, акробатика! – заливался гоблин. – Может в цирке подрабатываешь, а? Вот наши посмеются…

    «- 20 репутации у прислуги Зелёного замка»

    Ну и гнус… Свистнул фламберг. Коротышка отшатнулся, глазки забегали.
    - Смотри что такое акробатика и фехтование в связке.
    Короткий разбег, прыжок, кульбит, удар! Длинный письменный стол, весь в пятнах от чернил, развалился надвое.
    - Плюс двести процентов к силе удара. Теперь, понял, недоумок?
    - Да ваше вашество, конечно ваше вашество! Премного извиняюсь! – запричитал гоблин кланяясь:

    «+ 50 репутации у прислуги Зелёного замка. Сломанный стол – 9 серебрянных монет (долг перед кланом)»

    «Преодоление преград …»
    « Маскировка …»

    - Мудро, весьма и весьма. Очень полезные свойства для ночного убийцы.

    «Выносливость …»

    - Всегда пригодится, терпеть боль и держать внимание, полезно всем.

    «Специальное оружие …»

    - Да, как же без специального оружия, которым славятся воины ночи. Отличный выбор!

    «Травник …»

    - Э-э, наверное страшные яды, сонные зелья. Прекрасный задел на будущее!

    «Магия ветра…»
    «Магия огня…»

    - Не понятно, но это не моего ума дело, как уже совершенно верно заметил досточтимый господин!

    Я важно кивал. Зелёный клан, как клановое умение взялся прокачивать «Спесь», понятно, почему местные так себя ведут. Не будешь строить из себя шишку, и ставить ни во что не будут. Будешь постоянно одёргивать да выпячивать избранность – будут кланяться, да бонусы подсыпать. Свойство в реале порицается общественностью, но тем не менее, оно всё же и в реале многим приносит пользу. Там властный взгляд, аристократические манеры... А на Уроборосе каждый поклон фиксируется управляющим инком и даёт бонусы клану: «полноту налогов», «предупредительность» и что-то там ещё, что конвертируется в звонкую монету…

    Гоблин свернул пергамант кандидата и сунул в зелёный тубус. Понятно, новичка всегда в зелёный. Вскочил и предупредительно кланяясь и протягивая жилистую ручонку, показывал направление, проводил до внутреннего дворика. Там уже изрядно собралось зевак – не каждый день принимали в клан новичка. То ещё шоу. Ариэль приглашающее взмахнула рукой.

    Земля дрогнула, из неё полезли кольчатые наплывы, вставляющиеся один в один, поскрипывая и потряхивая выползли на высоту двух человеческих ростов, образуя небольшую арену. Очень удобны эти раскладные апгрейды замков лесных эльфов. Раз-два и тренировочная площадка. Структура дрогнула напоследок, выдвинула две бочонка с резными ковшиками. Ариэль зло сверкнула глазами, показала кому-то невидимому кулак. На вопросительный взгляд ответила:
    - Да смотрящий не отменил старые настройки, здесь турнир проходил, и вот видишь снова бочку эликсира жизни и бочку настойки маны для быстрого восстановления выкатил. А для этого случая то незачем… И обратно их не запихать! И восстанавливаются они сами целую неделю!
    - Ну ладно причитать, - раздался властный голос. Рослый эльф в сияющих доспехах из чешуи огненного дракона появился у входа. – А то секретаршей казначея сделаю, ха-ха-ха. То-то наш Сирано обрадуется!
    - Лорд Альпеншок! – эльфийка широко улыбнулась. Но яда в слова добавила: - Прошу любить и жаловать, Зак. Не самый лучший, не самый умный, но, безусловно, глава клана и создатель ордена.
    - Поговори у меня! – буркнул громила. И совсем другим тоном заявил:

    – Итак, против тебя, ассасин Базак, 41 уровень, выступит маг огня Пупырь 45 уровень!

    Я узнал мага огня, который видимо слегка обиделся на меня и жаждал приложить огоньком. Он раздувал ноздри и время от времени выдыхал язычки пламени. От него сильно несло вином. Похоже у мага дебаф к ловкости – сюда ведь он прямиком из таверны, где наливался с орком. А вот и зелёный, лёгок на помине. Крутит свою секиру и, похоже, тоже жаждет сразиться.
    Зрители расселись по скамейкам. Альпеншок важно кивнул, ударил невидимый гонг, и амфитеатр наполнился длинным тягучим звоном.
    Под ногами плотная упругая травка, что же ещё ждать от эльфийских изделий. Впрочем, мне она очень хорошо знакома и ходить не скользя, умею уже давно.
    Маг хекнул крутнул ладонями и, не мудрствуя, запустил фаербол с голову. Шипящий и плюющийся искрами огненный шар поплыл на меня, заливая всё вокруг ярким сиянием. Дожидаться я его не стал - сделал несколько кульбитов в сторону. И верно сделал. Довольно бесполезный против вёртких целей шар сожравший, изрядно маны у мага, был отвлекающим манёвром. Скрываясь за режущим глаза светом маг огня тряхнул кистями, послав широким веером сотни быстрых злобных искр. Пара впились в фаербол и тот рванул, как бомба, опалив меня на излёте пламени. Стоило хоть миг промедлить, как волна пламени захлестнула бы с головой.

    «- 10 хп»

    Пупырь (что за дурацкое имя для мага) не мешкал и вновь тряхнул искрящимися ладонями. Похоже, искры у него самое быстрое заклятье. Я кувыркнулся им навстречу и метнул с обеих рук сюрикены.
    Практически бесполезное для бронированных целей оружие, вспороло рукава его магического хитона, как тонкую тряпочку.

    «- 52 хп»

    Но тут меня всё-таки настигли три его искры. От плеч куртки полыхнули огни, на броне образовались зажаренные пятна. Я скривился, зашипев. Боль стоит на максимуме. В общем, при входе в игру можно поставить любой уровень, но со снижением боли, вероятность того что с тебя упадёт при смерти лут возрастает. Обезболенный супермен по любому остаётся после смерти голым.

    «- 60 хп»

    Но и руки мага повисли плетьми, на что и был расчёт. Их паралич проходит быстро, но мне не много нужно чтобы добежать до тряпочного и от души резануть его поперёк. Меч с мясным чавканьем вписался под рёбра, веером плеснула кровь. Пальцы едва удержали рукоятку. Какая-то бронебойная у него печень. Ах нет, чёрт, широкий пояс, схватывающий живот.

    «- 110 хп»

    Пупырь скривился от удара, всё-таки тоже боль выставил, возможно как большинство геймеров на половину. Но контроль не потерял, видно в загашнике наработанные связки.
    На это ушли доли секунды – второй удар, использующий инерцию меча и тела, который должен был рубануть в лицо, или по плечу, ударил в защитный кокон.
    Впрочем, тот был слабеньким, отбросив мой меч, лопнул и рассеялся дымом.
    Но меч быстрее заклинаний, обратный ход моего фламберга и кончик лезвия чиркнул по руке мага, сбивая зарождающиеся искры.

    «- 40 хп»

    Рука безжизненно повисла. Собственно теперь, если у него нет в загашнике какого-то серьёзного свитка или фиала, то даже будь он десятком уровней выше, будет нашинкован мелко-мелко. По идее так и будет, поскольку на арене свитками и фиалами пользоваться запрещено.

    «- 40 хп»

    Вторая рука мага рванувшаяся было к поясу, безжизненно повисла. Я сконцентрировал внимание и на переферии зрения увидел полоску жизни мага, ушедшую в желтый сектор. Но у мага был запасный выход. Да в принципе не только у мага, а у любого с кем бы я ни сражался на этой арене…
    Поверхность арены дрогнула, на неё соскочил тот самый орк варвар. Глаза выпученные, огромная секира с зубчатым лезвием.

    «К поединку присоединился орк-варвар Шантара-джан»

    «К поединку?» Ах ты ж, чёрт возьми! Неведомый настройщик, поставил режим арены в режим поединка, а не тренировки. Орк взревел, нагоняя жути. Но пока он мчался, я дважды ткнул мага, разворачивая грудную клетку лепестками. Он уже мог только покачиваться, фонтанируя кровью. И последним критом я снёс ему голову, сразу прыгнув в сторону. Маг осел на травку, призрачным телом, а мимо меня, пронеслась брошенная секира орка, мешая сунуть руку за трофеями.
    Секира взрыла траву, а я мигом сделал сальто в сторону орка. Без секиры он станет мясом для моих мечей… Но нет, два краш-варрок, висевшие до этого за спиной свистнули сверху вниз очень быстро. И оба зубастых лезвия, швырнули меня на землю. Фонтаны крови и резкая боль. На миг ощутил, как зубья с хрустом поломали рёбра, вгрызлись глубоко в лёгкие. Изо рта плеснула кровь, время замедлилось, словно игра позволяла насладиться каждым мигом страдания и больше не вешать максимум боли. Хотя для хардкордщика она на максимуме по умолчанию.
    Мой вопль был искренним. Тонкие губы орка искривились, судорожно раздувшиеся ноздри показали садистскую гримасу удовольствия. Травяное покрытие ударило меня по спине. Надо вставать… но тело не слушалось

    «- 409 критический удар! Кровотечение. -2;-2;-2…»

    - Ну что, хорош что ли? – прохрипел я. – Сдаюсь, чёрт… больно-то как…
    Орк картинно, по-гладиаторски поставил ногу мне на грудь. Прижал так, что под спиной хлюпнуло от выдавленной крови. Пальцы ног торчащие из сандалий начали постукивать меня по груди когтями. Шантара медленно поднял один из страшных краш варроков. Да, этот зубчатый орочий меч заставляет себя уважать…
    С трибун неслись непонятные выкрики, глаза застилало. Золочёная фигура предводителя видна как сквозь туман – эффект предсмертной слабости. Лорд поднял большой палец вверх и… резко перевернул его вниз. Орк торжествующе взревел и со всего маха рубанул меня в лоб. Накрыла новая волна боли и мир стал серым:

    «- 220… вы расчленённый мертвец»

    Глава 3

    С того самого момента, как грязный меч орка развалил мне голову, включился заряженный на это событие таймер. С момента гибели аватара, до респаунта, у обычного игрока проходит разное время. Для выполнения моего плана нужно выждать максимальное - полчаса, чтобы объяснить полное отсутствие лута на трупе. Это бывает у обычных игроков лишь при выставленных 100% болевых ощущениях. Мол, геймеру нужно придти в себя, подумать, как следует, стоит ли пытать судьбу или же снизить болевой порог. Жестокий игровой принцип – хочешь чтобы не падали вещи, терпи. В своё время боли в играх в принципе не существовало, но когда чередой пошли игры с эффектом полного присутствия, боль ввести пришлось. Иначе игроки вели себя не адекватно в реале, калечились и погибали по-настоящему.

    За возвратом в игру игрока с именем «Базак» сейчас пристально наблюдают. Оно уникально, а прирезали меня конечно вовсе не из садистских наклонностей. Теперь мне необходимо вернуться в клан имитируя поведение обычного «бессмертного» игрока. Конечно же, раздраженного и с претензиями. Само собой с тем же уровнем, тем же шмотом и тем же именем…

    Пока череда мыслей проносилась в голове, пальцы уже набили адрес нового аккаунта. Имя… Илья34253. Сменить на Базак.

    «Извините, это имя занято, выберете другое».

    На миг плеснула паника, что не получится, но я стиснул её и посмотрел на малый таймер для подзадач. Опережаю график - отсчитываются последние секунды, обнуления имен. Ввод!

    «Илья34253 сменить на Базак. Да-нет»

    «Да»

    Внешность бывшего «Ильи» абсолютный клон убитого аватара. Черная броня из шкуры черного тролля. Фламберг и серрейтор за плечами, даже янтарный амулет с маленьким паучком такой же.
    Место условного возрождения, землянка близ Аргха. Ещё несколько минут, сердце колотится в ожидании. Хорошо, адреналин по крови. Движения аватары, чутко отзывающейся на состояние организма, будут резче, порывистей. Я зол! Я в гневе! Ярость!

    Земляная дверь, отлетела в сторону от мощного пинка. Я очень зол! Твари, они убили меня, убили! Подло!
    Ворота мне не нужны, я ассасин! Чёрной молнией перечеркнул поле пшеницы, подлетел к городскому рву. Пузырящаяся жижа, куда стекают все нечистоты столицы, дрейфует к реке, загибаясь по течению бурым языком.
    Я едва глянул под ноги - из ладони вырвался трёхзубый крюк на эльфийской лиане. Острия впились в брёвна стены, заряженная лиана, дёрнула, как гигантская резинка. Внутри ёкнуло от перегрузки, короткий свист рассекаемого воздуха и стою наверху.
    Быстро присел, держась тени. Стражи нет. Да и не должно быть даже вечером, клан ни с кем не воюет сейчас.
    Теперь можно скрыться внизу, но мне не нужно этого делать. Нельзя забывать, я очень взвинчен и зол. Меня подло зарезали, как скотину, разрубили голову, как кочан капусты! А я-то доверял… Теперь я потребую!..
    Да. Правильный настрой.

    Ровные брёвна, под ногами мелькают, как спицы колеса. Кратчайшее расстояние к замку идёт по стене. Здесь нет прохожих, проезжих и улочек в которых сам чёрт не разберётся. Здесь можно встретить только членов клана, только им можно пользоваться этим верхним путём. Ну и голубей, которых тут крутится множество, выклёвывая застрявшие крошки. Стражи ночью всё время что-то едят. Перепуганные птицы веерами разлетаются с пути. Это хорошо – видно издали, значит вышлют провожатых.

    Над головой раздалось хлопанье крыльев. Я прыгнул в сторону, оба меча выскочили из ножен.
    Грифон парить не может, особенно с грузом за спиной, но зависнуть в воздухе – запросто. Черный клюв и светящиеся любопытством собачьи глаза, из-за шеи у него выглядывает зелёная морда орка. Хорошо вроде не того урода из таверны, что размозжил мне голову. О, это орчиха. Клыков почти не видно, а волосы оранжевым гребнем тянутся через лысую голову. 62 уровень. Нормально так для охраны замка. И вот её-то я знаю… но показать это нельзя. Она указала на меня длинным копьём, остриё из сияющего сапфира.
    - Эй, гашишин! Ты случаем не заблудился? Замок вообще-то направо!
    - Что-то у меня пропал интерес вступать в ваш клан!
    - Ой, какие мы нежные. Подумаешь, мочканули. А что боль на сотню выставил, так это уже твои проблемы паранойи. Всё равно, что упало тебе, вернули бы всё.
    - Да ну? Я думаю, что у вас специально завлекают захожих лохов, чтобы стрясти шмот и…
    Орчиха захохотала:
    - Да не смеши! Зачем клану твои тряпки.
    - А зачем же тогда?..
    - Подожди.
    Грифон в два взмаха приземлился, сложил крылья, веер хвоста собрался в пучок и зверь подёргал им, словно гусь вылезающий из воды. Орчиха похлопала рядом с собой.

    - Затем, что ты прошёл проверку на хардкорд. Клану нужны постоянные игроки, толку от одноразовых хардкордщиков никакого. Трусливы, приказы не выполняют, всегда норовят подставить. И вся их заточка на одно, чтобы быстрее и нахаляву прокачать себя любимого за счет клана. Давай, запрыгивай, в замке церемония уже началась.

    Перья грифона очень скользкие, но всадница держится без седла. Автоматически отмечаю «умение наездник примерно на 12-15». Спина орчихи словно вырезана из дерева, за короткий полёт я едва сообразил убрать её колчан, который пихал перья стрел в нос в сторону. Грифон царапнул орлиными лапами деревянный настил замка и заклекотал, вытягивая шею в сторону кормушек. Орчиха упруго спрыгнула и похлопала его по шее.

    - Домой лети!

    Я сдержал рефлекс, немедленно пойти в главный зал. Нельзя показывать, что знаю здесь всё как свои пять пальцев. Уж что-что, а свои замки кланы старались строить, как можно сложнее. Переходы коридоров, альковы, тайные двери, внезапные залы, тупики и подземелья. Всё чтобы затруднить возможную атаку и, само собой, без провожатого до нужного места быстро не дойти.
    Орчиха так и не удосужилась представиться. Зелёная деревяшка, держит марку, типа не доказал ещё Кассандре-ор свою крутость. Не ляпнуть бы Каске по старой памяти что-нибудь, ведь сколько боёв вместе прошли...
    Церемония в меру пышная помесь посвящения в рыцари с приёмом в бой-скауты, прошла быстро, после чего мне вручили дубовый листик из малахита.

    «Брошь + 20 к здоровью – идентификатор члена Зелёного клана».

    Увидев её, местные неписи должны кланяться, «на алтарь спеси» от этого капают «баллы спеси». Но мне об этом знать не положено, а объяснять, насколько знаю, не будут. Путь ассасина в Зелёном клане предопределён.
    В казарме замка появилась личная комната, где я сразу вытянулся на топчане и улыбнулся заклинанию «всевидящего ока», горящему посреди потолка. Всё идёт по плану, пусть смотрят кому интересно. Отдохнём, расслабимся. Пусть это выглядит как раздумья и некоторые переживания. Нужно выждать срок – любопытные, что зашли вечером лишь на минуту – поглазеть на нового члена клана, выйдут в реал, тогда придёт время заняться своими делами.

    Огонёк свечи на тумбочке трепещет, по медной оковке книги прыгают блики. На пергаментных страницах расписаны все правила и регламенты Зелёного клана. Вступающие обязаны знать их не хуже корпоративных правил, которыми забивают голову манагерам в серьёзных компаниях. Этот мануал постоянно копируется и дополняется, но мне его чтение не грозит. Словно невзначай поверх него лежит тонкая книжица: «Локация Спаун». Кожаную обложку с тиснением зубастых тварей перечёркивает красная надпись «Совершенно секретно! Из замка не выносить!» Так и предлагает, схватить да начать изучать. Я хмыкнул. Ну да, собственно для этой локации ассасин клану и нужен.

    Впрочем она и была причиной по которой в клане нет ночных убийц. Трудный кач до сорокового уровня, на котором данж даровал игрокам со специализацией ассасин зрение вампира. А потом торчать там целыми днями и лишь таскать горы лута. Зрение зрением, а дебафы от вампиризма вешались тоже самые натуральные: непереносимость дневного света, необходимость постоянно пить кровь из жертв, иначе включался автопилот и тело само искало жертву, причём какую попало. Маньяки на самом деле существа редкие, так что пока не нашлось. Поэтому-то клану и были нужны захожие лохи, не знающие на что подписываются.

    Но вот мне вступить в клан нужно совсем по другой причине. Хардкордный режим пришлось взять потому что в обычном, качать сороковой уровень пришлось бы месяца два. Причём от рассвета до заката, а время не ждёт. Меня могли опередить. Клану вполне достаточно одного ассасина-вампира, для зачистки данжа. Содержать двух, постоянно скармливая неписей, слишком накладно, да и опасно.

    А вот разрешить убить хардкордного перса, понадобилось по другой причине. Я вытянул руки и сжал пальцы, хрустнув костяшками. Да, механика игры очень реалистична. С виду я действительно клон прежнего персонажа:

    Базак ассасин 41 уровня.
    Вот только умения распределил так, что прочитай их гоблин-приёмщик, смеяться бы не стал точно. Я открыл ветку умений, что отличалась от первой нубской, как небо от земли.

    Во первых, по ним стало категорически ясно, что я игрок хардкордный. На основных аккаунтах попросту нет такого набора умений. Чтобы игроки пытающиеся оседлать удачу и покупали хардкордные аккаунты снова и снова, система давала кроме быстрой прокачки - ряд серьёзных бонусов, дополнительных умений, которые можно было прокачивать без покупки обучения у специалистов-учителей.
    Так, банальная ветка силы делилась сразу же на:

    Скоростную силу +1% к базовой скорости
    Максимальную силу +1% к базовой грузоподъёмности
    Силовую выносливость + 1% к базовому здоровью

    И это лишь начало веток статов. Можно, конечно брать и обычную силу как у «бессмертного» игрока. Я так и сделал с первым персом, чтобы замаскироваться, но для реального хардкордщика это непростительная глупость.
    Количество балов к распределению не увеличилось, зато появлялась прекрасная возможность прокачать такую специальную машину, что мама не горюй. Для моего плана нужна хорошая грузоподъёмность, поэтому я сделал упор на прокачку максимальной силы.
    Как и обычная сила, она добавляет урон ручному оружию и отвечает за грузоподъёмность. Так что, первые десять баллов умений я вложил в неё:

    «Максимальная сила 10; +10% к грузоподъёмности».

    Дальше, развилка ветки максимальной силы. Можно продолжать линию, догоняя прокачку, а можно развить дополнительные возможности:

    «Носильщик: +50 кг к возможности нести груз»
    «Силач: +10 к урону»

    Что досадно, так это то что выбор «носильщика», перекрыл боевую ветку. «Силач», перестал быть кликабельным. Что ж, селяви. Зато потраченный на носильщика 1 уровня балл, добавил мне сразу грузоподъёмность пяти обычных уровней силы.

    Причём, боковая ветка развития силы, не влияла на стоимость основной. Процент же грузоподъёмности умножался. Так 40 уровней общей силы дали мне возможность нести 200 кг, плюс сорок процентов за выбор «максимальной силы» 280, умение же носильщик 1 добавило 50+20, ещё 70 килограммов. Получились приличные 350 кило, которыми могли щегольнуть на сорок первом уровне разве что воины.

    Следующая ветка статов – ловкость. Ловкость по сути одно из самых главных параметров лучников. От её уровня зависит точность попадания, но лучником я делать своего перса не собирался. Не интересовало и повышение увёртливости, хотя ветка этой специализации тоже манила. Ведь там процент к проценту, и мечи со стрелами начинают проходить сквозь тебя не причиняя вреда. Но мне от ловкости нужно иное.
    Обязательные десять единиц ловкости и открывается нужная веточка:

    «Внимательность +30»

    Для понимающих, это вообще читерская ветка, хотя и специализированная. Каждая единица даёт плюс 1% любому умению, требующему наличие ловкости. Плюс она идёт параллельно основной линии ловкости и фактически прибавляет половину обычной, без использования баллов. Так что, вбитые во внимательность баллы, добавили ещё 15 единиц, доведя ловкость до 25.

    Конечно, ложка дёгтя от разработчиков «Уроборос». Выбор внимательности напрочь перекрыл ветки «точность», добавляющие урон стрелковому оружию и «уворот», о котором уже говорил. Не логично, но в деле поиска игрового баланса – логика часто оказывается лишней.

    «Скорость +22»

    Любимейшее свойство ассасина. Конечно, в игре многое зависит от человеческой реакции, но низкая скорость заставляет почувствовать себя неповоротливым толстяком, который и заклинает медленно и меч достаёт неспешно, словно любуясь каждым сантиметром. Без нормальной скорости, сила почти бесполезна, поскольку попасть по цели практически невозможно. Впрочем, Уроборос даёт возможность прокачивать и такую экзотику. К примеру крафтерам скорость не слишком нужна и часто ей жертвуют в пользу ловкости. Ну и есть охотники на черепах или големов, что скорости почти не имеют, всё вбив в неимоверную силищу.
    Да, скорость для ассасина это всё, и в общем-то нужна и мне, хотя и не настолько сильно, как обычно.
    Умения скорости, открывающихся на десятом уровне: спринт, добавляющий по 2% на уровень к скорости бега, скорость движений, ускоряющее движения, тоже на 2% и скорость чтения – полезное в проговаривании вслух заклятий, оставил открытыми. Мне же, на этот раз нужен лишь необходимый минимум, чтобы включить нужные умения.

    «Разум +103»

    Как гоблина насмешили мои прежние бестолковые двадцать баллов к разуму. Конечно, ассасину качать разум в целом бессмысленно, как это ни странно звучит. От наличия разума зависит лишь количество маны у перса. Мана нужна на создание заклинаний, и от уровня разума также зависит их сложность. Ещё разум нужен некоторым крафтерам: алхимикам, заклинателям свитков. Но ассасин с разумом 103 единицы на 41 уровне это фантастика. Посмотревшему на эти цифры оставалось лишь пожать плечами и покрутить пальцем у виска…

    Я листал светящуюся книжку с общими сведениями о тварях, населяющих данж, картах локаций, местах респауна. Надо сказать, описания были талантливы, любого новичка клана очень бы мотивировали. О бесплатном сыре не было и намёка, всё в стиле ура-ура, как же тебе повезло, милый. Но кому как не мне знать истинное положение дел?

    Действительно, несколько месяцев назад в замок купили новый данж. Новый, и очень проблемный. Но по-порядку. Столицу клана обычно на Уроборосе закладывают вокруг какой-нибудь компактной локации. Подземелья, пещеры, лабиринты древних. Это естественно иметь под боком постоянный источник кача и доходов. Но со временем, в игре появилась возможность заказывать персональный данж, просто указав нужные координаты.

    Конечно, цены на это мероприятие весьма серьёзны – для самого маленького и долго восстанавливающегося, требовалось заплатить 1000 евро. В новый данж Зелёного клана было вбито 112000 евро, и эффектов в них искусственный интеллект Уроборос влил сполна, на всю сумму. Влил, но распределял и комбинировал их по своему выбору как хотел.

    Выбор же у него был таким, что все акционеры клана взвыли. Как его, чёрт возьми, использовать? Команду что входила в подземелье, сразу окутывала чернильная тьма. Факелы, фонари, магический свет, сияние посохов – рассеивали её, но рассеивали недалеко. Тьма данжа «Спаун» работала, как ворота. Каждый очередной свет, любой яркости, исчезал уже в трёх шагах. Так что и речи не было чтобы расставлять светильники по пути. Их не было видно, хотя когда возвращались, те продолжали исправно гореть.
    Для тварей же тьма не существовала. Они там все ориентировались по слуху и обонянию, причём свет, воспринимали очень даже положительно, он вешал на них усиливающие бафы.
    Магическое видение позволяло видеть неподвижные предметы, но тварей не замечало, тепловидение тоже не помогало – вся местная фауна и флора была холодной и магической. Единственными кто видел там вполне нормально были некроманты с их близоруким, но круговым «зрением мёртвых» и их боевые скелеты. Но эльфийский замок клана и местность природных богов автоматически вешала на некросов такие серьёзные дебафы, что в зелёном клане не было дураков, их отыгрывающих.

    Всё было мрачно, пока в данж не вступил ассасин 40 уровня. Всего несколько шагов в темноте и громогласное предложение грянуло так, что едва не заложило уши:

    «Ваш уровень позволяет взять зрение вампира!!!»
    «Желаете ли вы обрести зрение вампира?»

    Игра на Уроборосе частенько выкидывает странности, о которых нигде не известно. Разработчики говорят туманно о «автоматической генерации умений и условий», и далеко не все они положительны. Но какое до этого дело игроку? Игра включает в себя жизнь и смерть и всё что грозит это полчаса на возрождение. Да, я тогда был рыцарем клана и раздумывал не долго.

    Конечно, я хочу обрести зрение вампира! Это же тот самый классовый шанс, который даётся лишь раз. И да, так оно и вышло. Тьма отступила, заиграла оттенками серого. Цветов не было, но чёрно-белое зрение вампира было в этих подземельях как нигде кстати.

    Ассасин-вампир проходил этот данж сначала с трудом, погибая через каждые десять шагов. Но к 60 уровню шел вполне уверенно и быстро, собирая ценный лут. Прах вампиров, слизь голожаберников, чешую мокриц, зелёных асцидий. Это мощные базовые ингридиенты для создания всевозможных зелий невидимости, прозрачности, теней, отражения света, тихой походки и прочего. Ну и после убийства босса – чернильной медусы, оставалось её сердце. Босс правда, появлялся редко, раз в несколько дней и его сложно было найти в переходах. Но его сердце того стоило - редкая основа для создания случайного эликсира статов. Элик давал всего +1 силе, ловкости или разуму, но это «всего» было для низкоуровневых чаров, когда прокачка идёт легко. А вот высоколевельные персонажи, чтобы получить внеуровневые статы, готовы платить тысячи золотых.

    С таким данжем, клан мог бы содержать целую гильдию ночных убийц и мощно зарабатывать на заказах. Но вот, после того, как я вступил туда, никто из ассасинов клана не рвался следовать моему примеру. Более того, многие попросту ушли из клана, а оставшиеся не спешили дотягиваться до сорокового уровня.

    Вместе со зрением вампира я получил полный букет вампирских проблем. Под солнечными лучами, совершенно натурально горела кожа. Причём от этого не спасала никакая одежда. Глаза стали желтыми с вертикальными зрачками, что до одури пугало местных. Репутация заминусовалась, несмотря на то, что я был дворянином клана.
    К этой досаде добавилось то, что теперь мне было необходимо постоянно пить людей «из горла». И чем выше я набирал уровень, тем больше жертв требовалось. И процедура кусания была весьма отвратительна. Чтобы не слишком бить по экономике мне притаскивали самых бесполезных и уродливых дегенератов из местных. Хочешь, не хочешь, а пей. Если пропускал «питание» - аватар скручивала неведомая сила движка и терялась возможность управлять телом, которое само кидалось и кусало. Кусало кого хватало… Впервые такое произошло, когда рядом были сокланы. Я выпил досуха одну волшебницу двадцатого уровня и после респауна с неё слетел целый уровень. Это было нечто из ряда вон выходящее. Небывалое – уровни были до того дня неприкосновенными.

    Я искал возможность избавиться от этого проклятия, но руководство кланом решило, что моя ипостась вампира полезнее моей свободы. Как-то, зайдя в Уроборос, я обнаружил себя в узкой камере дверь, которой открывалась только в Спаун. Чёрт бы его побрал! И чёртова Ариэль уговорила меня поначалу, что это очень правильно и хорошо, пообещав что-нибудь придумать. В камере был поставлен телепорт с ограничением по массе с моей стороны. Мне через него доставляли людей, а я должен был класть ценный лут с тварей Спауна.
    Конечно, облазил всю локацию, в попытках найти решение и избавиться от затворничества. Но, похоже инк Уробороса выкинул тупиковую ветку без решения, приковав меня к локации.

    Смотреть что-где продаётся и резервировать вещи для покупки можно дистанционно, но и только. Продавать что бы то ни было можно лишь физически переместившись на рыночную площадь, либо непосредственно стоя рядом с желающим что-то продать. Князь клана платил мне десятую часть от продажи добытых ценностей, но мне быстро надоели его «что-нибудь придумаем» в ответ на требование немедленного освобождения. Интереса бегать день-деньской по одним и тем же коридорам, собирая одно и тоже никакого. Кроме того, после 61 уровня, местные мобы почти перестали давать опыт, лишь исправно продолжали оставлять ингредиенты...

    На периферии зрения подмигнул счетчик времени. Наступил третий этап плана - дальнейшее пребывание в комнате будет выглядеть подозрительно. Естественная реакция любого нового члена клана – осмотр окрестностей. К кому и как обратиться, чтобы показал замок я тоже знаю…

    Глава 4

    Я потёр рукавом символ клана – дубовый листочек засиял. Любит, понимаешь, внимание. В Уроборос, вообще всё, в чем есть хоть толика жизни, постоянно набирает очки, растёт в уровнях, прокачивается. Конечно, жизнь цифровая, нолики-единички, но когда смотришь по сторонам, отличия вообще не видны.
    Чёрный кучерявый пёс, пробежал мимо, едва удостоив новичка взглядом. Вдруг он резко затормозил, словно зацепился носом за угол. Старательно внюхался, на морде появилось неодобрение. Пёс резко вскинул заднюю лапу в шпагате и оросил камень.

    - Ван-Дам!

    Пёс озадаченно тявкнул и вильнул хвостом, впрочем, подходить не спешил. Я выругал себя за неосторожность. Новичок не может знать клички пса.

    За бревенчатыми стенами – стволами, крики и громкий треск. Из похожего на огромное дупло входа, вырываются облака пара. Кора стен покрылась изморозью, она здесь не тёмно-зелёная, как во всём замке – бурая. Веточки, торчащие из стены, подрагивают желтыми листьями. По стенам сбегают ручейки воды. Тренировочная площадка магов. Туда-то мне и надо.

    - Изморо-зукка! – витая сосулька сначала повисла меж ладонями мага, а потом понеслась вперёд. Остриё с чавканьем вонзилось в грудь местного, растянутого мишенью на четырёх ремнях за руки и за ноги.
    Брызнула кровь и тут же, со звоном рассыпалась красными льдинками. Через пару мгновений они растаяли, и два котёнка обгоняя друг друга, побежали слизывать красное маленькими язычками.
    От местного протяжный стон. Застонешь тут - полоска здоровья ушла глубоко в желтый сектор. В принципе довольно прочный местный. Такая сосулька с голубоватым отливом, примерно десятый уровень ледяной стрелы и снимает обычно хитов двести.

    - Оздоро-вьюкка! – отзывается девушка хилер. Белый шар с крестом впитался в непися. Тот замолчал, полоса здоровья мигнула и восстановилась. Но голова как была склонена набок, так и осталась, да и глаза он открывать не стал.
    – Пончиг-ака, может хватит? – протянула хилерша. – Ему же больно. Посмотри, он уже седой стал, всего за день!
    Маг поморщился:
    - Все они седеют. Не обращай внимания, это какая-то игровая заморока Уробороса. Ты стони поменьше, прокачивай навык. Не забывай, когда выйдешь за стену, на тебе будут живые игроки, а не какие-то пиксельные картинки.
    Я не хотел встревать, но завести разговор нужно:
    - Они, между прочим, такую же боль испытывают как и реальные игроки с выставленной сотней. Шёл бы ты со своими сосульками на охоту, чего по неписям шмаляешь? Герой! Хоть бы обезболивающую абилку ему повесил!

    Маг вовсе скривился. Буркнул нехотя:
    - Не могу. Приказ. Нового учителя качаю для замка.
    Мне стало всё ясно, но вида показывать нельзя.
    - Не понял.
    - А, ты из новеньких… Ассасин смотрю, да? – маг неприятно улыбнулся, скорее показал зубы.
    - Расскажи ему, Пончик! – попросила хилерша. Да, вот такие девушки всегда и идут в хилеры, санитарки и врачи. Им не выносима боль и смерть. Правда эту не знаю. Не удивительно: СансаДевять Уровень 4. Совсем новенькая.
    Непись закашлялся, раскачиваясь на ремнях, и срывающимся голосом сказал:
    - Только так можно стать мастером ледяной устойчивости.

    - Слышал, гашишин? – сказал маг. – Этот дядя случайно родился с устойчивостью ко льду +11. Сами боги указали на невзрачного сына какого-то местного отребья. И теперь я вбухиваю в него ледышку за ледышкой, повышая на доли процента его устойчивость. Сейчас у него уже +19. Ещё единичка и ему даруется умение «послушник льда», которому он сможет обучать любых воинов, повышая до +5 эту самую устойчивость, будь она не ладна.
    Полосатый котёнок требовательно мяукнул.
    - Сейчас Кровохлёбка, будет тебе новая порция! Изморо-зукка!
    Я поморщился, кошак тоже что-то там качает, кошачье. Никогда не нравились такие методы. Впрочем, альтернатива вот так мрачно выращиваемому для клана учителю не завидная - швырять сосульки в своих воинов НПС. Проблема в том, что от такого обращения они попросту разбегутся. Ищи их потом по кабакам, а то и вовсе подадутся в разбойники. А + 5 устойчивости ко льду лишними не бывают. Неписи ведь смертны. Воспитываешь, выращиваешь, а они потом мрут как мухи в первом же зарубе. Впрочем, это не моё дело.
    - Послушайте, я тут новичок. Как бы мне посмотреть замок? Просто ходить и спрашивать или как?
    Маг закатил глаза с видом «о боже мой», а хилерша смущённо улыбнулась:
    - Я сама тут ничего не знаю ещё. Но можно карту замка купить. Она правда картинки показывает только внутри замка почему-то…
    - Для безопасности, - буркнул маг, - а не «почему-то»! Зайди в лавку свитков, она круглосуточно работает.

    Через пять минут, я стал беднее на десять золотых, зато обрёл на периферии зрения прозрачную карту города с зелёной звёздочкой моего местоположения. Теперь у меня есть железная причина, чтоб бродить по всем доступным коридорам. Дескать хожу, изучаю… Впрочем, в действительности мне нужны коридоры не доступные. И сильно недоступные.

    Появилась первая звезда. Прохладный, лесной ветер промчался по верхам, развернув флюгеры на юго-восток. Только у домов возле стены, они недоумённо крутились в воздушных вихрях при каждом порыве. В башне ударил колокол и из казарм потянулись стражники. Новобранцы, бежали громыхая как кастрюли полные ложек, то и дело роняя алебарды. У одного вдруг, сухо щёлкнув, разрядился арбалет за плечами. Сержант рявкнул:
    - Предохранитель, болван!
    Железная перчатка смачно брякнула о затылок. Со стриженной головы слетела каска и подпрыгивая покатилась по дороге. Новобранец под хохот и азартные крики «лови-лови её!» побежал ловить. Тройка стражников, мерно шагая, словно невзначай пинали каску, как мячик друг другу. А тот метался вокруг в попытках подлезть под опущенные алебарды. Дедовщина и тут, так и хочется вступиться за несчастного… С другой стороны, теперь молодой накрепко запомнит, что арбалет всегда нужно ставить на предохранитель, во избежание.

    Эльфы - патрульные с шуточками да прибауточками, забрались на коней и поскакали вниз из замковых ворот, ведущих сразу в лес. Долго ещё издалека доносилось жизнерадостное ржание дозорных и их лошадей.
    Я крутился по двору, как зевака праздный. На меня посматривали с любопытством, но сияющий дубовый лист клана и почтенный уровень заставлял стражу помалкивать.

    На Уроборос практически не возможно с первого взгляда отличить игроков от местных. Только при общении. Впрочем, местные с достаточно высоким интеллектом, вполне могли имитировать разговоры игроков, заставляя иногда их попадать впросак. Вот одним из таких сообразительных местных и должен возродиться мой хардкордный ассасин, которому раскроил голову орк в поединке. На Уроборосе, он один к одному будет похож на человека с полной амнезией. Но оружие, навыки, умения, очки баллов – всё останется. Я правда, не наделил его никакими доступными умениями, но ветки талантов у него открыты хардкордные, так что может выбрать что захочет. В этом соблазн и опасность – ведь он по каждой может стать учителем. Учителя хорошо зарабатывают, но вот живут не долго. Прошёл час, на небо выползла малая луна Селеста. Пора.

    ****

    Эльфийская суть замка пустотелое на всю высоту дерево. Это базовая конструкция, что таверна, что мастерская, что замок – всё подчиняется этой архитектуре. Но если в трёхэтажной таверне это сразу видно, то замок заполнен сотнями коридоров, лестниц, анфилад, укромных комнаток и схронов. Поэтому, даже находясь в центре, не увидишь выше трёх-четырёх этажей, а уж дальше коридоры идут с прихотливостью ходов прогрызенных древоточцами. Зелёный клан всё-таки по легенде клан лесных эльфов, а у них эстетика своеобразная.
    Древесные наплывы создают узоры, красочные цветы всевозможных форм источают ароматы, светлячки складывают звёздные пазлы на стенах и потолке.
    Карта исправно показывает путь. Конечно, она не покажет тайные места замка к которым у новичка не может быть допуска… Сразу не покажет, пока не окажешься внутри.
    Крепко взялся за шипастую розу в стене и сжал стебель. Шипы погрузились в ладонь, кровь закапала на пол.

    «- 1, -1, -1…»

    Десять единиц здоровья пришлось отдать, чтобы стена за кровожадной розой лопнула и впустила в тайный коридор. В одиночку я никогда не ходил этим путём, всегда рядом были лорды и конечно никогда не был в подобном теле, с таким набором умений, которые взял для этой аватары.

    Далеко не каждый маг на 41 уровне имеет разум в 103 единицы. Причём у мага-хардкордщика, в силу базовой специализации, в ветке разума сразу же идут вкусные плюшки - красивые магические ветки развития: стихийные, астральные или природные.

    У ассасина же, первая специализация разума открывается лишь с 30 уровня. Умении тихое, не требующее говорить вслух странные словосочетания, однако требует сделать пасс. Я сделал медленный скользящий шаг и движение, словно катнул по полу шар боулинга. Тихий шелест и в метре от меня протаяли поперёк коридора две трепещущих нити. На уровне колена и уровне пояса.
    Сигнальные ловушки 3 и 6 уровня белые, одна побледнее, другая поярче. Стоит зацепить, как где-то в замке запускается сигнал, включающий ряд запланированных действий. Каких мне не известно, да и не слишком интересно. Главное их обойти.

    Специфическое умение «Обнаружение ловушек» ветвилось на «создание» и «обнаружение». Тридцать единиц разума я вбил в обнаружение. И это приносило плоды:

    Дальше у стены – тусклая красная пентаграмма, внутри злобная красная змейка бросается на линии, пытаясь прогрызть дорогу… Ага, и от неё несколько желтых сторожевых нитей, раскинувшихся наполовину коридора. Паралич и какой-то дот – отнимающий жизнь за несколько тиков, хотя может и какой-нибудь периодически накатывающий паралич.
    Суть заклинаний вижу, но нюансы открываются лишь при обезвреживании, а это по сути его обратная сторона «создание ловушки», которое я не прокачивал.

    Аккуратно перешагнуть стрелки и только. Стоп! Нет, не только. Подсветился квадрат пола – ярким фиолетовым светом, это механическая ловушка, смертельно опасная, судя по интенсивности свечения.
    Хорошо, катнём ещё шар «обнаружение» ну, конечно, вот в шахматном порядке заклятия спутывающие, парализующие, заставляющие каменеть, леденеть… И от каждого опасного пятна тянется струнка сигнальных. И от каждого вверх струна к механическим устройствам. Логичные комбинации - заклятие останавливает, а сверху падает какой-нибудь зазубренный шар или острые штыри, плюща нарушителя.

    Ну что же, торопиться не имеет смысла. Да и не забыть о страховке… Я сделал пару пассов, и через коридор потянулась едва заметная серая нить уже моего сторожевого заклятья. Я хмыкнул, поставил на карте единичку. Всё-таки не зря десять золотых заплатил, хорошая карта.
    Пошевелил в кармане ещё шесть коробочек таких растяжек, заранее распланированных где установить. Каждая довольно серьёзного десятого уровня, но срок жизни у них всего четыре часа. Впрочем, их за глаза хватит для моего дела.
    Зарядить коридор от непрошенных гостей, лорды постарались серьёзно. Но едва ли конечно разорились на ловушки выше двадцать пятого уровня. Собственно, они в основном предназначены для врывающихся в замок воинов с никакой способностью к обнаружению. Захватить столичный замок клана это ещё далеко не победа. Потом можно ещё месяцами бродить и открывать новые и новые переходы и тайники.

    Возможно я был не совсем прав по отношению к клану, когда перестал посещать тело ассасина-вампира в донжоне. Когда игрок уходит – аватар начинает жить, как сомнамбула, чисто на животных автоматизмах. Ест, пьёт, спит, отправляет естественные надобности. Но если не заходить в течении двух недель, обретает собственное сознание и соответственно превращается в местного, не используемый же аккаунт обнуляется. Параметры остаются теми же и полная амнезия.

    Конечно, мне в течении этих недель не раз приходили уведомления, предупреждения, просьбы продлить всего за какие-то пять евро удвоить возможность отсутствия. Но меня это не интересовало, включая угрозы и уговоры от лидеров клана.
    Я потратил почти год, чтобы прокачать ассасина, но для чего? Чтобы до скончания веков бегать по коридорам одной локации и как наркоша ждать следующей дозы крови? Увольте от такого счастья и ешьте его сами.

    На автопилоте вампир не желал кусаться. Так что после каждого входа в игру первым делом приходилось с рёвом вцепляться в горло очередного вонючего урода запертого кланом твоём склепе, и несколько минут глотать кровь отдающую тухлятиной или перегаром. У меня в реале даже, когда проходил мимо нищего или бомжа сидящего в уголке метро с бутылкой – к горлу подступала тошнота, настолько они были похожи на нпс которых мне постоянно подсовывали.

    Последний раз, я не заходил трое суток, за которые мне запихали для вампирского пропитания шестерых. Они навалили по всем углам кучки, в комнате стояла крепкая вонь мочи. А потом они вопили с животным ужасом глядя, как я, содрогаясь от омерзения, пил по очереди их тела.
    У меня крепкая психика, но не настолько, чтобы абстрагироваться. Я сказал клан-лидеру, что ухожу, и чёрт бы с ним с высоколевельным акком. Тогда, скрепя сердце, наши лорды-акционеры предложили выкупить моего вампира, чтобы ходить по очереди в эту дыру за лутом - отбивать же вложения нужно было по-любому.

    Скрепя сердце предложили, поскольку каждый игрок, чтобы стать успешным, должен долго адпатироваться к специализациям тела. На рефлексах применять отработанные связки, комбинации заклинаний, спецумения (которым мало просто поставить галочку в настройках) то же сальто пришлось натурально долго тренировать. А лорды клана были лучшими – разбавлять настройки рефлексов для изучения ассасина никто не хотел – страдали настройки основного класса. Хотя, клан большой, могли бы установить что-то вроде дежурства…

    Впрочем, я всё равно отказался. Все разговоры и действия каждого перса писались в память «носящего тело», соответственно к ним получал доступ каждый, кому передавался акк. Получал доступ и мог транслировать куда угодно, самые безобидные вещи можно подать под таким соусом, что вовек не отмоешься. Но это бы ерунда – проблема в том, что к своему уровню у меня накопилось много чужих тайн, которые я открывать не имел право.
    Да и как раз к тому времени я понял, что ловить в клане мне больше мне нечего – так или иначе, ассасин-вампир, привязанный к донжону, обречён. Но я не мог уйти просто так, нужно было как-то компенсировать год кача ассасина. И тогда появился план.

    Глава 5

    За поворотом мерное лязганье – на этот уровень замка допуска почти ни у кого из живых игроков клана нет. Только особо доверенные неписи. Двойки стражников топают кругами, не теряя из вида предыдущую двойку. На паркетном полу от стальных сапог остаются вмятины, которые тут же затягиваются. Мне всегда чудилось ворчание живого замка на это.
    Стражники встречаются в середине коридора, обмениваются шуточками, колкостями и топают дальше, обдумывая ответ.
    Факелы на стенах подрагивают от их поступи, пламя раскачивается, то и дело начинает шипеть и чадить, когда попадается некачественно пропитанное маслом волокно. И по всему коридору прыгают тени. Тени…

    30 единиц разума я прибавил, чтобы открыть умение «обнаружение ловушек» потом ещё 30 единиц в развитие этой ветки. Развитие её дало главную линию ещё 15 единиц к разуму, изрядно подкачав манну и продвинув к главной цели совершенствования.
    Ветки чтения манускриптов и знание языков других рас я игнорировал. И лишь при общем разуме 100 единиц мне открылась «магия теней», малоэффективная и очень манозатратная. Впрочем, это как посмотреть…

    Пара стражей приближалась, уже можно было рассмотреть каждый блик на доспехах, я чувствовал запах чеснока и кофе от них. Правый довольно скалился, второй напротив хмурился, шлёпал губами соображая, как поострее ответить.
    Пока я сидел в тёмном закутке за статуей божка корчевщиков пней, увидеть меня никто не мог, но вот на свету, маскировка не поможет.

    Я глубоко вздохнул и сложил пальцы в жесте «здоровый сон» Только мне видимое заклятье прилипло к доспехам стражников.

    Главное свойство магии теней – невидимость бафов и дебафов в окнах персонажей. Так и сейчас стражники продолжили путь, но один из них вдруг смачно зевнул, прикрыл рот, громко лязгнув перчаткой по щитку на подбородке. Напарник хохотнул, но тут же сам неудержимо распахнул рот. С шага они не сбились, но и не было расчета на то, что они упадут спать. Главное свершилось, у них очень сильно рассеялось внимание и теперь все силы будут уходить на борьбу с дремотой.

    Вскоре «здоровый сон» накрыл и вторую пару стражей. Как я и рассчитывал, они столпились при очередной встрече в середине коридора и решили скоротать время за игрой в кости. Я же, тщательно прицелившись, применил «прыжок в тень», и одним махом пронесся мимо них из тени в нише до густой тени одоспешенной фигуры, рядом с которой погас факел. Позади остались и всяческие ловушки от посторонних, которые я заметил краем глаза.
    Стражники, обсуждавшие «Этого идиота грёблина Дуна, сварившего плохой кофий», остались за спиной. Вряд ли хоть один служака распечатает личное зелье бодрости, стремясь качественно достоять ночные часы. Будут бороться со сном и только. Неприятно, зато бесплатно.
    Ну и отлично, ребята. А я по перилам винтовой лестницы, наступая снаружи, чтобы не тревожить скрипучие ступени, спущусь в подземелье этажом ниже, на самое дно, где сияют три двери в сокровищницу клана.

    На Уроборос нет такой распространённой профессии других игр, как вор. Однако, замки имелись, имелись и ключи. А дальше же, дело правильно подобранных специализаций и реальных навыков.

    Слесарное дело прокачанное до 75, позволяло изготавливать самые разнообразные замки и запоры. Как побочный эффект умения, прокачивалась и возможность открывать их.

    Конечно, двери клановых сокровищниц перекрыты сторожевыми заклятиями… Впрочем, ничего особенного.
    Синим светом сияет тугая спираль молнии, ждущей сунувшего не в тот замок ключ. Ну да это просто, я знаю схему открытия по дням. И что нужная скважина подсветилась зеленоватым светом, стало приятным сюрпризом.
    Открывать уникальный замок можно только с первого раза, наличие сложного-вычурного ключа и знание схемы поворотов – направо, налево, мне в помощь. Схема замка мне известна, мало того, мне пришлось сотни замков открывать-закрывать отмычной, чтобы прокачать скрытый навык слесарного дела. Он открывался лишь хардкордщикам, массовым потому быть не мог никак, дополнительная замануха от разработчиков, мол попытай удачу…

    Отвлечённые мысли помогают сосредоточиться, пальцы словно живут сами по себе, нащупывают изгибы замка, тот щёлкает и из стены (словно воочию это вижу), выдвигаются запоры и засовы, скользя по сторожевым и сигнальным заклятьям. Заключительный щелчок, и дверь сокровищницы скользнула в сторону. По всему залу сокровищницы вспыхнули лампы. Глазам привыкшим к полутьме сразу стало больно.

    Бывал я здесь не раз, но впервые вошёл «со зрением слесаря» В глаза бросались сотни и тысячи замков, видимо, как покупали сундуки и скрыни так и оставили. Тусклым светом сияли поверх запоров всевозможные заклятия. Закрытых замков почти не было. Заклятья деактивированы, но всё равно они притягивают внимание сильнее сокровищ небрежно наваленные вокруг. Да, в прошлые разы, я видел лишь ценности. Сейчас же, беру амулет – накладку на доспех из открытого сундука и вижу, как в открытом замке безуспешно щелкает зубами колючая ехидна.
    Я приложил диск к груди и в слоте доспеха сразу подсветилось место над сердцем, куда её можно встроить. Всё-таки слесарное дело, сильная штука. В колонке параметров доспехов появились призрачные цифры:
    Общая броня +5 единиц, защита от стрел в области груди + 10, (это когда у моей кожанки сейчас всего 15 единиц защиты) Возможность вставить пять рун-модификаторов, или камней, плюс возможность гравировки… Сильная штука. Вес 0.3 кг.

    Данные о весе меня слегка отрезвили. Это же сокровищница, элитная часть хранилища ценностей клана, в столице клана, чего же хотел? Я запустил ладонь в ящик, зачерпнул горсть чешуек подводного дракона… мечта доспешника, хе-хе. Из этих чешуек составлялись эпические доспехи. Каждая, кроме прочности и лёгкости имеет возможность модификации… С каждой чешуйкой возятся маги, алхимики, гравёры – на каждую чтобы добиться идеала уходит куча времени. Мечта манчкина. Левша отдыхает со своей блохой, ага…

    Деньги конечно хранились не в сокровищнице, а в банке так что набить карманы монетами не возможно. Груды доспехов, артефактов, вперемешку со всевозможными запчастями, россыпи бутылочек и баночек…

    масло устойчивости «убирает старение вещей сделанных из природных материалов, бывших некогда живыми»

    масло уродливости «убирает все эффекты природной привлекательности перед любыми существами Уроборос»,

    масло сопротивляемости кислоте… тьфу ты, залип.

    Да, тут уж хочешь, не хочешь, а идеально лучшее не выберешь. Нужно задавить жабу и брать что берётся. Хватать, что выглядит красивее – ведь только когда берёшь в руки вещь можно рассмотреть её свойства. Проблема в том, что ценники на этих вещах само собой не висят. Насколько было бы проще – похватать всё самое дорогое, для последующей продажи. Здесь приходится вычислять лишь косвенно. Да и на аукцион сразу не выставишь, для этого нужно дотащить до этого самого аукциона. Халявы нет, как в других играх.

    Под руку попал маленький эльфийский щит. Удивительно, но в нем явно содержится какая-то некромагия – с края тянутся два длинных костяных шипа, которые делают его одновременно кастетом. Да, так и есть такое дело: + 10 к броне. Урон теням + 85 единиц, при ударе зубьями. Прочность предмета 300\300 ед. … Щит с грохотом отправился в кучу. Удивительная, но бесполезная вещь, разве что специалист – охотник за тенями выложил бы хорошую сумму. Но мне нужны заготовки оружия в основном и детали…

    Конечно, бардак в виде пещеры Аладдина, который «сезам откройся» здесь только для постороннего. Я бывал здесь только лишь как носильщик, вместе с казначеем. Казначею открывались, вполне себе упорядоченные ячейки, где всё аккуратно сортировано. Но сейчас мне это конечно не доступно.

    Когда поднимется тревога? В общем-то есть вероятность, что мне удастся уйти незамеченным. Нагрести массу драгоценностей и тихо ушмыгнуть в укромное место. А потом попробовать сделать ещё рейс…

    Но даже если получится, завтра с вероятностью в 90% закроют в вампирской коморке и выбраться из неё уже этому персу не будет никакой возможности.

    Но вот они, груды правильных предметов… Сложно определить ценность какого-то определённого уника, но вот золотой браслет с пятью слотами для драгоценных камней и пятью слотами для чеканки рун, определённо серьёзная ценность. Редкая заготовка, которую можно заточить под, что угодно. Это уник либо очищенный от того что было предмет. С какого-то босса. Жадно схватил и вдруг почувствовал что слюна потекла… в сторону отлетели кожаные сапоги прикрывавшие небольшой мешочек, полный таких браслетов. Серебро, золото, нефрит, янтарь, авантюрин – все чистые, многослотовые и у каждого свои бонусы магии камня и металла… А вот и камни, мешочек граненых изумрудов. Жадные пальцы погружаются в их искристый свет. Через двадцать минут счётчик уже практически сравнялся с перегрузом. По крайней мере в багаже сортировка прекрасно работает…

    Так, зачем я уцепил этот серебряный кинжал с тройной руной отравления? То что мастер наложил тройную, конечно здорово, но вот на кой чёрт на серебро имеющее бонусы к нежити и нечисти, однако абсолютно иммунной к ядам в большинстве своём? Леонардо Давинчи был пьян, фокус удался, но не там. Хе-хе. Два с половиной килограмма! Так, десять минут на выбрасывание хлама, потом поиск артных моделей.
    Я со вздохом уселся на стопку пёстрых ковров у стены, провёл кончиками пальцев по бархатистой поверхности - тоже отличная штука. Прибавляют скорость восстановления маны, здоровья… Положишь такой коврик хоть в походном шатре, хоть у костра, приляжешь и никто никуда не умирает. Жаль работает только в мирном режиме, а то бы…
    А это ещё что? Сквозь толщу ковров сияло нечто выбивающееся из ряда. Зрение слесаря показывало сквозь все ковры замок, но не тусклый, как в открытых сундуках сокровищницы, а сияющий угрожающей зеленью охранных заклятий – закрытый замок! И не в сундуке в полу! Сокровищница в сокровищнице! Вот где должны быть воистину эпические ценности!

    Поднатужился и стопка ковров тяжело отвернулась в сторону. В паркетном полу круглый люк. По центру растрепанная шевелюра медузы-Горгоны, прожигает выпуклыми глазами без зрачков замочная скважина за гневно округлёнными губами. Отмычка медузе в рот и я вздрогнул, лицо свирепо исказилось, по периметру засияло сразу три заклятья окаменение, парализации и замораживания, а все змеи раскрыли пасти с черными, сочащимися ядом клыками.
    Мысленно проклял самоуверенность и опыт услужливо подсунувший памятный эффект подобных заклятий, как идиот толкал под руку. И я конечно бы оставил отмычку в глотке этой твари и ушел бы, если б не яркое сторожевое заклятие, пульсирующее, словно в нем бьётся сердце. Таймер ограничения времени для открытия замка запущен. Твою мать!

    Я сделал пару вдохов-выдохов, потёр глаза и пальцы открывавшие сотни и сотни замков начали своё тонкое дело. Как ни гримасничает тварь вмонтированная в плиту пола, ничего поделать не может. Замок который она охраняет оказался не очень сложным. Тяжелый вздох и глаза, только что сиявшие свирепым светом погасли.
    Тут только почувствовал что вспотел, как бобик. Игра скрупулезно фиксирует реальные физические состояния. Тьфу, сколько уже хаживал на Уроборосе, а такую дверцу встретил впервые. Не похоже, что это замок вырастил, слишком неэльфийский стиль.

    Глава 6

    Под ногами треугольные ступени лестницы спиралью уходящей во тьму. А вот это вполне по эльфийски – по центру тонкий шест, чтобы можно было легко соскользнуть вниз в стиле моряков подводников. Я едва подавил желание так сделать. Ассасин это в первую очередь – осторожность, а здесь, в святая святых замка она должна удвоиться.

    Промежуточных площадок не было и ступени без приключений привела вниз, на «Дно замка» – как назвала локацию карта. Лока запрещенная, однако до ближайших закрытых дверей названия на плане всё же появляются. А закрытая дверь действительно есть, впрочем не на замке - петли противно взвизгнули. Похоже спускавшиеся сюда не обладают даже минимальными навыками скрытности, не удосужились смазать.

    Шагнул через порог и меня едва не сшибло букетом всевозможных запахов. Причём удар как от реального мокрого веника цветов, роз вперемешку с колючками, полынью и орешником вместе с орехами. В окошке заклинаний повисла гроздь диковинных бафов и дебафов, они появлялись и исчезали ежесекундно, не рассмотришь, разве что на несколько секунд провисела «шалфейная свежесть».
    По стенам такие же как и в сокровищнице вечно горящие светильники, и похоже я попал в какую-то диковинную лабораторию.
    Длинные столы, заваленные кучами разноцветных сушеных листьев. Букетики крошечных желтых цветков и совершенно не в тему торчащие из них листы пальм, усыпанные синими точками плесени.

    Небрежно рассыпаны грязные колбы и реторты, причём, судя по форме некоторые из элитных кварцевых наборов алхимика, из цельного куска природного стекла. Среди хлама: вдруг очень аккуратно разложен серебряный набор ножичков и буравчиков, на дощечке с пришпиленными дольками чего-то.
    Столы с тисками и молоточками, пилки по металлу и клещи, рубанки и стопки шестерёнок. Дорогущие сверхточные весы химика высшего разряда…

    Я недоуменно щелкнул по широкому котлу опутанному змеевиками. Он звякнул слегка, но звук через змеевики вдруг быстро набрал силу и котёл загудел словно колокол сравнимых размеров. Поспешно схватился за край, гася вибрацию. Шума мне только и не хватало. Было бы в миру, подумал бы, что наткнулся на лабораторию по варке амфетамина.

    Решетки под цвет стены выглядели кривым частоколом, но не стоило обманываться насчет их прочности – любой эльфийский замок питал свои живые части. Как «отец деревьев» легко приращивал к себе любое растение на выбор, для апгрейда того или иного умения или функции. Вот эти прутики явно из железного дерева.

    Я всмотрелся в полутьму ближайшей клетки – какой-то ком колючих лиан, сквозь которые выпирают какие-то бледные волдыри. Бр-р-р. Выглядит жутковато, всматриваться совершенно не хотелось и тянет оттуда каким-то… кислым гноем что ли. Да, правда лаборатория безумца. Химер что-ли они тут пытаются изготавливать?
    Эльфы с некромагией не дружат, но вот с биотехнологией… как оно уж там «магия жизни». Хотя, похоже тут в ходу весьма радикальные методы. Не зря этот местный хайзенберг законопатился аж в сокровищницу.

    Впрочем, интереса тут мне нет никакого. Разве что хрустальные реторты забрать… Решетки не подсвечивались замками, вот почему я не обратил на них внимание – возле каждой клетки торчит из стены рычаг, незамысловатый как электрический рубильник, впрочем и тут эльфийскость проявилась – каждый в форме тюльпана. Тьфу-ты господи, дизайнеры хреновы. Возле каждого рубильника – ниша, я достал толстую книгу, зашелестели страницы исписанные убористым почерком. Так…

    Доремиэль, класс бард. Поступила в октябре сего года…
    начальные характеристики. Подвергнута воспитанию тонкого слуха…

    Первая же картинка с гифкой. Маленькое розовое ушко и часть щеки – длинная игла глубоко вонзается в глубину. Щека дергается. Я сам невольно вздрагиваю. Что за… Вчитываюсь в каракули, явно написанные от руки.

    «Суть эксперимента в тренировке восстановления слуха. Есть такое существо «гремлин эхо». И вот они живут в очень шумных пещерах, где каждое движение производит страшный грохот. У них постоянно повреждается слух, поэтому он у них тренирован на постоянную регенерацию по мере разрушения сразу же. У бардов слух развит и регенерация тоже выше обычной. Нужно найти правильный режим повреждения, чтобы открылось умение регенерации слуха…

    … если перед каждым экспериментом удалять объекту постоянно отрастающий язык, то переносить мычание в котором не много человеческого, довольно просто. Сегодня удалось это сделать самостоятельно, не прибегая к помощи безмозглого гоблина Туха. Он всегда выдирал язык вместе с губами и зубами, оставляя лишь окровавленную дыру, тогда как некроманты платят только за язык…

    Шевелящиеся гифки, показывающие трепещущий в щипцах язык и упаковку его в граненую склянку. Меня передёрнуло, книга мерзостей полетела на пол я непроизвольно вытер руки о штаны. Но в нише рядом сияла ярко синим корешком другая книга. Даже не книга, а скорее рабочий журнал. Это кто же такой трудоголик-маньяк? Казначей?
    На обложке: Окукуль – раса болотных людишек.
    Пальцы словно сами собой перелистнули страницу:

    …на этот раз я не допустил раннюю ошибку, наделив объект нормальным телом. Изначально он был сразу же подвергнут заклятью метаморфозы, наложившему базовое физическое уродство, но в связи с этим добавилось дополнительные 5 очков для статов распределения…

    … постоянный механический излом конечностей, оказалось хорошей идеей, у перса сразу же начала расти устойчивость к боли, и общая регенерация. Это на 14-16% ускоряло устойчивости к ядам и кислоте. Чередование с интервалами 2-3-6 минут…

    …трубчатая улитка, придавленная колпаком, пытается уйти тем путём, которым может. Поэтому идёт вниз сквозь тело, растворяя кислотой ткани. Но её встречает повышенная регенерация и веселье идёт полным ходом. Особенно забавно этот Окукуль рыдает от боли. Тело сотрясается, как от смеха издаёт забавный звук: «ко-ко-ко-ко». Я его записывал, народ покатывался со смеху не зная чем он вызван в действительности…

    …чудо-коробка отличная вещь. Достаточно поместить тело внутрь и наложить заклятие контроль разума 26 уровня, чтобы обучение засчитывалось на мой счет…

    Эта книжка полетела следом, кувыркаясь и теряя листы.

    Так, еще одна книжка-журнал толстенный. …аргонианин, в учителя защиты от ядов и кислот. Охренеть. Так это местные? И вовсе не по доброй воле, а в клетках? И выглядят как какие-то обрубки, заплетенные в колючие лианы. Бог мой…

    К рычагу нет никаких строжевиков, решетка сухо стукнула, взлетев вверх. Похоже какие-то противовесы в пустотах стены. Игра позволяет создавать всевозможные механические приспособления и потом сама наделяет их статами. Мельком глянул на данные решетки:

    «Решетка дубовая» прочность 300, урон 145 колющий.

    С уважением посмотрел на деревянные острия и шагнул внутрь. Внутри всё напряглось как струна, такие маленькие коморки навевают клаустрофобию, особенно сильную когда за спиной огромный короб ценностей. Жаба трепещет… но я не могу не посмотреть.

    То, что там лежит похоже на ком червей, кольчатых, зеленоватых. Впрочем, скорее не черви, а многоножки – тысячи ножек-хоботков опутывают неподвижное тело. Из этого кома видны тонкие ступни и часть икр. Я заворожено всмотрелся – жгутики впились в кожу и сквозь их полупрозрачные стенки видно как толчками всасывается кровь. Я присмотрелся. Насыщенный жизнью зелёный флажок существа в названии которого сплошные знаки вопроса и флажок еще одного существа тревожно моргает в красном секторе.

    Доремиэль класс бард, раса эльфийка. 10 уровень.

    Я потянул кольчатую тварь за хвост – ложноножки с чмоканьем выскакивают из кожи, оставляя красные кровоточащие точки. Тварь недовольно сократилась, потекла слизью пытаясь выскользнуть из пальцев. Из-под колец раздался тихий нежный стон, словно последний звук умирающей флейты. Жуть что за ассоциации. Потянул сильнее. А это ещё что? Выше колен ноги, испачканные засохшей кровью и зеленой слизью багровеют вздутые кровоподтёки испещренные алыми точками.

    Доремиэль: Критическая травма ног. Неподвижность, до восстановления подвижности 14 часов.

    Чёрт возьми! Вот тварюга… Экспериментатор хренов!
    Червяк обеспокоенно шевелился, пытаясь нащупать потерянную добычу. Ладонь кольнуло, пара жгутиков ввинтились под кожу. В окошке повисло два дебафа в виде мерцающих мокриц:

    Частичная парализация конечности: 4-3-2-1 с.

    Тьфу ты. Так… осторожнее. Я начал тянуть червяка «за холку» - жгутики тянулись за теплом, выворачивались, но не доставали.
    - Так-то тварь. Хобот не дорос!

    Дело пошло быстрее. Вскоре появились лохмотья набедренной повязки. Какая-то дерюга. Небольшая грудь, изрешеченная как дуршлаг. Возле шеи червяк попытался сделать последнее усилие и удержаться, но не смог. Дыхание пленницы прервалось было на несколько мгновений, но восстановилось, когда освободился маленький острый подбородок. Последние жгутики оторвались, потянув губы в сторону, вытягивая синеватый язык.
    Боже, эта тварь и глаза доила! Глазные яблоки – сплошная алая рана. Из слипшихся комом волос неопределённого цвета – острые уши, словно попавшие под свихнувшийся перфоратор, висят как тряпочки.

    Доремиэль: снижение остроты зрения. Три часа до восстановления.
    Доремиэль: критическая травма предплечий. Руки начнут восстанавливать подвижность через 5 часов.
    Доремиэль: полная парализация. Восстановление подвижности через 2 часа.

    Губы приоткрылись и пленница что-то сказала, невнятное и тихое, словно за стеной позвонили в серебряный колокольчик. Сердце дрогнуло от жалости, я наклонился ближе:
    - Что? Не слышу.
    - Добей…

    Что? Квест? Блин, да какой квест!? Меня передёрнуло от отвращения. Такую хрень никакой электронный разум не придумает. Это просто измученная эльфийка просит смерти. Нолики-единички говорите? Ну да, да. Сцуко. А люди тогда что? Атомы висящие если присмотреться в электронный микроскоп, друг от друга на космических расстояниях? Вот блин… Ну как же я влип, ага.

    Как воочию увидел, как мой тщательно продуманный и реализованный план, рассыпается, словно карточный домик. Но забить уже не могу, да.

    Я попытался поднять эльфийку но системное сообщение квакнуло о перегрузе на 42 кг. Ах чёрт, на пол посыпались увесистые браслеты с чеканками. Жаба выпучила глаза не успевая сообразить, что я делаю, только успевала провожать раскатывающиеся по углам ценности. Вскоре уложил искалеченную девушку на стол. Решетка стукнула, оставив червяка слепо шевелиться внутри.
    - Так, сорок два килограмма. Ага, задача ясна. Я грузчик грузоподъёмный так что, добро пожаловать в инвентарь. Не бойся, этот рюкзак только с виду маленький. Снаружи он меньше чем внутри.
    Я скинул наплечный рюкзак и бросил приглашение.
    - Доремиэль, чтобы можно было положить тебя в инвентарь, нужно согласие:

    Базак приглашает Доремиэль войти в инвентарь. Да-нет…

    - Ой! Здесь столько места! – в голосе эльфийки появилась надежда. – Ты сможешь забрать нас всех?
    Я конечно помнил, что она не одна, но это знание было как-то на заднем плане. Жаба, жалобно скулившая глядя на ценности оставшиеся в клетке, опомнилась и сдавила мне кадык.
    «Ну может они лёгкие».
    - Если подниму, - просипел я в ответ.


    Медленно, как налившуюся свинцом поднял руку, выложил пятислотовый иридиевый нагрудник… потом изукрашенный алмазами уникальный чекан - 210 к любым латным доспехам… Эх! Да что тянуть! Драгоценности посыпались на пол, образовав нехилую горку.
    Единственное что мне могло бы пригодится, это арты на силу. Так, но это потом, сейчас быстренько вытащить остальных… подопытных.
    Внушительная пятка торчащая из под колец второго червя заставила отбросить надежды о лёгком грузе. Но она была синюшного цвета перекручена и вывернута, ещё похлеще чем у Доремиэль.

    Сангемонтон класс лесник, раса человек. 11 уровень.

    Как же лесника ещё угораздило. – Так, сейчас и тебя вытащу. Лесника разматывал гораздо быстрее. Тот определённо меня слышал, пытался даже повернуться туловищем, чтобы помочь. Но паралич червяков работал надёжно, особо не пошевелишься. Когда отмотал с лица, тот приоткрыл рот и промычал что-то нечленораздельное. Меж выбитых зубов ворочался едва начавший отрастать язык.

    Сангемнон: отсутствие языка. Немота 3 часа.

    Это вдогонку к таким же травмам как у Доремиэль.

    Базак приглашает Сангемнона войти в инвентарь. Да-нет…
    Лесник не стал тянуть с приглашением и моментально истаял, переместившись в рюкзак.

    Странные имена, обычно «на булике» имена неписей происходят от местности, здесь преобладают эльфийские и эльфонаправленные. Сангемнон же это какой-то египетсткий мотив. Издалека видимо…

    Мысли не мешали распутывать очередного пленника, оказавшегося типичным хоббитом, даже внешность казалось содрали со спутника Фродо – Сэма из старинного фильма по Толкиену. Но имя тоже поставило в тупик:

    Катр-Хезисс класс собиратель раса хоббит. 19 уровень

    Так, то же самое травма: неподвижность…. Травма…. Немота… Парализация. Хорошо хоть лёгкий – 30 килограммов.

    Следующим была пышная, как булка повариха Даздраперма человек 5 уровень. Имя меня уже не удивило. И, наконец поломанный ящер-драконид, сверкающий зелёной чешуёй, конечно сверкавшей только там, где не запеклась кровь и не висела ошмёткми слизь.

    Борисвен, класс маг раса драконид. 15 уровень

    Приглашаю в инвентарь. Что? Не берётся. Перегруз! Серьёзный причём. Весит драконид под двести кило…

    В сообщениях пискнуло: «сработало заклинание 2» сторожевик сработал! Забитое в карту, оно подсветило коридор тревожным оранжевым цветом. Чёрт! Тайный коридор, развилка сюда как раз в сокровищницу. Ну да ничего, в принципе не факт что сюда кто-то ночью решил придти.
    Я посмотрел на мага. Вытянутая морда ящера, губ нет, а пасть с чуть изогнутыми вверх уголками, словно автоматически выдаёт застывшую циничную усмешку на лишенной мимики физиономии.

    - Не влезаешь, Борисвен, извини. Перегруз килограммов восемьдесят получается, даже если я разденусь в ноль. Но я сейчас попробую найти арты на силу, кажется попадалось что-то… «сработало заклинание 4»

    По жёлтым глазам с вертикальными зрачками мигнуло прозрачное веко, они освежились загорелись ярче. Из пасти выскользнул раздвоенный язык, с шипением, переходящим в слова:
    - Ссюда идут. Решшшь лапы и хвоссст.
    - Рубить? Ты же умрёшь после первого же удара. Жизнь в красном секторе!
    - Я убрал конечности из гомеоссстата, чтобы убрать боль. Сссвойство расы.., потом ссскажу! Решшшь по ссслому!

    С последним шипением язык от волнения вылез на полметра, а глаза выпучились. Действительно, ящер предложил хорошее решение. К крови мне не привыкать, как и любому бродящему по этому миру. Приподнял лапу – довольно внушительна у этого мини тираннозавра. Сверкнула акульими зубами режущая кромка серрейтора и ящер стал легче на много килограммов. Крови действительно лишь несколько капель, а маг ещё поторопил:
    - Ссскорее! Всссе!
    Да не вопрос. Зубчатый меч тем и хорош, что наносит одним ударом страшные, но ровные раны, а-ля скальпель. Но конечно больше всего меня заботит сейчас моргающий красным коридор, где был установлен последний сторожевик. Я вновь попробовал приподнять ящера, но без рук, ног и хвоста он всё же тянул на перегруз 12 кг! Наверху лязгнуло и вдоль стен поползли цепи механизмов поднимающих, судя по расположению, открывались ворота сокровищницы.
    - Да чёрт возьми! – я швырнул доспешную куртку в угол, следом полетел второй меч – фламберг.

    Приглашение в инвентарь! Да-нет.

    Драконид лязгнул зубами и мгновенно переместился в инвентарь. Даже пара килограммов свободных… (жаба требовательно квакнула), но некогда. Нужно уносить ноги. Я сделал молчаливый пасс «исчезника» из магии теней и спустя несколько секунд творения заклятья, окутался покровом невидимости, сожравшему почти всю мою ману.

    Глава 7

    Невидимость длится пять минут, потом перезаряжается сутки, так что ассасин всегда очень точно должен знать, когда закутаться в «саван ночи». И ещё одно неприятное свойство: невидимость позволяет проскользнуть мимо врагов, но если попробуешь атаковать - покров слетает. Одно радует, я могу использовать магию теней, перемещений… На это я надеялся, когда лез вверх. Но наверху о тенях не было и речи – выкрученные на максимум светильники заливали сокровищницу морем беспощадно света.
    И народу – битком я выскочив из открытого люка, едва увернулся от всматривающегося в отверстие орка.

    - А ну положи обратно! Кому к рукам прилипнет хоть что-нибудь, отрублю по локоть и из клана, гэть!
    Злобный голос невольно приковывал внимание. Так и есть, казначей в полном боевом облачении выглядел весьма внушительно. С грамотно подобранными артами доспехов ему даже не нужно быть семидесятого уровня, чтобы внушать. А с уровнем и вовсе. Надо же, казначей-витязь…
    Но время идёт, теней подходящих для перемещений нет… и какого чёрта они все набились в сокровищницу? Видимо не только меня это интересовало:

    - И чего ты нас всех сюда выдернул среди ночи? – звонко спросил рослый эльф. Острые уши дёрнулись.
    - Не всех, а ровно тридцать человек в которых я уверен полностью. Есть подозрение, что сокровищницу ограбили. Я заметил перемещения инвентаря – изменился порядок некоторых известных мне вещей.
    Я мысленно проклял свою нерадивость, когда бросал всё как попало, перебирая сокровища. Конечно, у казначея есть какие-то тестовые арты, которые лежат на строго отведенных местах, как раз для такого дела. Возможно подвешен скрипт или какая-то неведомая секретная функция казначея, позволяющая следить за такими перемещениями.

    - Ограбили? Фигасе. И чего, ты нас всех сюда позвал? Доложить, чтоб спалось слаще? Иди, убейся об стену, Кощей долбанный. Всё равно простым воинам из твоей мошны ничего не перепадает.
    Здоровенный орчина двадцатого уровня с голым татуированным торсом и зубчатым краш-варрок, рычит пускал слюну, играя на публику. Какой-то неформальный лидер… Но что же делать…
    - Количество вещей не изменилось, значит краденое ещё находится в казне! – сказал казначей. – Значит можно найти.
    Странная схема, значит каморка под казной тоже за часть помещения работает?.. Тогда почему он не засчитал мой сброшенный шмот? Или засчитал, но вслух говорит другое? Тьфу ты, пропасть, не о том нужно думать.
    Счетчик невидимости, неумолимо откусывал секунды. Я посмотрел в инвентарь – жертвы эксперимента лежат тихонько, надеются… Если убивают вора, то по любому все краденные вещи высыпаются из инвентаря, так игроделы по-своему боролись с воровством. Но как это может произойти с добровольно вошедшими в инвентарь существами, понятия не имею…

    - Эй, если твой воришка здесь и был, то, клянусь, он наверняка улез вот в эту дыру! – крикнул вояка, которого я встретил, выбравшись из под пола.
    Как казначей изменился в лице, надо было видеть, но вслух он сказал почти ровно:
    - Это подсобка казны: каморка цепей и механизмов. Осторожно! Не суйтесь там всё в ловушках на меня настроенных! А что хотели? Сердце замка, управление воротами казны. Ну-ка, разойдись, я посмотрю сам…
    Крепкий орешек. Мигом окоротил толпу любопытных готовых рвануть по лестнице. Хорошо, рыскай, а я по стеночке… Во всеобщем шуме голосов и лязге не заметно шелеста моего прыжка. Так, уцепиться за изразцы на стене и по-паучьи к выходу, аккуратно выбирая, куда поставить ногу, за что схватиться рукой. И я вполне успевал уйти в темный коридор, где можно было бы незаметно затаиться под лестницей, но чертов казначей испортил мой план.
    В глубине казны страшно шарахнуло, из подземелья вынесло столб пламени, опалив всех вокруг. Крышка – голова горгоны как пробка из бутылки шампанского унеслась вверх. Взрывная волна заставила всех качнуться. Что уж говорить о ассасине, держащемся лишь кончиками пальцев за выступы барельефов. Припечатало как боях без правил за волосы да о стену… А потом от стены, по законам реальной физики, да как раз на высокого хилера неопределённого пола, кутавшегося в халат с крестиками. Тот грубым голосом взвизгнул:
    - Ай! На меня что-то упало!

    Игрок Базак 41 уровень напал на игрока Хомело 55 уровня.
    Удар локтем – 15 хп

    Вот что карпузики, кончилися танцы…
    Неумолимая логика игровой магии Уроборос, сбросила с меня невидимость. Гнус – хилер заверещал:
    - Вот он! Вот смотрите, вор!

    Если вы думаете что мне интересно описывать, как радостно навалилась на меня вся толпа, вы глубоко заблуждаетесь. Мне было вообще не радостно, боль на максимуме, мрачная штука. Я едва заметил системное сообщение, пробившееся сквозь сплошные: -10, - 3, - 18 хп, откусывавших мне жизнь:

    Достижение! Вы продержались минуту против врагов сильнее вас в двадцать раз.
    + 2% к увороту в битвах.

    Может быть, видели когда-нибудь, как выводок щенков гоняет лягушку? Толкают носами, бьют лапами. Она пытается с выпученными глазами от них ускакать, но уже хромает, уже ползёт, уже торчат из разорванной кожи рёбра пока, наконец увлекшийся щенок не протыкает клыком голову. И уже не пошевелиться, и жизнь уходит… хочется квакнуть что-то напоследок, но никак уже.
    Вот и я себя чувствовал как та лягушка. Добивали тупыми ударами по голове, чётко ощущалось, как ломается и вылезает из щеки осколками челюсть. Наверное зрелище мрачное, но не для привычных купаться в крови геймеров.
    Можно, конечно отключиться и выйти из игры, тогда бы добили уже бесчувственный аватар, но я не мог. Сколько вложил усилий, терпел надеясь… не знаю на что.

    Достижение! Вы продержались три минуты против врагов сильнее вас в двадцать раз.
    + 5 % к увороту в битвах.

    «- 134 … Критический урон. Вы расплющенный мертвец»

    Вот и всё, аут. Фенита ля камедиа. Достижения бесполезны. Всё бесполезно. Смерть для хардкордщика это смерть. Меня вышвырнуло из игры. Серое, блекнущее системное сообщение, стандартно извещало окончание сессии по причине смерти.

    Минута на выход истекла, с переферии зрения пропали последние щупальца игры – интерфейсы. Кокон раскрылся – лепестками лотоса, оставив меня сидеть, опять же в позе лотоса посреди комнаты.
    Старая в общем привычка, осталась со времён, когда индивидуальные коконы были ещё слишком дорогими и их выставляли рядами в каком-нибудь городском подвальчике, сколько уместится.
    Перед владельцем-админом, которому совали потными ручонками банкноты всегда тусовался народ школьного возраста, юзавшего коконы на его паспорт.
    Кокон невозможно использовать в одежде, и не слишком было приятно слушать детское ржание со всех сторон выходя из игры. Особенно, когда и самому-то лет четырнадцать-пятнадцать. Тогда и выработал стиль: Йог Спокоен. Сидящий в позе лотоса парень неопределённого возраста, желания тупо ржать не вызывал.

    Но сейчас, по крови разносились гормоны поражения, гнева, заставляя переживать неудачу, я не мог отдышаться ещё минут пять. Чёрт возьми, меня реально душили слёзы. Какой красивый план, собаке под хвост. Целиком, абсолютно… Плюнув на спокойствие вскочил и яростно пнул диван, стоявший в нише стены. Мягкая упругость небрежно отбросила кулак, приводя в ещё большую ярость. Пинки, комбо локтями и коленями… посыпались на этого «врага». Не прошло и минуты, как я запыхался, адреналин же кончился. Всё-таки реал для серьёзных эскапад требует реальной же силы и выносливости.

    Часть 8

    Так, сердце колотится, ну… само собой, адреналин, не унимается просто так. Всё-таки три месяца и кучу денег слил. Ну ничо… Прорвёмся. Так, лучше вообще сейчас ни о чём не думать. Нужно срочно с кем-то поговорить, просто так. Выбор наугад, тычок в номер.

    Длинный гудок, второй... Женский голос с нотками заинтересованности:
    - Аллё? Дима?
    - Аллё, да, это я… Дима. Как дела, Карин?
    - Где тебя черти носили?!
    - Карина, не выноси мне мозг, я тебя умоляю. Просто приезжай и всё.
    - Ты умоляешь, чтобы я к тебе приехала?
    - Гм, ты там со своими маунтами и петами совсем в странное существо превратилась?
    - Не пОняла…
    - Ну да, типа умоляю, давай дуй ко мне бегом. Я взял вина, купил торт и воткнул в него малиновый китайский фонарик, реально лучше всех свечей. Тьма в ночи и пятно света на потолке.
    - На это стоит посмотреть...

    Карина…Пожалуй метод тыка очередной раз показал свою состоятельность. Адская геймерша, и девушка эффектная. Гм… жгучая брюнетка за монитором, как сейчас помню опасную бритву, которой она небрежно отрезала «лишние волосы». Ну да, довольно ровно и хохотала, когда я гневался, мол длинные нравятся больше.

    Кара… плотно познакомились не сразу. Тогда я сидел в «Битвах темпа», вихреобразная игра требующая толстенный интернет канал, чтобы побеждать на расстояниях. Но проще было пересылать инфу с результатами. У меня тогда была толстая сетка на десяток компов, выделенный сервак и приходили многие. Кара была одной из лучших. Как-то раз был на взводе и готов всех уделать, чтобы подтвердить статус в алмазной сотне «Битвы темпа». Пробил самых крутых соперников и все были офф, кроме Карины. Я выцепил её и в привате заявил, чтоб сейчас же приезжала, и я её отымею со страшной силой.
    Ну… я имел ввиду что перейду с 45 алмазного на 40 как минимум, но она приехала в коротком топико-юбочном наряде и с порога организовала вихрь поцелуев и обнимашек, который закончился у меня на кровати. Ну а потом как-то глупо было объяснять, что я как бы имел ввиду совсем другое…
    Неужели правда два месяца уже прошло со дня последней встречи? - подумал я заказывая торт. Нужно же соответствовать.

    С улицы доносятся звуки газующих машин, клаксонов. Обычная пробка, внизу пара «забодавших» друг друга «меринов». Орут водители сыгравшие неудачно в шахматку. Брызгают слюнями, вопят как незастрахованные. Полицейский старательно пишет. Ярко вспомнился маг, мгновенно испепеливший телеги купцов в игре. Ничуть не удивлюсь, если его отыгрывает кто-то из ГИБДД. Повинуясь жесту, умная форточка захлопнулась, и тройное стекло отрезало посторонние звуки и запахи.

    Кофеварка, микроволновка и тостер сигналят с кухни что всё готово, хозяин, давай-давай к нам! Кухня у меня та ещё. Все пищеприготовительные агрегаты стоят на полу. Всякие столы и тумбочки… зачем они? Их отсутствие всегда приводит в недоумение редких подруг. Мол, почему всё на полу? Пытался отшучиваться, что для разнообразия половой жизни, но многие просто начинали искать взглядом тараканов. Да и неудобно большинству, впрочем пох. Хозяину вот неудобно на стульях сидеть и что?
    Кофе и тосты с маслом исчезают со скоростью форматирования минифлешки. Взгляд бегает по реалистичной голограмме экрана.

    Компьютерные игры по сути давно мощная отрасль хозяйства, стоит вспомнить Южную Корею в конце 20 века – почти разорившееся государство сделало ставку на виртуал и не прогадало. Но сейчас игры стали уже не только развлечением, но и профессией для множества игроков. Это произошло с тех самых пор, как тратой времени в игре стало возможно зарабатывать денег ничуть не меньше чем в обычной реальности. По сути, тот же Уроборос стал виртуальным континентом, на который ринулись цифровые конкистадоры.

    Деньги давно имеют одну суть – обмен времени жизни, на какие-то достаточно условные единицы. Ещё в начале века этого не понимали. Представители старшего поколения даже пытались лечить так называемых «игрозависимых» людей. В прессе грохотали суды-ряды, возмущения как тот или иной «неуравновешенный геймер» мог убить в реале игрока укравшего «нарисованный мечик».
    Не понимали что на этот «нарисованный» трудов затрачено могло быть как для заработка нескольких зарплат. Почему-то пристрелить вора залезшего тебе в дом считается чуть ли не доблестью, а в случае с геймерами видишь ли, лечить требовали. Да чтобы скрафтить топовую вещь, да поставить в неё камни, да впаять руны и благословения, да сделать заточку, создав реальный уник… зачастую нужно потратить месяцы жизни! Причём в виртуале такие вещи не поставить не поток - работа штучная. И цена уникальных артов идёт на сотни тысяч реальных денег.

    Постепенно, под давлением цифр, даже самые замороченные старпёры, крестящие мониторы, стали понимать, что, по сути, ничем не отличается, скажем добыча золота на россыпях в Сибири и виртуального золота в гномьих шахтах. Или то же животноводство – мясо и реальное и виртуальное прекрасно продаётся. В реальности оно в виде куриных тушек в морозилке, в виртуальности – мясными нарезками в леднике. Там и тут нужно кушать, да и аппетит…
    Я перевёл взгляд на усыпанный крошками коврик. Так. В реале аппетит больше не чувствую, пять тостов с маслом и сыром и две чашки крепкого кофе насыщение перекрыли. За что реал нравится, так за то, что нет этой питательной обязаловки: не поел вовремя, пошли дебафы, поползла уменьшаться полоска выносливости. С другой стороны нет таких полезных бафов, как «кофе» + 10 скорости, +20 к выносливости. Баланс, ага…

    За стенкой лязгнуло, и над дверцей пневмопочты требовательно загорелся огонёк. Я припечатал банковскую карточку к сенсору, в ответ выдвинулась подставка предлагая забрать прибывший торт и бутылку вина. Карина словно у порога дожидалась – камера наблюдения над дверью призывно засвистела. Привычно буркнул: «не свисти, денег не будет» и отодвинул заслонку экрана.
    Милое лицо с наискось обрезанной чёлкой, серые глаза и недовольно заломленная бровь. Дверь отъехала в сторону, с лестничной клетки пахнуло дезодорантом и сигаретным дымом. Девушка сегодня в сплошном комбинезоне а-ля «женщина кошка» увернулась от объятий и уперла руку в бок.

    - Ты в курсе, что у тебя вместо звонка два оголённых провода торчат?
    - Присмотрись, там в глубине ещё два шурупа вкручены с красными шляпками…
    Заинтригованная подруга снова выскочила на лестничную клетку. Всмотрелась, поджав губы, и вдруг просияла:
    - Змея – точилка из «Лепрекона?!»
    - Точно, и ты помнишь самый нудный обязательный квест «надёргай из деревьев сто точилок»? Девелоперы ещё говорили что так боролись с прокачкой акков, мол любой взвоет только подумав что придётся снова проходить этот квест.
    - Ха-ха и выли. Прямо детством пахнуло.
    - Ага, ностальжи.

    Не сказать, что торт с торчащим, как свеча фонариком, был хорошей закуской для красного вина. Но в темной спальне без окон, он смотрелся вполне, да в общем, и не в нём дело. Через час Кара уже сладко спала, закинув ногу мне на живот, а я уже мог вполне хладнокровно смотреть на последнее поражение.

    Так, последний долгоиграющий проект в «Уроборос» нанёс изрядный урон моему благосостоянию. Не вышло прыгнуть в дамки, придётся снова клепать ботов. Давно этим не занимался, нужно будет у Кары порасспросить, она хардкордное петоводство давно в бизнес превратила.

    Если в каком-то внутреннем графстве появился «элитный вепрь» или «яростный сом» терроризирует рыбаков, или «чудовищный крот» утаскивает под землю коров, это наверняка игрок-хардкордщик прокачивает дорогого дикого пета на продажу. Его задача, как можно дольше скрываться от игроков и вовремя свернуть животное в инструмент призыва, координаты которого потом продаёшь, как клад. Это неплохой, стабильный заработок и игровой момент. В сущности, так игроделы нанимают живого человека на работу, позволяя, тому, если достаточно ловок, неплохо подняться по деньгам. Но, если умение и удача не на стороне игрока, можно запросто пролететь. Но что важнее для меня сейчас «аккаунты для маунтов» значительно дешевле, не 200, а 20 евро.

    Ну что ж, пора делом заняться. Я осторожно выполз из кровати – девушка во сне надула губы и начала шарить вокруг. Ловко подсунул «греющую массажную подушку и отправился к монитору. Щелчок пальцами и на экране появилось моё персональное досье: Базанов Дмитрий Алексеевич. Масса вариаций ждёт изучения, потом беру звериные хардкордные аккаунты, потом…

    Стоп. Это что ещё за? В уголке экрана призывно подмигивает иконка Уроборос. Комп связан с капсулой и это какое-то сообщение. Но у меня нет больше активных аккаунтов!

    Клик! И в соседней комнате раздался характерный шелест раскрывающегося игрового кокона. Обалдеть! Как это?! Десять раз приглашать меня не требовалось и вскоре мир Уроборос подключился к моему сознанию.

    Чтобы выйти из игры, необходимо освободить ваш инвентарь от персонажей.
    Желаете ли вы опустошить инвентарь?


    Да\Нет

    Фигасе, конечно нет! Похоже попал на какой-то баг, связанный с запертыми искусственными искинами, который игра не может разрулить изнутри.
    Отказ вызвал длинную череду вопросительных и восклицательных знаков. Я словно воочию увидел, как скрипят и завывают охлаждающие системы серверов игры, пытающиеся выйти из нестандартной ситуации. Но я и не подумаю упрощать задачу. Хе-хе. Пусть выкручивается. Пять минут… Десять…

    Коробка с вашим инвентарем затерялась на просторах Безликой пустыни сезонов. Для прОклятых учителей, извлеченных вами из подвала «Зеленого клана» наступило безвременье. Необходимо найти их и освободить.
    Желаете ли вы принять квест «ПрОклятые учителя»?

    Да\Нет

    Конечно, да! Кокон задрожал, меня сдавило и начало скручивать. Вокруг завыло на сотни голосов и картинка поплыла как таящий пластилин открывая чёрные прорехи, за которыми угадывалась бездна. Чёрт, это же баг, а я в его центре? Может искусственный интеллект решил просто меня прибить в реале? Перед взглядом закрутился мелькающий диск, потом грянуло так что заложило уши и на серой плите оформившейся перед взглядом выдавилось выпуклое сообщение.

    Ты погиб, но возродился в великом цикле Уроборос.
    Но не обольщайся, смертный. У тебя лишь одна жизнь!

    Умение возрождённый – ты стал плоть от плоти этого мира + 5 обаяния у всех разумных.

    Тогда я ещё не знал, что на те десять минут, что я ждал, остановились все серверы игры, замерли все существа Уроборос, зависли все миллионы игроков.

    Глава 9

    Узловатые стволы деревьев мелькают по сторонам. Стебли папоротников яростно хлещут по ногам. Они словно специально изгибаются, чтобы подсекать снизу, убегаю я уже давно и эти пупырчатые ростки превратили голени в кровавое месиво. В густом тумане клубящемся до колен, кровь выглядит чёрной. Снова подступает отчаяние: Она и так чует меня, а по каплям крови я перед ней и вовсе как на ладони! Мне всего тринадцать! Мне рано умирать!

    Звонкое эхо моего хриплого дыхания отражается от деревьев. Стараюсь его сдержать, чувствую, как раздуваются ноздри. Но бесполезно, кроме запаха прелой листвы и сырости ничего не чую… как всегда. А чёрная смерть – пантера почти не пахнет. Но я её не вижу. Может быть ей стало не интересно меня догонять, такого неуклюжего? Может быть ей встретилась красивая стрекоза, которая заняла её сытое воображение? Безумная надежда ёкнула где-то под ложечкой. Я крепко прижался спиной к коре очередного лесного великана, из влажного мха струйка воды скользнула вдоль хребта под набедренную повязку как холодная змейка.

    Толстые лианы свисают до земли. Я лазаю плохо, но может быть смогу уйти от неё? Ладони хватают скользкие переплетённые стебли, пальцы упираются в ствол и… крепкий удар в спину заставляет их выпустить. Воздух вылетает из лёгких, лицо впечатывается в кору. Прикусил губу, но не чувствую боли. В спину упёрлась страшная лапа, я ощущаю лопатками четыре её жёстких подушечки. Вот сейчас она просто выпустить когти и рванёт сверху вниз! Мои ноги висят в воздухе, я вытянул ступни пытаясь нащупать пальцами землю, словно опора даст мне силы. Что она ждёт? Тварь! Воздуха не хватает и я судорожно перевожу дыхание. Слева по мху спускается жук нащупывая дорогу длинными усами, коснулся моей щеки и отпрянул, подняв лапки в угрожающей позе. За спиной раздалось урчание, огромная кошка мурлычет. Ей нравится, ей приятно…

    - Пусти меня! Я харрай! Наш тотем чёрная пантера! Пусти!
    Урчание за спиной стало громче. Мягкая плотная шерсть мазнула меня по шее. Тугое ухо пантеры скользнуло по моей шее, я в ужасе скосил глаза – сверкнули клыки и глупый жук хрустнул у пантеры на зубах. Давящая тяжесть между лопаток исчезла, я упал к подножию дерева, а огромная чёрная кошка старательно вылизывала лапу, потом намывала ухо и голову, раз за разом. Язык скрипел по шерсти, как нож по дереву.

    Конечно, пантера не верит. Какой я харрай. Ростом вдвое меньше чем мои сверстники, дурацкая белая кожа, светлые волосы. Как я могу принадлежать роду чёрной пантеры, когда больше похож на личинку жука живущего под корой?

    - Я правда харрай,- услышал я свой убитый голос. Через мгновение пантера бросилась ко мне, я увидел страшные когти, длинные клыки, безумно сияющие глаза и… чудовищный рёв ударил меня в лицо запахом тухлятины. Словно кузнечик я отпрыгнул назад и вновь бегу и папоротники хлещут меня по ногам. Она продолжает наслаждаться своей силой и властью.

    Нужно бежать, чтобы продолжать её интересовать. Иначе смерть, а ведь я и вышел в джунгли, чтобы избежать её на испытании. Пот, который ручьём бежал с меня в удушливой жаре леса, сначала лишь щипал царапины, а сейчас уже стал таким едким, что начал их жечь. Во рту же напротив пересохло.

    Но и страх отступил, заставляла двигаться лишь непокорность и надежда, что пантере просто надоест игра. С бабочками же она тоже может играть часами, и иногда отпускает.

    Пантера раздвинула плотные стебли носом, щуря глаза. Замерла на мгновение и требовательно оскалилась. В пещере совершенно так же кошки играют с мышами. Сейчас она прыгнет и прервёт мою никчёмную жизнь.

    Из леса донёсся хриплый мяукающий рёв. Он словно накатился как далёкий гром и рявкнул вовсю рядом словно с дерева упал огромный мешок с орехами. Пантера прижала уши и змеёй попятилась в кусты.

    - Чёртов выродок! Как ты вообще протянул тринадцать вёсен? - взревело уже совсем рядом.
    Карраури это вот этот громадный блестящий воин, которого приставил ко мне шаман, отодвинул огромным копьём траву и цапнул пальцами рядом с моим ухом. Впрочем, не поймал. Это единственный плюс моих прижатых ушей. Если бы красивые крупные что ловят все звуки леса, то ухватить было бы легко, а эти куцые кругляши, не ухватишь.

    - Я не выродок, - буркнул я. Впрочем, вышло не убедительно. Да и голос умудрился сорваться и дать отчаянного петуха, даже сейчас, когда говорил негромко. Это ещё один мой недостаток, которых год от года добавляется всё больше и этот почти меня доконал. И так люди сторонились, а теперь все показывают пальцем и смеются. Карраури оглушительно расхохотался:
    - Скажи ещё раз пантере что ты настоящий харрай! Ты нелепое чучело. Не забывай, что тебя определили в уроды, а не выродки лишь случайно. Сердобольная девочка пожалела тебя младенцем, хоть ты и был белёсый, как мерзкая личинка. Да у тебя даже волос не было, как и зубов. А дурные глаза, так и не потемнели со временем.

    Я пожал плечами. Дыхание уже почти выровнялось. Пускай себе громадный чёрный воин потешится. Ещё раз расскажет мне то, что я и так прекрасно знаю.
    Но нет, его толстые губы раздвинулись в усмешке. Вся правая рука в сизых резах и татуировках уже пяти степеней посвящения. Я для него открытая книга. Он двинул копьём и пошёл вперёд. Неспешно, однако, мне всё равно пришлось за ним бежать. Ступни вязнут в рыхлой листве, жёсткие папоротники хлещут по исцарапанному телу. Мне же, приходится задирать голову, чтобы не потерять из виду его набедренную повязку. Единственное яркое пятно, что вижу в парящем тумане джунглей. Унизительно, но приходится - Карраури выше меня чуть ли не втрое, и каждый его плавный неспешный шаг, стоит моих пяти.

    Но в спину я позволил себе усмехнуться, подумав «конечно открытая книга, но воин понятия не имеет, что в ней больше одной страницы». А он продолжал:
    - Только то, что одна невинная девочка нашла тебя привлекательным, когда ты нелепо топорщился на циновке, и оставило тебе жизнь. Сейчас-то она конечно давно не улыбается. Чего улыбаться, если ты в свои тринадцать лет макушкой не достаёшь ей даже до груди.

    - Ну так и оставили бы с уродивыми, раз так не по нраву! – крикнул я. Перед Карраури, не так стыдно за свой нелепый голос. Воины громко смеются, но быстро привыкают, уже через пару минут перестают обращать внимания на нелепые звуки, что вырываются у меня из глотки. Это женщины могут мерзко хихикать часами, приходя специально поглазеть, потыкать пальцем. Тоже мне, спасли, лучше бы бросили в джунглях, как обычно делают со всеми выродками. А Кетана, напротив совсем перестала улыбаться, когда его видит…
    - К уродивым, тебя было не определить. Это просто новые души, тела же, отлиты правильно. Шаман так и не разобрался из какого рода тебя вызвала твоя мать. Говорит, ты подвергся какому-то проклятию…
    Голос воина удалялся. Увлёкшись рассуждениями, он перешёл на обычный шаг и, как я не спешил, тут же отстал. Хотел бы я так же непринуждённо передвигаться, но всё бесполезно. Оставалось лишь стиснуть зубы и бежать в том направлении.

    Но вот, впереди замаячили плетёные крыши домов. На окраине Карраури, небрежно опершись на копьё. Ничуть не запыхался, я же судорожно хватаю воздух, раздуваясь чуть ли не вдвое. Карраури молчит, только белки глаз поблёскивают в полутьме леса. Да, если бы не он, пантера наверняка бы меня загрызла. Конечно, он не потерял меня из виду. Просто ушёл вперёд, заскучав еле брести. Ведь каждый воин ощущает всё вокруг себя даже с закрытыми глазами. Это третья ступень посвящения, что выжигается на правой руке знаком всевидящего ока. Но мне похоже не получить его никогда. Даже некоторые уродивые, что знают всего несколько слов, могут это делать, но не я.

    Вот он повернулся и тут же исчез среди хижин, не удостоив меня ни словом. Шаман сказал присматривать за мной, но воину пятой ступени вовсе не улыбается, чтобы его видели рядом со мной.
    Москиты, отставшие от меня в лесу, догнали и теперь радостно набросились на кровоточащие царапины. Я передёрнулся, нужно поскорее стереть кровь, мох впитывает и быстро заживляет. Только бы не встретить никого.

    Стволы деревьев настоящие громады. Кора потрескавшаяся, из впадин торчит тёмный мох, под пальцами чавкает, брызгает водой. Открывшиеся воздуху жуки суетливо разбежались, прячась в темноту. Дерево гудит, поскрипывает, где то далеко наверху раскачивается крона, а возле корня неподвижно, однако всё слышно, словно звуки сползают к подножию.
    Прохладный мох мягко шлёпает по разгорячённым плечам, жадно проглатывает капельки крови. Москиты разочарованно жужжа, улетели, их отпугивает его слабый аромат.
    Осторожно оглянулся, не видел ли кто. Мне уже тринадцать, однако, до сих пор пользуюсь младенческими средствами. Стыдно, ведь москиты не могут прокусить кожу даже у несмышлёнышей. Я аккуратно положил пучок мха обратно, за ним сразу завозилось, словно он недовольно устраивался на месте. Но конечно это просто возвращались жуки.

    Хижины домов белыми пятнами выделяются в чащобе, толстые засохшие листья всегда такие. Приходится постоянно подновлять, вот и сейчас две женщины ловко пластают длинные листья на лоскутки. Девочки щебеча и пересмеиваясь быстро плетут циновки.
    И Кетана, суженая... Она бросила на меня взгляд, соседка тут же, отгородившись ладонью, что-то шепнула ей, сверкнув зубами. Слова заставили девушку вздрогнуть, и пальцы неверно положили шов, засуетилась распутывая…
    На меня посыпался древесный сор и огромный лист больно клюнул в затылок измочаленным черешком. Я вскрикнул от неожиданности, шарахнулся в сторону, уворачиваясь от посыпавшихся листьев. Девчонки звонко захохотали. Я скрипнул зубами, улыбнулся. И, словно так оно и нужно, поволок несколько листьев к ним.

    Сариока – старшая женщина, сложила толстенные руки на груди, посмотрела на меня казалось из поднебесья. Внушительный живот колышется, у меня на уровне глаз, груди висят, как мешки с молоком. Она отследив взгляд, просюсюкала.
    - Что, недоросток, листики принёс? Ай да, силён мужчина! Подойди, я дам тебе молочка хлебнуть, а то уже замаялся!
    Она подняла широченной ручищей грудь, сдавила брызнув молоком. Девчонки вновь закатились, в хохоте. Я почувствовал, как кровь прилила к лицу, губы задрожали… Главное промолчать, а то мой срывающийся голос сделает ещё хуже. Я знал, что стал сейчас совсем красным и это ещё один мой убийственный недостаток. Шаман одно время интересовался, но потом махнул рукой, поняв, что другие цвета мне не доступны. Навесил ещё одну кличку «дурной хамелеон».
    Кетана спрятала лицо в ладони, а Сариока прикрикнула на бросивших плетение веселушек. Но не всерьёз, сама тоже ехидно растянула губищи.

    С дерева спрыгнул Жамбак, чуть не наступив мне на голову. Рослый,, длиннорукий. Маленькие глазки цепко смотрят из-под узкого лба. Ему лишь семь лет, но уже на полголовы выше.
    Жамбак всего лишь дважды рождённый, что значит, в прошлой жизни был уродивым. Но прожил её успешно и на следующую жизнь смог набрать минимум необходимых талантов, чтобы стать кандидатом в воины.
    Шаман жёстко ставит равенство, чтобы все воины были в одних условиях. Но выше дерева не прыгнешь, ему никогда не сравняться с рождённым много раз. Они всё делают лучше, обучаются мгновенно, совершенствуются молниеносно.

    Губы его стянуты в ниточку, он тоже знает, что слабее практически всех – уродивы появляются редко. Но его тонкие губы кривятся усмешкой, я ещё хуже и слабее. Вовсе что-то нелепое. Он выбросил вперёд ладонь, растопыренные пальцы привыкшие хвататься за ветки, как жёсткие корни ударили в живот. Я захрипел, согнулся, словно тростинка перебитая палкой, слёзы брызнули, побежали по щекам. Жамбак прорычал:
    - Мужчина терпеть боль. Мужчина не ныть!

    Он прыгнул ближе, занёс сцепленные кулаки. Но Сариока, стоявшая поодаль, только мелькнула, обдала жаром, поймала руки моего врага и небрежно, словно морковку из грядки выдернула, швырнула в сторону.
    - Не трогай. Завтра испытание солнцем. И у тебя тоже. Если ты его покалечишь, испытание отложат. Иди, нарви ещё листьев.
    Жамбак медленно поднялся – острый сучок рассёк ему кожу на плече, струйкой бежала кровь. Но он, даже не удосужился её вытереть. Посмотрел мне в глаза и провёл большим пальцем себе по шее и вывалил язык на бок. Блеснула его серая кожа, и он исчез в лианах.

    Я только сейчас смог судорожно вдохнуть и разогнуться. Жадно задышал, восстанавливая дыхание. Совершенно верно, завтра испытание солнцем. Оно либо меня убьёт, либо мне, наконец, дадут имя и я стану на тропу воина.
    Я поднял голову и увидел, как Сариока улыбнулась. В глазах промелькнуло сочувствие, но она тут же стиснула зубы и резко отвернулась, сердясь на себя за проявленную слабость. Я смотрел на её могучие чёрные плечи и блестящие ягодицы, шевелящиеся при шагах, словно два мельничных шара, способных истирать камни. Женщина, да ещё одна из глав рода не должна проявлять слабость. Все выродки должны быть уничтожены, а уроды обязаны доказать пользу своего уродства.

    Продолжение 9 главы

    Горячий ветер ударил в лицо, принёс странный запах, словно кучу свежего асфальта перемешали с переспелыми бананами. В щёку крепко давило, глаза не желали разлепляться. Да и в теле такая слабость, что едва пальцы шевелятся. Ветер вновь настойчиво ударил, да ещё хлестнув чем-то вроде песка и мелких камушков, поспешно отвернулся, в шее хрустнуло и глаза всё-таки разлепились.

    Над головой нависает что-то тусклое, красноватое, теряющееся в темноте. Возможно свод пещеры, хотя запросто может быть и пищеводом какого-нибудь червя или пустотелый корнем, или… нет, гадать не буду.

    Взгляд сфокусировался на решетке. Так, понятно. Значит я за решёткой. Точнее в клетке куполообразной формы, прутья которой похожи на толстые гнутые ломы. Квадраты решетки примерно десять на двадцать и снизу, и сверху. Диаметр дна примерно три метра, высота метра полтора. Вырваться невозможно.

    Так, две руки, две ноги, цвет кожи белый, мускулатура не выражена, одежда – набедренная повязка из грязной мешковины. В теле серьёзная слабость значит выносливость на исходе. На правой щеке лёгкие болевые ощущения, впрочем о размерах повреждениях это ничего не говорит.
    Ветер вьёт по черному камню внизу, жёлтую песчаную позёмку. Рраз!
    Хлестнуло вихрем, на губах посолонело, запеклась кровь. Вот и выяснил - для выживаемости здесь тело совсем не удачное...
    - Тварь!
    Снизу больно резануло по голени. Сидел по-турецки, а подпрыгнул по кенгурячьи. Но определённо, совершенно зря. Голова звякнула по верхним прутьям, из глаз сыпанули искры, челюсть лязгнула. Больно ударился коленом, а снизу тут же вновь с торжествующим визгом вцепилось.
    - Ах ты ж!
    На миг успел заметить тощую жёлтую ящерицу, исчезнувшую в дыре решётки с зажатым в зубах кусочком мяса.

    Гадина. Боль вполне реальна, хотя кровь быстро запеклась. Ну хоть сворачиваемость нормальная. Я присел на корточки, всмотрелся под решётку, так вот откуда тянет «банановым» асфальтом.
    Клетка не висит, а стоит, песчаная позёмка огибает её по сторонам, а внизу воздух неподвижен и тёмен. Похоже ящерицы эти такие же заключенные, как и я. И это совершенно не радует. Узники в таких корзинках вряд ли долго живут.

    Прутья решётки горячие, полукруглые, из-за чего сидеть на них в принципе трудно. Я повернулся спиной к ветру, сел на корточки и всмотрелся в решетку под ногами. Скоро глаза привыкли и стали различать быстрые шевеления внизу. Ящерки осторожные твари, но голодные. Они чувствуют моё внимание, видят мои глаза. Попробуем прищуриться, они ведь ждут, когда я задремлю. Спасибо хоть что набедренная повязка есть, а то сейчас бы выглядел как рыбак, ловящий на собственные яйца. Ощутил как губы искривились в усмешке. Да, тактильная детальность это одна из серьёзных фишек Уроборос, но и серьёзный минус хардкорного режима – долго сидеть на корточках не получится, разве что это включено в специфическое умение этого тела.

    В пятку ткнулось, щекотнул щипок и следом раздался разочарованный визг внизу. Не удалось прокусить. Нормально. По крайней мере, пятки от этих тварей забронированы. Видимо по легенде этой аватаре приходилось много ходить.

    Так, судя по всему ИнК игры, в ответ на баг, отработал схему «прыгуна». Есть такая профессия на Уроборос. Мало того, что берёшь хардкордный аккаунт, но ещё ставишь галочки «случайные базовые характеристики» и «случайное место». Соответственно игра забрасывает тебя наугад в пределах обитаемого мира. Смысл же таких вот прыжков на удачу – частое попадание в закрытые локации, которые никто не картографировал. Пещера, вход в которую зарос лианами, песчаная воронка в конце оврага, которая всасывает на магическую пустошь, заброшенный гномий рудник, с россыпями драгоценных камней… Конечно, попадаешь на низком уровне и это очень опасно, но выигрыш может быть серьёзным, особенно если вычислишь это место на карте. Тогда можно придти и зачистить такой данж своим хай-левельным персом, или выгодно продать с аукциона.

    Пятку вновь щипнуло и снова под ногами разочарованный визг. Очередная ящерица, попробовала меня «на зубок». Я пошевелил плечами на спине наверняка отпечаталась решетка, ну да ладно.
    Ощутимо посветлело, туман растаял, и махина над головой стала видна во всей красе. Гм, если так конечно можно сказать об огромной кривой арке цвета ржавчины, которая явно когда-то текла и плавилась. Теперь она нависла над двумя рядами куполообразных пустых клеток – клонов моей. Ну почти клонов. По меньшей мере из одной партии самоделок, на которых щедро потратили какой-то серый металл.

    Под аркой не задерживаясь текут ручейки песка. Едва начинает накапливаться желтый длинный сугроб, как взвихряются яростные смерчи и выносят песок вон.
    На периферии зрения появились еле видимые цифры, я сфокусировал на них внимание: 11.33 Ну вот, как говориться «высидел первую ласточку интерфейса» - часы. Игра начала адаптироваться к новому аккаунту – принимать во внимание и включать в мир нового хардкорщика, появившемуся в неведомом месте. Хотя, долговато что-то.

    Ничего, пока терпимо. Главное не слиться в самом начале. Я потёр глаза и сел поудобнее. Колени начали затекать, ощутимо потеплело, оправдывая вид пустыни. Ящерицы, под моим внимательным взглядом атаковать не спешили, только поблёскивали из темноты внизу зеленоватые точки глаз.
    За спиной хлопнуло и больно впилось в лопатку, я по-жабьи отпрыгнул от решетки. По спине побежала струйка крови. Снаружи крупный желтый ворон, судорожно дёргая шеей, заглатывал кусок отхваченной плоти. Откусил и сразу отскочил, тварь такая. Клюв со средний палец примерно, но по краям поблёскивают острые плоские зубчики. Прямо воздушная акула, сколько ухватил, столько и откусил. Пока рассматривал нового врага, совсем забыл о ящерицах и тут же получил ещё рывок снизу. По ноге побежала новая струйка крови.

    Сидеть на корточках посреди клетки трудно, но пришлось. Песочная ворона прожевав добычу, начала скакать вокруг клетки, делая вид, что она уже совершенно сыта и ничуть мною не интересуется. Похоже она прекрасно понимала, что подбираться нужно со спины. И понимала, что скакать снаружи нужно на расстоянии вытянутой руки.

    Хардкор в режиме прыгуна такой. Появление живого игрока в новой локации, включает всю местность в структуру игры. Ретроспективно появляется прошлое. Каждая тварь вокруг теперь будет набирать опыт, сама распределять его по каким-то там своим умениям. Определённо и эта ворона, и ящерицы, что смогли покусать, все получили свой кусочек опыта. Теперь каждое моё действие, порождает историю этих территорий.

    Вокруг клетки прыгает уже три песчаных вороны, молчаливые, кусачие. Пятки, время от времени пощипывают ящерицы. В общем-то не прокусывают, но кто знает, может быть игра местным ящеркам засчитывает в опыт и обычные щипки. Возьмут так левел на щипках, и начнут прокусывать удачно. Терпим, ждём разворачивание интерфейса. Инк Уробороса даёт шанс всё бросить и передумать – тогда ему не придётся визуализировать большой кусок реальности, который обычно существует лишь в виде программного кода.

    12.10 Времени прошло уже более чем достаточно, но пока ко мне не явился никакой местный, чтобы объяснить, кто я такой по легенде и почему сижу в клетке. А это сидение уже начало доставать. Снизу ещё пару раз больно грызанули и ещё кусок мяса исчез в глотке песчаного ворона. Причём того же самого. После второго укуса над ним разлилось сияние взятого уровня и серые глаза с вертикальными зрачками, загорелись хищным оранжевым светом. Тварь такая. Прокачивается на узнике. И птичка не известная. База то определённо – ворона, что по повадкам что по виду, но явно с серьёзной поправкой на местность.

    Рядом с прозрачными цифрами часов, протаяла ещё часть моего игрового интерфейса.

    Базак 13 уровень. Выродок племени Харрай.

Поделиться этой страницей