Ездовой гном ЛитРПГ

Тема в разделе 'Уткин Михаил', создана пользователем Знак, 21 дек 2016.

  1. Знак Administrator

    Запустил проект-сериал ЛитРПГ.
    На самиздате

    и в Литере

    Любопытно что получится. Здесь тоже размещу, на клф народ реально соображающий. Если возникнет желание прокомментировать - милости прошу. ))

    Ездовой гном

    Глава 1

    Жара… Нет, это ЖАРА, духота летнего офиса, на южной стороне бизнес центра.
    Телефон горяч, прилип к уху, чувствуется как кожа потеет, и в ушную раковину соскальзывают капли влаги.
    - Алло, вас беспокоит компания Капс-универ, вы являетесь нашим клиентом и…
    - Алло…

    Дешевый кондиционер под потолком рычит и трясется, но его усилий хватает лишь наполнять ведро за ведром. В пустыне он был бы бесценен, но мать его за ногу, не в центре Москвы! Здесь он вызывает лишь ругань по поводу вечного вопроса «кто вынесет долбаную воду?».
    Жалюзи спутаны и перекручены ветром, давно уже толком не закрываются, пропуская яростные солнечные лучи. Они словно лазеры врага, одолевшие хлипкую броню, теперь радостно выжигают экипаж.
    Новички, из энтузиастов менеджмента, всегда поначалу пытаются их поправить – азартно и вдумчиво дергают веревочки управления. Жалюзи делают вид, что двигаются, вращаются, но в действительности дыры становятся лишь крупнее. Старожилы матерятся, новички сникают…
    Так по-моему и вся работа фирмы идет. Наглядное пособие, черт бы его побрал.

    - Алло, вас беспокоит представитель компании…
    - Алло…

    «Ваша компания нас не беспокоит!»

    - Да блядь что же такое!
    Телефон летит на базу, а ладони обхватывают слипшиеся космы волос. Машинально начинаю почесывать голову, пропуская влажные сосульки между пальцев.
    Сосед по столу протягивает руку и поправляет мой главный инструмент менеджера. Телефон удовлетворенно щелкает, на базе вспыхивает лампочка зарядки. Аскар не прекращая говорить по своему, сделал страшные глаза и кивнул в сторону двери.
    А оттуда уже выплывает рыжая шапка волос:
    - Леша, ну я же просила не материться! Ну сколько можно!? Тут же клиенты ходят, какой имидж фирме создаешь?!

    Елена Солнцева. Маркетолог, арт-директор и еще невесть кто. В курсе всего, все знает и умеет. Не официально - правая рука начальника офиса, да… пожалуй и левая тоже. Ни Ленкой, ни Ленком… язык не поворачивается назвать. Теперь не поворачивается.
    Поначалу показалась очень свойской девчурой. Ровно столько казалась, пока не начала доставать. Да не меня конкретно, а всех. Ходит по офисам и достает, достает и ходит. Вот как она так умудряется всегда выскочить, когда из нутра вырывается очередной крик души?
    - Да плевать клиентам на имидж, они сами ещё похлеще матерятся. Кризис мировой, слыхала? - не остался в долгу, я.
    А что? Она мне официально не начальник, ходит тут… вроде британской королевы. Аскар, продолжая говорить с клиентом, уже крутит пальцем у виска, типа молчи придурок.
    Аскар ведущий менеджер, он знает. Да и я вообще-то знаю. И конечно, на меня тут же обрушился поток слов из которых мне стало ясно, что другого такого раздолбая еще поискать. Уж куда ниже сослали - на холодные звонки и чистку базы от «мертвых» клиентов, а и с этим справляюсь через пень колоду.
    Воспринимать этот поток я перестал секунд через пять. Хорошо что у мужчин на многобукав срабатывают особые интеллектуальные фильтры. Киваешь, поддакиваешь, чтобы замолчала уже и победно удалилась на другую сторону офиса, а то уж и не знаю как бы выживал.

    - Лёша! Мне кажется ты все пропускаешь мимо ушей! Ты почитал литературу, которую я рекомендовала? Ты посмотрел обучающие курсы?.. Лёша!
    В голосе столько боли, брови домиком. Словно действительно переживает. Но какие к черту курсы, когда сам вид трубки вызывает отвращение, голоса клиентов бесят. Их тупость… А-а, ладно.
    Нащупываю пачку сигарет в кармане, сую в ухо наушник, обрывая музыкой возмущенную фразу «он еще и курить пошел…» Дверь хлопнула от сквозняка, словно попробовала дать пинка под зад.
    Плевать, за такие копейки кто сюда пойдет работать еще…

    Мимо промчался Аскар, в руках пачка документов. Очередной клиент что-то у него покупает. Да и чего бы ему не продавать? «Красный телефон», «горячие» клиенты. Специалист типа. Как будто и я не смог бы с покупающих-то звонков… Но ладно, это я зря… Еще и мысли какие-то мудаческие в голову лезут. От жары не иначе. Аскар заслужил вообще-то эту трубку как лучший.

    Рубаха липнет к спине, все противно и лишь пачка сигарет напоминает, что всё не так уж плохо на сегодняшний день, как любил к месту и не к месту говаривать отец.

    Если в коридоре полудохлые кондиционеры еще протягивают воздух, то снаружи полыхнуло таким жаром, что почуял себя то ли литейщиком, то ли вообще чёртом в аду. Быстро проскочил под палящим солнцем до курилки, шагнул в тень деревьев, раздвинул навес вьюнков.
    - Боже храни флору, - пробормоталось словно само собой.
    - Ага, это сказала фауна, - язвительно хмыкнуло навстречу.
    - Привет, Макс, все переговариваешься впустую? – я постарался вложить в слова максимум яда. Вот уж кого терпеть не могу.
    - Приветик, Лёшенька, а ты говорят, базу теперь теребишь, дитятко? Дали лопату и копать отправили? Ничего, для тебя нормально. Успеха тебе нарыть червяков в этом дерьме. Продашь по рублю, глядишь на памперсы и хватит.
    Гад какой, не успеваю вот так быстро отбрехаться. Остается улыбаться как идиоту и делать вид что оценил его ну очень веселый юмор. А он презрительно пыхнул сигаретой в мою сторону и продолжил с энтузиазмом рассказывать Тархану:

    - Так вот, Саня, хрен бы я когда подумал за темного эльфа играть, но вот прикинь, что-то расцвело и затрепетало в моей заскорузлой душе. Да и эльфы вообще-то на пидаров только с первого взгляда похожи. Теперь бы я сказал, что они утонченные сволочи.
    Тархан щелчком отправил бычок через весь стол в пепельницу. Окурок брызнул искрами и улегся точно по центру. Но Саня даже не улыбнулся точному попаданию. Брови на выразительной физиономии, как были сведенными так и остались. Наш молодой перспективный начальник отдела:
    - Ты бы, Макс, не в игрушки играл, а японцев продавил наконец на контракт. А то лишь саке да роллы с ними трескаешь, да по гейшам таскаешься. Совсем там у них своим вроде стал, а вот контракта как не было, так и нет.
    Но Макса смутить не возможно, он хлопнул себя по ляжкам и щелкнул пальцами:
    - Так в том и дело! Япошки сейчас очень конкретно смотрят на игровые достижения. Внимательно выспрашивают кто, где, как. Кстати, не только япошки, а вообще все восточники. И по любому это неспроста! Я обязательно тему Игорю подкину, он то уж точно просечет что к чему.

    Саня (по статусу надо бы называть его Александром, как минимум, но язык не поворачивается – он едва ли на пару лет старше меня, а может наоборот младше) приподнял бровь:
    - И как же именно, тот факт, что инк какой-то игрушки определил тебя в темные эльфы, помогает в переговорах о поставке глобального обвеса капсул? На сколько процентов ты стал ближе к получению результата? На сколько миллионов увеличилась сумма контракта?
    Макс развел руками и обаятельно улыбнулся:

    - Саня, ты переобщался с топами. Или это Солнцева тебя в мозг укусила? Сам что ли не знаешь? С восточниками это не вычислить. Просто однажды количество переходит в качество и вуаля! Сумма перечисляется.
    Но собеседник поморщился. Очень на него не похоже, обычно улыбается: работает в образе пирата коммерческих морей. Играет на контрастах с клиентами. Удивительно, когда такой а-ля плейбой, вдруг четко и внятно выясняет, что клиенту надо и тут же продает. Видно опять его скоро потянут в центральный офис на ковер. Президент компании славится умением жестко разбирать по косточкам работу менеджеров.

    Тархан ткнул «бычок» в пепельницу и сразу достал новую сигарету. Макс молчал, однако дополнительных вводных нет, и тут уже дело менеджера ловить невербальные сигналы. Даже мне ясно, что клиента надо цеплять (а Александр сейчас диалоговый клиент, и ему нужно продать смысл игры).
    Макс ослабил галстук, расстегнул верхнюю пуговицу и сказал какую-то длинную фразу на японском. …
    - Что означает, «послушай, уважаемый что я сейчас скажу и не говори что не слышал».
    - Нас вообще-то двое, - заметил я, устраиваясь поудобнее. – Скажи то же, полиглот, но во множественном числе.
    Пусть понервничает. Но Макс напротив приободрился. Мимикой и жестами дал понять, как потрясен, что «это» еще здесь сидит, да еще открывает рот. Круглая как у кота физиономия Сани, озарилась улыбкой, смахнувшей несвойственную мрачность. А я снова обтекаю, чувствуя как рот кривится в усмешке. Ловок гад… Да и я подставился.

    - Во первых, японцы смотрят не на все игры, а на Росланд-хайтек. А о ней сейчас не знает лишь слепоглухонемой бомж, да и то если только у него нет доступа в интернет.
    Саня неопределенно хмыкнул, а у меня внутри аж ёкнуло. Конечно, я как заядлый геймер много знаю. А Макс словно влез на кафедру. Откуда у него только эти профессорские ужимки? А он уперся ладонями в край стола, навис над нами и с пафосом вещает:

    - Игру разработали как обычно корейцы, но поговаривают что идея и фишки российские, заказ же оплачивали американцы, ну а японцы подхватили одни из первых. Все делалось на правительственном уровне. Запустилось недавно, но одновременно. Для игроков каждого государства-участника, создали отдельный материк.
    Макс сделал плавный жест, указывая на стенку беседки. Сразу представилась политическая карта. Поменьше пафоса, женский персонаж и ни дать ни взять сводка погоды…
    Воспользовавшись паузой я вставил:
    - Каким-то образом практически все популярные люди, актеры и политики сразу же окунулись в эту игру. Помнится начал раздуваться антирекламный скандал…

    - И тут же сдулся. Потому что это был правительственный заказ, - Макс, хоть и прервал, но впервые посмотрел на меня как на человеческое существо. Все-таки геймерство сближает.
    - В Росланде, персонаж выдается автоматически. Инк сканирует все твои данные, оценивает весь потенциал личности, вплоть до физических кондиций и выдает базовую модель, расу и общество в котором ты можешь лучше всего реализоваться. Плюс игра призвана заполнять психологические пустоты развития, без коих человек не ощущает полноты жизни.

    Саня скептически хмыкнул, впрочем слушал внимательно.
    - Да, я слышал об этом Росланде. Но вроде бы он не набрал особую популярность, несмотря на все завлекалки?
    - Конечно, геймерам гораздо больше нравится действовать вольно. Выбирать любую расу, место и так далее. Но не забывай, эта игра курируется правительствами как минимум трех ведущих держав. И как минимум все желающие добиться успеха, денег, карьерного роста, включаются в эту игру. Искусственный интеллект, управляющий тем миром не обмануть, не умаслить, не запугать – он четко скажет всем кто ты есть на самом деле. Ты можешь быть плюгавым дрищом в жизни, но игра поставит тебя высшим эльфом, потому что ты таков на самом деле. А тело и внешность в реале постепенно можно подогнать сейчас под любой образ. Вместе с тем можешь быть голливудским красавцем, но попадешь в Росланде в норы скользких лепреконов…

    У Сани зазвонил телефон, Макс сразу же замолчал. Клиент это святое. Начальник сделал неопределенный жест, мол мы не закончили и разговаривая вышел на улицу.
    Макс с сожалением выдохнул, на скулах метнулись желваки. Конечно досадно, когда рвется продажа вот так – звонком. Будто кувалдой в лоб. Так, ладно… об этой игре он знает похоже как никто другой. В сети лишь общая информация, а он сумел вписаться в неё, да еще и играет. Вот из кого я эту информацию и вытащу!
    - Макс, так ты в Росланде эльф?
    - Да. Тёмный. Что-то еще?
    Ну конечно, публики нет, а без нее он говорит со мной кратко и сухо, как с надоевшим клиентом, купившим на рубль, а внимания требующего на миллион. Он смял пустую пачку и отправил в мусорку, словно ставя точку. Ну уж нет, я все-таки тоже менеджер и получу то что мне надо:

    - А как ты вообще влез в эту игру? Туда же не просто так народ валом не валит. Туда чтобы просто войти нужны допуски!
    Слова я подкрепил открытой пачкой сигарет. Причем та же марка что и у Макса. Ну хоть и скотина он, но Кент это кент. Он одобрительно кивнул, цапнул сразу три, причем две уронил. Я бы матюкнулся, но заметил его быстрый оценивающий взгляд из-под прикрытых век. Он вставил сигарету в зубы и вопросительно поднял бровь. Я щелкнул зажигалкой. Тот кивнул:

    - Да, нужны допуски. Но в основном препятствует процедура полной деанонимизации. Считываются абсолютно все параметры. Ты становишься прозрачным для мира, как плевок под микроскопом. И если инк игры решит что можно тебя включить в сообщество, то пройдешь. Нет, значит, нет.
    - И многие не проходят? Извини, но если так отсеивать, то проект не может быть успешным…
    - Проходит 12-18 процентов. Меньше всего в США, больше в Японии и Корее, мы посередине. Игроделы жмут на элитность, людям лестно быть членом закрытого клуба. Ощущается некая избранность.
    - Так что ты вещал о бонусах от этой игры в переговорах?
    Макс глубоко затянулся, посмотрел на меня задумчиво:

    - Сам факт того, что неподкупный компьютерный интеллект признал твою полезность для своей вселенной, говорит о том, что и для этой, ты человек не лишний. Разумеется социальная роль, статус и прочее он тебе прописывает в соответствии полученным данным.
    - Судя по тому как ты задираешь нос, фортуна сделала тебе подарок.
    Макс ничуть не обиделся. Он кивнул, соглашаясь, и тут же сказал:

    - Так вот и тебе шанс. Нет никаких ограничений. Если тебе особо нечего скрывать, заходи, да регистрируйся. Кто знает, может ты там сразу станешь принцем крови.
    - Ага, сыном тридцать первой жены эмира буркина-фасо.
    Макс усмехнулся почти дружественно и потянулся к сигаретам растопырив пальцы. Но я щелкнул по дну, отстреливая штучку, сигарета бодро выскочила наполовину.
    Макс взял её, но подкуривать не стал, кивнул уже одобрительно.
    - Ловишь намеки, молодец. Глядишь скоро без памперсов обходиться научишься.

    На этот раз злость у меня не вспыхнула, я тоже усмехнулся и продолжил:
    - Ок. Тогда и померяемся.
    Макс снова хмыкнул, заросли вьюнка шелестнули, пропуская его наружу. Надо же, два одобрительных хмыка от этого хмыря… Уходить из прохлады беседки не хочется. Зато есть желание посидеть в тишине, обдумать сведения…

    - Лёша! Ну сколько можно?! – Солнцева похоже не знала откуда входить в курилку и сунула копну рыжих волос в просвет, работающий как вытяжка. Сразу сморщила веснушчатый нос - дым стелящийся под потолком словно защитный джин, метнулся ей в лицо. Но не тут-то было, Лена все-таки по-любому босс локации, так просто не победить.
    - Да я только зашел!
    - Тебя нет уже сорок две минуты! Сколько мне по телефону отвечать за тебя?
    - В смысле сколько? – удивился я. – Я же на базах сижу…
    - А звонки твоих старых клиентов кто будет обрабатывать? Мне что заняться нечем, ещё и за менеджеров работать?

    - Все, понял… С меня пицца!
    Брови Лены поднялись домиком. Губы маленькие, пухлые. Когда открывает рот вот так удивленно, они изгибаются сердечком. Она все-таки не менеджер с бронебойной шкурой. Маркетолог, по моим ощущениям это что-то воздушное, неуловимое. Бяк-бяк-бяк, хе-хе.
    - Пицца, роза и кольцо, - выпалил я. Но лицо в конопушках уже приняло обычное скептическое выражение.
    - На колено только не падай. Давай бегом аллё говорить!
    Лицо исчезло, а в форточку видно её удаляющуюся спину. Сама «стройная до степени тощая», тьфу… ох уж эти определения Макса… невольно всплывают. Но походка удивительно привлекательная. Как-то особо покачивает бедрами, словно лиса заметающая след хвостом. Хе-хе.
    Ну деваться некуда. Пойду аллё говорить…

    Глава 2

    Субботнее утро никогда не спящей столицы, встретило яростным чириканьем птиц. Ночная прохлада позволяющая нормально дышать, уже не идет в открытую форточку. Зато птичий гомон уже разрывает мозг.
    Я медленно выпрямился, диван под ногами упруго прогнулся, окно щелкнуло и отсекло уличный шум тройной изоляцией.
    Жаль, но скоро дышать здесь будет нечем. Через пару часов на эту сторону переползет Солнце и съемная квартира будет похожа на аквариум залитый лавой.
    Сколько хозяину названивал, чтобы если не кондиционер поставил, так хотя бы жалюзи повесил. Обещает, но выполнять не спешит. Как будто это я должен сам делать…

    Опять начала охватывать дрема. Суббота,.. как хорошо. В утреннем полусне мелькают обрывки фраз, сведений. Крутятся лица, смешиваются с обрывками фильмов. Не сон, не явь.
    Но как вспышка вспомнилось: Игра! Добавляющая статус, помогающая международной карьере и все такое! То, что мне нужно как воздух. Эта мысль разом стряхнула сон, заставила вскочить.
    Солнце уже угрожающе светит в угол окна. Острый клинок лучей скоро развернется яростным веером и захлестнет всю комнату. Диван, комп и универсальная капсула заядлого геймера раскалятся под яростными лучами. Комната бестолково-огромная, хоть в футбол играй, но от палящего жара это не спасет.
    Поисковик быстро вывел на «Регистрацию онлайн игры Росланд Хайтек.
    Красивые заставки, Российский материк, стандартные фанфары… Здесь разработчики не предавались изыскам. Так, а это что?
    Экран монитора заняло сообщение:

    «Алексей Владимирович Резцов, ваша кандидатура предварительно одобрена. Для дальнейшего шага вам необходимо прибыть в центральный офис Росланд Хайтек по адресу ….»
    И внизу приписка: «Рекомендуем предварительно ознакомиться со всеми пунктами договора…»
    Сердце забилось чаще. Хоть и понимаю что скорее всего завлекалка, но уже почувствовал себя избранным, попадающим в элиту. Без интереса пролистал три десятка страниц договорной канцелярщины. Неужели их хоть кто-то читает? Нет, нужно будет конечно изучить, но потом, попозже. Как-нибудь… Сейчас я хочу лишь войти в эту игру и посмотреть что там да как.
    Судя по скриншотам и роликам – нечто сногсшибательное, если конечно это не рекламные фильмы имеющие мало общего с реальной графикой.

    Надо ехать, благо они работают без выходных. Правда решимость начала отступать. А вдруг не получится? Как там Макс сказал, всего 15% проходят? Элита типа? Да может еще и по блату. Нужно, там быть скажем сынком чиновника или вроде того. Не верится, что наши не обошли запреты ИИ. Если не пропустит, мне будет сложно оправдаться даже перед самим собой, за собственную никчемность. Я конечно в оправданиях молодец, вообще достиг филигранного мастерства. Но все-таки понимаю что это не то мастерство, которым стоит гордиться.
    Солнечный луч двигается, скоро он захлестнет мое кресло, куда я залез с ногами. Такие трусливые и депрессивные мысли наверное, роятся у плесени, следящей за движением светила. Мда… пошли уже... Я глубоко вдохнул и, пока не передумал, ринулся к лифту словно боксер под канаты ринга.

    ***

    Напряжение охватившее казалось каждую клетку тела, начало отпускать. Красноватая пульсирующая, как сердце темнота уже не казалась страшной. Напротив, близкой и родной. Протаяли крупные буквы, незнакомого алфавита. Сознание наполнилось триумфом:
    - Смог! Прошел! Достоин!
    Радость захлестнула с головой как волна. Так что на контрастах хотелось просто визжать от счастья. Но визжать нельзя, я же не ребенок уже, а вполне себе солидный… э-э?
    Едва я попытался протестировать персонажа, как стенки красного коридора сжались и я скользнул на животе вниз, как на бобслее. Ветер ударил в лицо, но страха нет, лишь ожидание чуда…

    «Бздынь» и передо мной крышка широченного стола. Толстые грубые доски серой от старости древесины. Стол весь в зарубках, словно на нем плясала лезгинку сборная конькобежцев. Я машинально сунул палец в самую глубокую и туго додумал «конькобежцев тяжеловесов».
    Медленно перевел взгляд дальше, пока похоже еще фокусировка не настроилась. Такое бывает, игра должна еще некоторое время подгонять параметры…
    - И чего ты, сюда приперся? – скрипучий голос притянул внимание. Из-за противоположного конца стола торчит голова. Вот так словно высунулась словно из-за горизонта. Косматые брови, пронзительный взгляд черных глаз.
    Голова явно не довольна моим внешним видом, она качнулась, из-за горизонта стола вынырнула толстая рука и на крышку стола легла длинная черная борода!

    «Предъявите Хогарду свою бороду. Скрывая её под столом, вы наносите любому уважающему себя гному, тяжкое оскорбление. Хогард сделал шаг навстречу, если вы не ответите, вас ждет поединок!»

    Чего?! Я потрясенно перевел взгляд ниже и понял, что крышка стола так хорошо видна потому что почти уткнулась мне в подбородок, ладони нащупали какую то одежду и… рука брезгливо дрогнула, что-то мохнатое на шее, словно там заснул кот с шерстью из проволоки.
    - Ну чего медлишь, незнакомец! Думаешь я не настолько уважаемый гном, чтобы проявить встречное уважение?
    Брови собеседника столкнулись на переносице с такой мощью, что между ними вздулась складка. Они стали похожи на задранные передки автомобилей, забодавших друг друга на скоростной трассе.
    - Да нет, - глупо ответил я. Глотку перехватило, словно я полдня ел песок. Судорожный кашель, встряхнул тело. Я схватился за край стола, а второй рукой вытащил на крышку волосяную рыжую штуку вылезшую, у меня из челюсти… и шеи… И под носом похоже тоже растет рыжий спутанный мех!

    «Говорила мама: Не подходи к гномам, Леголас. Ты можешь подхватить у них бороду!»

    - Да я гном, мать его! – я захохотал навзрыд и грохнул широкими короткопальцыми ладонями крышку стола.
    Синхронизирующееся сознание, похоже еще распихивало шарики и ролики мозгов по электронным блокам.
    - Конечно гном, - отозвался допросчик. Его кучерявая шевелюра качнулась, голова исчезла за горизонтом стола, а борода змеей скользнула следом.
    Сбоку и откуда-то снизу проскрипели доски. Я с трудом повернул голову, как то она плохо крутилась на широких покатых плечах. Пришлось всем корпусом поворачиваться и увидел что сижу на высоком стуле, а ноги болтаются, не доставая пола. Пол, мало чем отличается от стола, разве что потемнее да грязнее. А собеседник уже буркнул сбоку:

    - Все с тобой ясно, болезный. Все кто шагает в старые горные пути, вылетают ушибленные на всю голову. Вот сколько не говорят молодым отцы и деды, что не работают они больше, не работают! Все равно появляются неслухи, которым закон не писан. Шагнул, балбес? Что доказать хотел уже и не вспомнишь. Хорошо хоть совсем не спятил. Не спятил ведь?
    Гном требовательно дернул меня за штанину. Драную, надо сказать штанину, я испуганно всплеснул руками и судорожно схватился за сиденье. Вдруг оно показался как в детстве ужасно высоким: стоит спрыгнуть - сломаются ступни и сам сложишься как карточный домик.
    Острый край сиденья больно царапнул спину там где она переходит в ноги, а Хогард цепко ухватил плечо, помогая выпрямиться. Я кивнул ему:
    - Нет, вроде не совсем спятил. Разве что на четверть. Но память отшибло полностью, тут это ты прав.
    Хогард одобрительно кивнул:
    - Проценты, части, доли, - уже хорошо. Какие-то навыки у гнома не стереть никогда.

    «Вы получили + 10 единиц репутации с Хогардом.

    Гм, второе системное сообщение всплыло не так навязчиво, буквы полупрозрачны, появилось и исчезло плавно, словно инк считал что я его считал… Но вообще-то очень лаконично. А где же подробное на две страницы разжевывание что же такое репутация у нпс в мире компьютерных игр и с чем ее едят?

    А гном твердой ладонью направил меня к огромным дверям:
    - Давай осторожнее. Пойдем отсюда. Нечего в человеческой мэрии честному гному делать.

    Дверь скрипнула и сразу в лицо многоголосый гам, скрип телег и… кончик алебарды. Воин в блестящих доспехах рявкнул из-под опущенного забрала:
    - Ну что, выяснил, что это за фрукт?
    Хогарду в живот уперлась алебарда второго воина, что молчит, но выглядит копией первого, разве что из-за плеча, как любопытный блин выглядывает щит. Гном скривился и отвел остриё в сторону:
    - Да, господин стражник. Это молодой гном, прыгнувший в каком-то поселении в сломанный путь.

    Блестящий стукнул алебардой в крыльцо:
    - А-а, очередной юный придурок, что скоро падет духом и будет сидеть, пускать слюни в вашем лепрозории. Ясно, проваливайте.
    Что-то подсказало мне что пока открывать рот не стоит. У соседа на скулах метнулись желваки такого размера, что и борода не спрятала. Громко скрипнули зубы. Громила чуть ли не вдвое выше ростом шагнул назад. В голосе прозвучала угроза:
    - Но-но, гноме, не балуй. Правда глаза колет, хотя я тебя понимаю.
    Бородач шагнул мимо и потянул меня за рукав:
    - Пойдем отсюда. Э-э… Как говоришь тебя зовут?

    «Выберете имя. Позже вы можете его сменить, но только один раз»

    - Горн. Меня зовут Горн, - вырвалось у меня.
    - Пойдем, к народу, я расскажу и покажу все что нужно для начала жизни, - буркнул сопровождающий. Похоже ему было очень неудобно. Он с опаской оглянулся и вполголоса добавил:
    – Подальше от этих бестолковых дылд.
    Я замешкался, оглядываясь, в попытках найти интерфейс, посмотреть что у меня вообще за персонаж. Непривычно без интерфейса без… А нет, что-то есть!
    Проводник по-своему понял мое замедление:
    - Но можешь вообще-то и сам дойти, если хочешь. Или можем позже сходить, у меня тут еще дела есть.

    «Пройти в штольни гномов. Опыт 100»
    «Пройти в штольни гномов без проводника. Опыт 250»
    Обязательное условие: выжить.

    Условие мне категорически не понравилось. Не понятно как здесь вообще возрождаются, как привязываются. Поэтому я охотно схватился за предложение:
    - Да, я пока здесь постою, приду в себя.
    Гном кивнул и быстро шмыгнул в улочку, а я наконец смог осмотреться.
    Глинистую дорогу бороздят, оставляя глубокие колеи телеги с высоченными колесами. С колес тяжелыми ломтями отваливаются пласты грязи. Равнодушные серые быки с огромными рогами, волокут груз словно не замечая ни веса, ни неудобства. Ноги испачканы по самую задницу. Над ними роятся мухи, длинные хвосты вяло покачиваются, без особого успеха отгоняя насекомых. Дома в городке хоть и одноэтажные, но сложены из огромных каменных глыб, увиты лозой. У каждого высокое крыльцо. На ближайшем сидит огромная старуха с бородавкой на подбородке и тщательно пихает что-то из коробочки в нос. Трамбует большим пальцем, по сморщенному лицу текут слезы. Потом она раздулась как грозная жаба и мощно чихнула.

    Внизу грязь, но вверх по склону, который становится все круче -мощеные плитами улицы, вдоль каждой журча бегут ручейки. В одном из домов распахнулось окно и дородная женщина, плеснула из бадьи. В воздухе потянуло кислятиной, а она отдуваясь положила полные белые руки на подоконник. Потом начала грызть семечки, ветер подхватывает шелуху и несет в сторону. Верх города скрыт туманом испарений, но вот поддавшись ветру, облако стронулось и отползло прочь. На вершине открылся грозного вида замок. Где тут искать шахты кто ж его знает…
    Я перевел взгляд на интерфейс. Все оказалось просто, достаточно было кликнуть иконку и привычные параметры персонажа открылись куклой.

    Персонаж Горн, 1 уровень. Гном.

    Я нашел местечко почище, с почти не тронутой травой и присел.

    Что там у нас? Похоже разработчики здесь не стали мудрить, Параметры стандартные единички. Разве что приписки +10 к силе, +10 к выносливости – расовая особенность.

    Так, интеллект у гнома подкачал, маны маловато, значит о магии пока можно забыть. Зато хитов жизни и выносливости изрядно. Ни ремесел нет, ни каких-то бонусов

    Крестики возле параметров приглашающе подмигивают, предлагая перераспределить очки.
    Капсула стандартная, курсор управляется взглядом. Тоже ничего особенного. Этому уже в детстве все обучаются. Ну что же, пока распределять ничего не буду. Нужно разобраться в обстановке.

    Кукла обмундирования, вполне предсказуемо продемонстрировала мне что я и так видел:
    Холщовая рубаха и штаны без статов, занимают слоты лишь бы тело прикрыть. На ногах грубые башмаки, тоже видно чтобы не босиком… а это еще что?
    Между головой и туловищем еще один слот, причем занятый. Для амулета что ли? Я навел на него курсор:

    «в этот слот вы могли бы поместить шарф… если бы не были мужчиной гномом. Расовая особенность – слот занят бородой»

    Невольно пощупал растительность. Не особенно густа, не слишком длинна. Молодой ишшо ясное дело. Радует что похоже судя по приписке, гномьи женщины безбородые хе-хе. А то как представиться такая кончита вурдс так и взвыть хочется. Хорошо до разработчиков еще не докатилась политкорректность.
    Я перевел курсор на бороду, чисто чтобы подсветить и с удивлением увидел сноску:

    «Борода Горна» Предмет уникальный, самовосстанавливающийся. +5 устойчивости к огню, + 1 к броне шлема, + 2 к броне нагрудника.

    О как! А бородка то с сюрпризом! Настроение улучшилось. Не такая уж и плохая штука. Не шарф, так природная защита растет.
    Ничего, заживем еще! Гном это тебе не какой-то поганый эльф. Мастера, ювелиры и хорошие воины. Отличный старт. Завтра скажу Максу, сотру с его лица вечную ухмылку. Тоже мне аристократ, темный эльф, хе-хе.

    Следующим кликом открыл карту. Впрочем, ничего интересного она мне не показала. Как и во множестве игр, она скрыта «туманом войны», предлагающем лично облазить все закоулки. Только сверху витиеватая надпись:

    Город Лозадель. Административный центр Арндского баронства.

    На сером фоне очерчен контур города и маленький значок моего местонахождения. Я сделал мысленное усилие, словно прокручиваю колесико мыши, и карта предсказуемо приблизилась. Показался сначала значок «Городская управа», а потом и вовсе дом в деталях, кусочек дороги и отвесная скала под которой я присел.
    Я присвистнул, а городок судя по открывшейся крохотной части, не маленький.

    На нос упала капля, я быстро убрал интерфейс и задрал голову. Туча что вроде бы уползла открыв замок сделала круг, потемнела и вернулась, словно где-то напилась воды. Тяжелые капли посыпались на землю. Подул ветер. Стало холодно, рубаха сразу намокла. Дорога опустела, похоже местные попрятались загодя. Уютный островок травы сразу стал мокрым и скользким, нахлынуло раздражение. Ну где этот проводник шляется!

    В небе громыхнуло, я поднялся и тяжелой трусцой побежал к навесу мэрии. Блестящие стражники не снимая шлемы расселись, заняв маленькое крыльцо, азартно бросали кости. Но как только увидели меня, сразу схватились за алебарды.
    - Куда прешь, гном? Вали отсюда, пока на пику не надели!
    Угрожающее движение показало что они не шутят.
    - Ребята… Так дождь!
    - Не положено! Ступай в свою нору. Нечего тут всяким шастать!-
    поддержал второй железный урод. Кулаки стиснулись словно сами собой.
    Я присмотрелся, никаких обозначений у неписей нет. Ни уровня, ни вооружения. Или нужно обучение пройти, чтобы открылся полный интерфейс?
    Дождь, словно подзуживая возмутиться, хлынул сильнее. По водосливам забурлили грязные ручьи, крутя мусор. Внизу они выплескиваются на глинистую дорогу, превращая её в жидкую кашу.
    Я ругнулся под нос, увернулся от острия алебарды, которой ткнул в мою сторону стражник, впрочем попасть он вроде бы не хотел, как правда и высовываться из-под навеса.

    Ничего, в городе я новичок. Понятное дело, нужно сначала прокачать отношения, заработать статус. А там и квесты посыплются и плюшки. Пока же, бесполезно с этими скриптами ругаться.
    Так думалось, а ноги несли вверх по склону, плиты дороги шлепали под ботинками, словно я шел босиком. Чем дальше, тем дорога задирается круче, а дома лепятся к склону все причудливее. Прямо с дороги можно шагнуть на плоскую крышу некоторых. Улицы, если их можно назвать улицами, прихотливо вьются между скальных уступов. Все поросло цепким плющом, борющимся за место с виноградной лозой. Я не ботаник, но редкие гроздья винограда усмотрел. Мелкий, сморщенный. Похоже его тут никто и не собирает. Мимоходом ухватил гроздь, похожую на вялый изюм, бросил в рот щепотку. На зубах заскрипели косточки, она словно целиком из них состоит, слюна навернулась от резкого кисло-сладкого вкуса. Всплыло ожидаемое сообщение:

    Вы попробовали высохшую ягоду «Дикий виноград» получаете на 10 минут +1 ловкости, - 1 разуму.

    Ягоду? Я же целую щепоть сжевал. Но, в общем интересный эффект. Рядом еще сморщенная гроздь висит, посмотрим… Я старательно ощипал её, забрасывая по ягодке. На пятой, похоже игра и фиксирует «пробу», протаяло сообщение:

    Вы распробовали высохшую ягоду «Дикий виноград» на 10 минут + 2 ловкости, - 4 разуму, - 1 мудрости.
    Внимание, минус разума превышает имеющийся. На вас накладывается «головокружение» сроком на 5 минут. – 4 ловкости

    Однако тенденция, пробормотал я вслух. Мир перед глазами натурально закачался и начал вращаться, словно я спрыгнул с карусели. Только губу раскатал…
    Наверху хлопнула форточка, из нее вылезла подсвеченная изнутри пламенем рожа и рявкнула противным голосом:
    - Ты чего тут застрял, урод? Проходи мимо! Сидить и жреть тут, и жреть. Как стрельну сейчас, будешь знать!

    Вот гадина какая. Головокружение продолжает покачивать, я пошел боком, но прочь. Не хватало и правда стрелу словить. Конечно, в любой игре рано или поздно придется познакомиться со смертью, но хотелось бы сделать это на своих условиях, понимая хотя бы что к чему.

    Определенно, куда-то я залез не туда. Дорога выложенная плитами рассыпалась на отдельные тропки и потерялась меж стенами домов. А я уперся в каменный постамент, со старательно сколотыми буквами надписей. Из постамента точат как диковинные пеньки четыре сломанных ноги. Торчат из толстого слоя осыпавшихся листьев. Правда вездесущая лоза на этих развалинах не гнездится. Я подошел ближе, открыл карту.
    Карта исправно показала дорогу по которой я забирался и доложила что забрался собственно в тупик. Основная дорога рядом, но гораздо выше, здесь лишь площадка, с остатками непонятного постамента никак не обозначенного на карте.
    Я вздохнул и машинально провел пальцами, сгребая сморщенные листья.

    «Бамм»
    Вам предлагается задание: «Наследие… ???» Выяснить что это за статуя. Внимание, чем больше информации вы получите, тем больше награда при сдаче. Принять да\нет?

    Словно предлагая отказаться, дождь припустил сильнее. Но плевать, уже и так насквозь промок. Ничего, гномы воды не бояться. А простуду в играх еще не ввели. Едва подумал, как сразу в горле запершило и я закашлялся.

    «Погодные условия влияют на персонажа. Находясь под холодным дождем вы получаете болезнь «легкая простуда» - 1 ед. хп сроком на 1 час. 10% неудачи в произнесении заклинаний.
    «Нахождение под холодным дождем, прогресс в закаливании +0.05 устойчивости к воздействию холодом»

    Вот как значит. Ну в целом логично. Интересно до скольки можно догнать устойчивость к холоду? Свойство вкусное для воина. Стоишь себе, и плевать на всякие заклятья холода от злобных магов. Я сохранил сообщения в список. Надо экспериментировать.
    Новые иконки потеснили задание, но геймера со стажем с толка не сбить. Кстати нужно будет интерфейс удобнее наладить.

    Принять задание!
    На карте сразу же появился новый объект, с подсвеченной иконкой «постамент». Вот так, с маленькой буквы. Ладно, я вскарабкался повыше и начал разгребать листья. Верхние смахнул легко, но нижние превратились в гадкую слизь, сковыривались с трудом. Их цепко держит мох, копошатся черви.
    Пласт за пластом открывается мрамор весь в трещинах забитых грязью. Открываются крупные оплавленные пятна. Похоже памятник снесли злобные маги. И ни надписей, ни иероглифов. Но формы конечностей угадываются. Передние когтистые, орлиные, а задние широкие, словно у присевшего… кота? Хех, тоже мне. Чай не вчера родился. На этом постаменте определенно стоял грифон.
    - Грифон! Здесь стоял мраморный грифон! – сказал я вслух, посмотрев в небо. Ноль реакции.
    - Памятник грифону! Всадник на грифоне!
    Небо молчало, как и системные сообщения выполненного квеста. Только дождик стал еще более промозглым, снизу пополз тяжелый туман.
    Вот тебе и выполняй задание. Я вытер липкие ладони о штаны, печально отметив, что материал очень достоверно испачкался.
    Но вот менюшка сообщений неохотно дрогнуло, я же замер в предчувствии капнувшего опыта, но…

    Вы подверглись «простуде» - 2 ед. хп сроком на 1 час. 20% неудачи в произнесении заклинаний.
    «Прогресс в закаливании +0.15 устойчивости к воздействию холодом».
    Настоятельно рекомендуется тепло и постельный режим

    Вот тебе и почистил памятник. Похоже, меня как говорится «настоятельно» загоняют в стартовую локацию. Да я не против вообще-то. Найти бы ещё! Подкрутил карту поближе и рассмотрел, отводку дороги, круто поворачивающую чуть ли не в другую строну. Не удивительно было прозевать. О предсказуемой серпантинной дороге, здесь похоже не слыхали. Кривые серые линии, отмечающие мощенные дороги взбирались каждая сама по себе, но та что рядом, шла по склону наискось, более-менее полого.

    Впрочем, относительная пологость не особенно помогла вознице, угрюмо восседавшему на высокой повозке. По длинному плащу, сбегают струйки воды, а сам он похож на мокрого ворона.
    В повозку никто не впряжен, длинная оглобля, из середины телеги, упирается в дорогу, от бегущих по откосу ручьев, вокруг палки вскипают буруны.

    - Приветствую, уважаемый. Скажи на милость, как пройти к копям гномов?
    Возница встрепенулся, оборачиваясь на голос. Но рассмотрев кто говорит, расхохотался:
    - Гном спрашивает приезжего человека, где находятся подземные дыры. Откуда же мне знать?
    - Ну я тоже не местный, - буркнул я.
    Вот так и обламывают желание общаться. Вместо легкой беседы выставляют тебя дураком и сидишь, тупишь. А тот словно и не насмехался только что, сказал:
    - А хочешь заработать, гноме? Дядюшке Маркусу скучно сидеть здесь под дождем…
    - Мне станцевать? – рявкнул я. Непись прервался, похоже его искин не сразу сообразил что ответить.
    Я ругнул себя, возница же наверняка квест должен дать. Типа пойди туда и принеси бутылку вина для сугрева или типа того. Заодно узнал бы где таверна.
    Возница справился с замешательством и недоуменно ответил:
    - Зачем мне твои танцы? Был бы ты демонессой, то это было бы да. А бородатый коротышка, месяший грязь, меня не развлекает. Нужно чтобы ты перетащил рулоны кожи наверх. Из-за этого чертова дождя, быки не смогли втащить телегу наверх, так что их распрягли да отправили на воловню. Ну и я сижу теперь, чтоб груз не разворовали.

    Задание: Помогите Маркусу перенести кожу на склад. Переноска 1 рулона 10 опыта. Да\нет.

    Эй, разработчики, я понимаю минимализм и все такое, но как-то не особо.
    - Маркус… Меня, кстати, Горн зовут. Я помогу, конечно, но бесплатно корячиться под дождем желания нет.
    - Справедливо, - кивнул возчик. – Медная монета за один единственный перенесенный рулон.
    - Три! – автоматически буркнул я. Понятия не имею какова покупательная способность местной валюты, но медь особо никогда не ценилась.
    - По рукам! – мигом ответил собеседник. И я сразу почувствовал что продешевил, однако открывать рот было поздно. Как говорит наш глава офиса «Есть время торговаться, а есть заключать сделки». Вновь всплыл текст задания, причем он изменился:

    Задание: Помогите Маркусу перенести грузы на склад. Переноска 1 рулона 10 опыта, 3 медных монеты. Да\нет.

    Черт, по деньгам то договорились, но может попробовать еще из него что-нибудь выбить.
    - Вполне, но видишь в каком я рубище, мокрый, голодный и холодный. Может подбросишь что-нибудь из горячего питья и одежки?

    Возничий поджал губы, закутался в плащ плотнее и сухо сказал:
    - Я не магазин тряпья. Терпеть не могу требующих подаяние. Заработай да купи!

    - 5 репутации у торговца кожей Маркуса

    Так ну хоть узнал что это торговец.
    - Ладно, давай, - вздохнул я, поднимая руки. Тут же на плечи шлепнулся здоровенный рулон, завернутый в мешковину.
    Ноги на миг дрогнули, показалось что тяжесть неподъемная, но тут же выпрямились. Я украдкой посмотрел параметры груза:

    «Сыромятная кожа» вес 70 кг, до перегруза 5 кг.
    А вот мои 10 бонусной гномьей силы и пять единиц силы 1 уровня.

    - Во-он, смотри, выше по склону мальчишка рукой машет. Иди туда, он примет да покажет куда класть.
    Сквозь пелену дождя я едва увидел, что наверху действительно кто-то машет. И тут ужаснулся «пойди?!» там круча, да скользкие камни. Тем не менее, туда действительно ведет выложенная камнями тропа.
    - Ну что встал? У гномов же природное свойство, свободно ходить по камням там, где любой другой житель Ойкумены себе шею свернет!

    «Желаете активировать специальное умение «каменная тропа»? На первом уровне доступно два пассивных умения.
    «Каменная тропа» дающее +50 к ловкости, при ходьбе по каменным склонам (примечание, бонусы ловкости работают только для ходьбы).
    «Устойчивость к простуде» + 200% времени к подверженности болезненным охлаждениям.

    Вот так да, респект. Видимо включился один из вариантов обучалки. Так называемые векторные сценарии, что анонсировали последние два года. Ишь ты, к простуде значит устойчивость… Не-ет, с простудой мы пока погодим.
    Возница смотрит требовательно. Быстро соглашаюсь на каменную тропу и киваю.
    Никаких спецэффектов вроде сияний или там крылышек из пяток нет. Но я сразу ощутил как ноги тверже стали ступать по камням, словно башмаки превратились в альпинистские бутсы, а потом заметил что 40 градусный склон, смотрящийся почти отвесным вблизи, будто наклонился до вполне приемлемых 20-25%. А что, неплохое умение, прямо мечта альпиниста.
    Порадовавшись, я рванулся вперед. Ну не рванулся – побрел, но бодренько так. Собственно почти по прямой здесь всего метров сто. Карта показывает крупно, что нужная точка вообще почти тут же, но она не учитывает склон…

    Скользкий тюк норовит вывернуться из пальцев, но провозившись несколько минут, я наконец влез наверх.
    - Давай сюда, заноси! – крикнул парень, высунувшийся из широких ворот.
    Тоже не рвется под дождь, хоть сам и в добротном плаще с капюшоном.
    Из ворот пахнуло химической едкостью, даже слезы навернулись. Угол занят широкими чанами, из бурой жидкости торчат углы кожи. Кожи же навалены вперемешку в углу бурые, черные, красные… на них уютно свернулась длинная крыса. Но нет, не крыса. Зверек приподнялся и басовито гавкнул.

    «Сторожевая такса» ур.11

    - Заходи, - нетерпеливо крикнул мальчишка (ничего себе мальчишка, на голову выше меня). – Не бойся, Вельвет тебя не тронет!
    Я прыснул:
    - Да, сторож у тебя тут страшный, всех порвет.
    Тюк покинул плечи, тяжело шлепнулся на плиты. Мальчишка обиженно шмыгнул и буркнул:
    - Какой есть. Для крыс самое то… Почему ты еще здесь? Мне тут до ночи торчать?
    Какой обидчивый непись. Ишь ты, подгоняет. И тоже ни имени, не уровня. Бессмертные они что ли тут? Снова присмотрелся к таксе:

    «Сторожевая такса» Вельвет, ур. 11

    Ага, чем больше информации, тем больше сведений. Любопытная фича. Дает поверхностную информацию, что и так ясна: «это камень», «это забор», а начинаешь изучать, появляются подробности.
    Путь вниз да налегке прошел быстро. Вообще трусцой пробежал бы, но меня то и дело начинал сотрясать кашель. Кашель похоже сбивает не только каст заклинания, но и бег.
    Таскать кожу под дождем удовольствие сомнительное. И главное скучное. Да ладно, и не удовольствие это совсем, мать его за ногу!

    Но у возницы повозка похоже безразмерная, поэтому чтобы отвлечься от лишних мыслей, я начал засекать время до сарая. В среднем выходит две минуты сорок секунд. И вниз по склону тридцать секунд. Таким образом, зарабатываю 3 медяка за 3 минуты 10 секунд. Старательно записал в блокнот, благо интерфейс позволяет печатать взглядом. Гм, зачем мне это знание, пока не понятно, но поэкспериментируем ещё. Информация лишней не бывает.
    Следующий тюк упал на плечи, промокшая кожа брызнула водой. Я уже привычно крякнул, пружиня ногами. Но на этот раз изо всех сил побежал вверх. Камни так и замелькали, но вместе с тем быстро поползла к нулю полоска выносливости. Ничего, бежим! Но не успел добраться и до середины склона, как выскочило:

    «Внимание, как только выносливость дойдет до нуля, вы упадете без сил».

    Упс! Не-не-не, падать не стоит. Все-таки, хоть склон и смотрится пологим, но я помню, что это иллюзия умения и только. Черт его знает, как отреагирует система на падение, как бы шею не сломать.
    Две оставшиеся единички выносливости, замерли, однако не двусмысленно говорят - пробежки мне пока противопоказаны. Хорошо хоть скорость шага не снизилась. Так, с пробежкой удалось сократить подъём до минуты. Вот только выносливость на ходу не желает восстанавливаться. Так что выигрыш не особо.

    Оттащив несколько рулонов, заметил, что дебаф «Простуда» обновился:
    Вы подвергаетесь «простуде» - 2 ед. хп сроком на 2 часа. 20% неудачи в произнесении заклинаний.
    «Прогресс в закаливании +0.25 устойчивости к воздействию холодом».
    Болезнь прогрессирует. Теперь для восстановления понадобится вдвое больше времени.

    Вот ведь зараза. Не так все просто. Не усиливается, но продляется. Геймдизы дали возможность прокачки через болячку, но особо её не поюзаешь.

    Но прежде чем смахнуть сообщение, увидел полосу прокрутки, повел взглядом вниз и получил гораздо более интересную информацию.

    Повышение параметра:
    «Переноска грузов, добавляет внеуровневую силу. прогресс + 0.02 силы»
    Повышение стата:
    «Работа на пределе выносливости + 0.01 выносливости»

    Не совсем понятно чем это параметры от статов отличаются, ну то что их можно повышать уже радует.

    Вскоре такса уже начала улыбаться, встречая меня. Молча обнажает мелкие кривые зубы. Но это точно улыбка, поскольку псина приветливо помахивает хвостом и встречает в дверях. Пару раз я потрепал ее по голове и ничего, не вцепилась, напротив начала провожать до тюков. Мальчишка же, каждый раз равнодушно мажет взглядом и ставит на бумажке очередную палочку.
    После чего он тяжело выдыхает, словно это он втащил груз под дождем, бросает бумагу на пень, поворачивает счеты, как гитару и начинает нащелкивать какую-то мелодию, самозабвенно закатывая глаза и мыча без слов.
    Похоже я здорово мешаю этому барду-счетоводу развлекаться, поскольку после нескольких рейсов он с явным облегчением выдохнул:
    - Все! Твоя работа закончена!
    - Да еще как минимум пол-телеги осталось!
    Но слова подтвердились системным сообщением:

    Задание завершено: Вы помогли Маркусу перенести грузы на склад. Получено 680 опыта, 2 серебряных и 4 медных монеты.

    Я припустил вниз по склону. Дождь, словно тоже получил сообщение, решил прекратить меня поливать. Вот гадство ведь! Почему не раньше? Ловко прыгая с камня на камень, я сбежал вниз. Повозка стоит на прежнем месте. Возница привстал, приветственно махнул рукой. В кармане звякнули монеты, наверняка и опыт капнул. Но сейчас меня занимал другой вопрос. Рулоны кожи хоть уже и не громоздятся горой, однако определенно их еще изрядно
    - Не понял, Маркус, в чем дело?
    Но торговец не стал ничего говорить, а махнул ладонью за телегу. Оттуда вышло три гнома с весьма хмурыми лицами. Слова недовольства застряли у меня в горле.
    - Ты кто такой? – молвил тот что в центре. Вот увеличить бы Илью Муромца, снять с коня и сплющить по вертикали один к одному были б…
    Мысль промелькнула, а тот огладил обеими руками бороду. Его и так сдвинутые мохнатые брови совсем взгромоздились друг на друга.

    - Я сегодня прибыл, меня должны были проводить…
    Судорожно залез в задания посмотреть как же там звали встречающего гнома. Но важный властным жестом оборвал:
    - Ясно, ты тот самый, - гномы понимающе переглянулись. Солидно огладили бороды, словно мусульмане оканчивающие намаз. На всякий случай и я погладил бороду, а то мало ли.
    - Тот самый, видимо Избранный? – осторожно осведомился я. Солидный стаж в онлайн играх подсказывал именно такой вариант. Я даже приготовился выслушать очередную сказку о пророчестве, которое напророчил великий пророк. Обязательно должна быть какая-нибудь гномья специфика. Но у гномов разом разгладились физиономии. Из бород раздалось веселое похрюкивание.
    «Главный», быстрее всех стер усмешку и вновь нахмурился:
    - Тот самый сегодняшний молодой прыгун, потерявший память в старых путях. Хогарда надо было дождаться. Он тут полгорода уже оббегал всех спрашивая.

    - Ну пошел дождь и я немного заблудился, - ответил я.
    Нужно же было что-то ответить. Похоже задание самостоятельного поиска жилищ гномов я провалил, вон даже делегацию навстречу выслали.
    С повозки подал голос торговец:
    - Если закончили здороваться, то давайте все-таки приступим к делу.
    Гномы, как по команде интерес ко мне потеряли. Главный, что так и не представился, повернулся к нему всем корпусом:
    - А и то верно. По обычной ставке, Маркус. Одна кожа - 10 медяков и 50 опыта.
    Я аж словами подавился. Торговец патетически всплеснул руками:
    - Да что же это за ставка такая у вас?! Вон молодой полтелеги перетаскал втрое дешевле!

    Главный гном снова нахмурился, зыркнул на меня исподлобья:
    - За эту цену пусть он тебе и таскает. А мы и так меньше некуда просели на этих грузах. Десять и ни грошем меньше!
    Гном сказал как отрезал, резко взмахнув квадратной ладонью. Торговец сразу сбавил тон и повернулся ко мне:
    - Ну что, поднимаю до шести монет за рулон и 25 опыта. Дотаскаешь остатки?

    «Бамм» Задание: Перенесите остатки груза на склад Маркуса. 1 рулон кожи 6 медных монеты 25 опыта.

    Почти закончившийся дождь, вновь усилился. Торговец недовольно бросил взгляд на небо и на сарай внизу, возле которого громоздятся навозные кучи. Похоже надеялся все же досидеть и выпрячь волов, на крайний случай.
    Я потер руки, ишь ты, поднял сразу вдвое… Но, посмотрел на хмурых гномов, ожидающих мое решение, осторожно вытер ладони о штаны, сделав вид, что это не тот жест, а совсем наоборот. Этот. Хе-хе. Мне с гномами жить, и сбивать цену работ в первый день появления – глупо.

    - Маркус, уважаемый. Я местных цен не знал к сожалению. Даже не помню сколько и чего можно купить на медяк или на серебряный. Вы и так оказались с моей помощью в выигрыше, но продолжать я отказываюсь. Сожалею.
    - Да какой он, уважаемый! – рявкнул гном. Похоже его гнев с меня переключился на более подходящий объект. – Обманул гнома, несчастного, память потерявшего!
    Возница подобрался:
    - Но-но, гноме. Не буянь, а то сейчас стражу свистну. Она мигом покажет кто тут уважаемый, а кто не слишком!
    Торговец приподнял со дна телеги длинное копье. Гномы же налились краской, стиснули кулаки и хоть и безоружны, но грозно встали плечом к плечу. Так… а это совсем лишне. Я вьюном ввернулся между готовыми вот-вот серьезно поссориться персами:

    - Стоп-стоп! Не нужно резких движений. Торговец в своем праве. Он просек что я приезжий, вычислил сколько предложить. Я чуть поднял и согласился. Он честно заплатил по договоренности. Конечно, больше за 3 медяка он ни меня, никого не наймет. Но обмана здесь нет.
    Гномы разжали кулаки, копье вернулось на дно телеги. Маркус даже капюшон откинул, открыв дождю плешь, сморщенная физиономия ухмылялась:

    - Подумать только, гном, понимающий торговлю появился! Ну что, Громодар, по обычной ставке? Молодой все правильно сказал, да и не в обиде похоже. Заступаться не за кого.

    «Бомм» Вы выполнили скрытое задание «антидемпинг» 200 очков опыта, рендомная вещь со склада Маркуса. Рендомная вещь со склада Громодара. + 5 репутации с Маркусом, + 10 репутации с Громодаром. (+0.5 репутации у людей Лозадель, +1 у гномов Лозадель)

    Старший гном еще посверкал глазами, буркнул:
    - Сколько у тебя там кож?
    Возница с готовностью ответил:
    - Нужно доставить на еще склад семьдесят пять!
    Он поежился и вновь накрылся капюшоном.
    Гном хмыкнул, поднял длинную оглоблю, что похоже нависала между двумя волами и кивнул товарищам, те встали рядом, напряглись. Телега скрипнула и легко покатилась по мокрой тропе вверх.
    Возница крякнул, едва успел схватиться за сиденье, чтоб не свалиться. Он откинулся на кучу кож, с опаской посматривая через плечо на шевеления рулонов. Но через пару минут, телега с грохотом вкатилась в склад.
    Мальчишка вскочил с выпученными глазами, такса звонко забрехала.

    - Кожи на складе, - сказал Громодар, звонко похлопал ладонями. – Плати по уговору.
    Маркус скривился, но послушно зазвенел монетами:
    - Все по уговору, видишь, я даже и слова против не говорю.

    Вот так и возникают всякие адвокаты, посредники и прочая шушера. Не думал что и в игре столкнусь с этой хренью, но похоже это уже где-то близко.
    Однако Громодар хмыкнул:
    - Ладно, развлеклись и будя. Мы же не какие-то подлые торгаши.
    Гномы споро побросали рулоны в кучу, мальчишка едва успевал чиркать в бумажке. А Маркус разводил руками, посматривал на меня. Он явно чувствовал себя неуютно:

    - Горн. Так ведь тебя? Тебе вроде одежка нужна получше? Вон выбери в чулане. Не новое, но все одно лучше чем на тебе.
    Дважды просить не пришлось. Я сразу ухватил глянувшуюся кожаную куртку.
    + 2 брони ко всему, защита от дождя. Два кармана каждый на 4 слота. Вообще прекрасно. Износ 40% А вот это не совсем прекрасно, но вроде терпимо.
    Куртка устроилась у меня на плечах, но сразу же как-то мощно развернулась, иконка сопровождения тут же изменилась сообщением:

    Куртка кожаная для человека, пальто для гнома.

    Гм… Кто-кто, теперь я гном в пальто. Вот только карманы теперь на уровне колен. Ну да ничего, слоты есть слоты…
    А гномы уже выкатывали телегу на улицу. Громодар вдогонку что-то им говорил. Но встретил меня, хмыкнул.
    - Ишь ты, приоделся. Ничего, жена перешьёт.
    Наверное у меня физиономия стала очень красноречиво удивленной, потому что гном снова хмыкнул. И уточнил:

    - Моя жена. Гертруда.
    Хорошо хоть кретином не назвал. Я от женитьбы уже третий год уворачиваюсь. Правда не знаю толком почему. Положено говорят в двадцать пять лет. Вот и я типа гуляю еще незахомученный.

    Гномы уверенно потопали по склону вниз. Действительно, где быть шахтам, как не внизу. Чего я наверх-то полез, сам не пойму. Дорога сначала четко постукивала под их подкованными каблуками, потом вязко зачавкала.
    Мое «Кожаное пальто», то и дело чиркало по земле, полами. Широко не шагнешь, можно вообще ткнуться носом да покатиться. Карта показывает что вышли за пределы города, «кольцевая» грунтовка опоясывающая Лозадель, осталась позади. Вдоль дороги кривые елки, стоят то кучно, то отдельные, вокруг пни, а ветки обломаны чуть ли не до самого верха. Похоже дрова здесь в дефиците. Хрустнул сучок и крупная рыжая белка промчалась наперерез, с шишкой в зубах. Оглянулась на группу гномов, бесстрашно вскинула ее повыше потащила добычу прочь. Я аж дернулся «Белка 3 уровень» вот бы ее подбить.
    Но Громодар удержал меня за плечо:
    - Бесполезно, не догоним. Слишком ловкая бестия.
    - Но попробовать…
    - Потом попробуешь, если захочешь. Скоро придем, - сообщил Громодар.
    Ох уж эти наставники. Но и правда, для первого дня достаточно. Нужно какую-то базу найти и уж пройти обучалку. А то ведь я же не знаю основных законов этого мира.

    Гномы идущие впереди, время от времени пинали какие-то кривые грибы, те злобно пыхали и лопались облачками семян. Похоже это у них игра какая-то была, поскольку когда открылась скала, с провалом, все зазвенели монетками, а один видно победитель с довольным видом ссыпал их в карман.

    Надо сказать, я ожидал что-то вроде подземного города. Копи мории и все такое, дворцы в гигантской пещере. Но провал в земле похож на отесанный от сталагмитов ход, их сколотые вровень с полом кругляши везде под ногами. С потолка звонкая капель, кое где из стены торчат факелы, бросающие слабые отблески. Длинные тени мечутся повсюду.

    - Сюда, - сказал один из гномов. Как раз тот что выиграл. Похоже поэтому он пребывал в благодушном настроении. Остальные выглядели недовольными. Я не особо хороший физиономист, но узнаю поджатые губы и горестные складки в уголках рта.
    В сторону от основного хода, уходит узкий лаз, и он то как раз похоже рукотворный: крышу подпирают темные балки, стены раздвинуты распорками. Конечно путей железнодорожных нет, но все таки уже кое что более-менее представительное.

    Грубые ступени короткой лестницы и сразу внизу гномы остановились.

    - Вот выбирай любую комнату, - буркнул Громодар. – Обживешься, спроси у любого как найти твоего наставника, тебе покажут. Если захочешь конечно искать.

    В серой известковой стене темнеет провал. Внутри колышется какая-то тряпка, закрывающая вход, я откинул ее в сторону. Камни, привязанные внизу, видно для утяжеления, пробороздили мелкий песок.
    Мне открылась грубо вырубленная каморка, неопределенной формы. В дальнем конце видимо ложе - возвышенность, на которой плоский матрас. Через прорехи торчит солома. В другом конце очаг, в нем похрустывают угли, закопченная полоса на стене, показывает, куда уползает дым. По кривой канавке, в грубую дыру. Возле ложа плоский камень, на нем погасшая чашка с жиром, поверх плавает фитиль. Свет неровный и трепещущий дает внушительный факел, сунутый наискось в расщелину рядом с очагом. Воздух тяжелый и прохладный.

    - Да, без удобств, - мрачно сказал я. Но изобразил на лице бодрость и добавил: - Ну что же, в такой келье только молиться. Хе-хе. Стану гномом-жрецом видно.
    Смех никто не поддержал, позади раздалось раздраженное:
    - Уж какая есть. Бесплатно и быстро. И поменьше шути, с этим не шутят!
    Я услышал удаляющиеся шаги, осталось проводил их недоуменным взглядом. И впрямь ощутил усталость. Крякнул и завалился на неудобный матрас, под спиной ощутил комки соломы. Но потом нашел грубое шерстяное одеяло и даже подушку, с той же скрипучей соломой, но хоть не колет и то хорошо. В тело пробралось тепло, навалился сон. Я вздохнул и нажал кнопку выхода.

    ***

    Капсула открылась, после холода и мокрети в игре, жара показалась даже приятной. Солнце покинуло комнату, дело уже к вечеру. Ну ничего. Я прошлепал уже к реальной кровати. Насколько она уютнее той игровой! Надо будет побыстрее апать жилище. А то что-то не очень. Вяло полазил по инету, в поисках информации, однако нашел лишь массу радужной рекламы и явно проплаченных статей на сайте игры.

    Все запросы «Квесты города Лозадель», отправляют на одну и ту же статью в разных формах:

    «Вы ищете квесты игры Росланд? Не спешите. Игра уникальна соответственно уникальны и квесты. Вы не найдете одинаковых, поскольку все ваши действия и действия других игроков, порождают историю игры. Помните – любыми действиями вы изменяете тот мир. Вас не встретит стандартный НПС, со стандартным заданием «Принеси три хвоста мохнорылой сопатки, получи 30 золотых за это и 300 опыта» Нет, мохнорылая сопатка действительно есть, но вот хвосты её могут понадобиться самым разнообразным жителям города. В разном количестве, и ценность их будет соответственно самой разнообразной. И не забывайте обсуждать условия! Росланд хайтек обладает уникальной системой квестов, сильно зависящей от отношений к вам в этом регионе.

    Однако помните, все НПС смертны. И если погибла ключевая фигура, на отношениях с которой многое у вас держится, вы можете остаться ни с чем.
    Каждый НПС обладает собственным характером. Усредненности здесь нет, только общие расовые бонусы и расовые навыки. Если вы прокачали отношение с веселым градоначальником – балагуром, путем распития с ним вина и подарков, а он потом подавился косточкой и умер, то следующим градоначальником может придти сухой вояка, злобный и гневливый, к тому же с больной печенью и о веселии и распитии придется забыть.

    Дадим подсказку от фирмы. НПС не являются какими-то четко привязанными к локациям самопоявляющимися существами. И если вышеупомянутый градоначальник появился, то это лишь значит что он откуда то пришел. И на эти перемещения умный игрок вполне способен влиять…
    Для человека что смог войти в элитную игру этой информации вполне достаточно. Разработчики больше ничего не анонсируют, вы можете искать информацию в сети, но лишь на свой страх и риск. Дезинформацией сеть тоже полнится. Поэтому верьте лишь своему опыту, и помните, его нужно еще заработать.

    Утомившись нарыть что-нибудь более толковое, я откинулся на кровати. Так значит. Экзотично. Ничего не скажешь.

    Ну да ладно. Пора спать, завтра нужно утереть нос этому дурацкому эльфу – Максу.
    Утром проснулся с той же мыслью, вскочил непривычно бодро, стремительно выпил кофе и помчался в контору. Сегодня все пораньше, даже светофоры не препятствовали поездке. И пробок нет, все на моей стороне.
    Охранник привычно мазнул взглядом, замедленно поднял руку и нажал на кнопку. Турникет подмигнул зеленым. Даже не раздражает сегодня его замедленность. Электронный мозг показал, что я не лишний для его электронной вселенной. Что уж говорить об этой – родной, которую я обычно воспринимал как конечное зло, от которого никуда не деться. Ну да и ей от меня тоже, хе-хе.

    Глава 3

    Контора, несмотря на ранний час, уже на ногах. То ли менеджеры исповедуют принцип «кто рано встает тому бог дает», то ли выслужиться хотят. Не ожидал что уже почти все на месте. Аскар что-то проникновенно вещает в трубку, только удивленно поднял бровь и кивнул, показав пальцем на телефон, мол извини душевно потрясти тебе конечность не могу.
    Валера в углу сурово морщит брови, явно составляет договор. Не любит он это дело, его стихия натиск, прожимать на контракт «долгосопли жующих клиентов», но приходится и с бумажками работать.
    Майкл тоже сидит уже в своем углу. Не понятно что вообще этот лысый черт в нашей части офиса делает, реклама, консультации на нем. Они вдвоем с Солнцевой называются внушительно – отдел маркетинга. Только что внушают мне не понятно. Два сапога пара и… оба левых, как шутит Макс. Но про этого пожилого бугая точно не скажешь «бабочка крылышками…» жук еще тот. А вот и сама Солнцева…

    - Привет, Лен. Смотрю сегодня ты цветешь особенно ярко!
    - Привет, привет, - недоверчиво ответила она. Украдкой посмотрела в зеркало, сразу сделала брови домиком.
    - Что слишком яркая помада? Наверное, опять не правильно подобрала…
    Упс. Вот так и скажи дежурный комплимент. Я развел руками и быстренько нырнул за свой стол у двери.
    - Ну что поделать, не идет мне никакая помада! А совсем без окраски нельзя!
    Похоже пантомима у меня вышла не убедительная, поэтому пока комп загружается, попытался поправить:
    - Да все нормально! Я общее впечатление озвучил. Без подробностей.

    - Вот! Всегда, скажет какую-нибудь гадость, и в кусты! – продолжала возмущаться девушка.
    Майкл поднял башку от компа, посмотрел тяжело, угрожающе. Едва ли он слушал разговор, но бухнул густым картавым басом.
    - Эй, спокойно. Нормальная у тебя помада, красная такая: во весь рот.
    Тут даже Аскар на мгновение оторвал телефон от уха и зажал микрофон, хохотнув. – Лешка в кусты, Майкл из кустов! Мужской коллектив, Лен. Прости нас грешных...

    Дверь открылась и в офис вдвинулась плечистая громада два тридцать ростом. Директор, Игорь Рокфор.
    - Всем привет, привет всем! Леша, ты сегодня рано! Валер, как контракт с нефтянкой? Миш, отчет по тратам на рекламу мне через час. Елена, смотрю сегодня цветешь особенно ярко... Я сказал что-то смешное?
    Игорь удивился общему ржанию. Валера приподнялся, сказал:
    - Да тут наш маркетолог паникует по поводу новой помады.
    - А что помада? Хорошая, красная помада…
    - Ага, во весь рот! – подтвердил Майкл с дальнего стола.
    Отдел взорвался хохотом. Но Игорь двинул бровью.
    - Ладно, повеселились и хватит. Середина месяца, а план только на треть сделали! Берите трубки и звоните! Шнель, шнель!

    Лена то краснела, то бледнела. По лицу целые гаммы чувств, окончившаяся неимоверной решительностью. Она шагнула в дверь, едва не сбив Макса. Он, похоже разговаривал в коридоре с Игорем, и лишь терпеливо дожидался паузы, когда все действительно схватились за телефоны. Мельком глянул на промчавшуюся мимо девушку и вновь переключился на Игоря.
    -… так продолжим тут, или?
    - Интересное предложение. Давай через полтора часа, в переговорке, - бросил Игорь, скрываясь в своем «начальничьем закутке», за стеклянными ширмами, блокирующими большую часть шума офиса. Макс победно усмехнулся и повернулся выйти.
    Где его искать я знаю…

    Курилка в ранний час место тихое. Листья вьюнков, отдышавшиеся за ночь от табачного смрада, бодрые, налиты зеленью. Утреннее солнце красиво подсвечивает растения. Пока тень офисов не накрыла, они жадно хватают солнечный свет. Макс, улыбаясь чему-то стоит посреди, трогает широкий упругий лист.
    Улыбка правда сразу же сменилась выражением досадливого недоумения. Определенно, этот «типа эльф», вовсе не желал меня видеть. Причем сейчас в особенности. Я сразу внутренне взъерошился:
    - Что, нарушил утренний ритуал, ваше эльфийшество?
    Макс поморщился:
    - Тебе ничтожный человечек, этого не понять…
    - Не человечек – гном! – заявил я. – Гномам положено наезжать на эльфов, не слыхал разве?
    Макс лениво зевнул:
    - Ерунда…
    Потом вдруг подобрался. В глазах промелькнул ряд мыслей. Явно анализирует информацию. Он поднял бровь. А я с удовольствием наблюдал, кивая на каждую фазу его понимания:
    - То есть ты все-таки?..
    - Да! – ответил я гордо, выпятив грудь, захотелось приподняться на цыпочки, но на этот раз сдержался. У Макса рост средний, а я все таки пониже на полголовы. Конечно игра вряд ли меня определила в гномы именно из за моей низкорослости. Однако…
    Правда этот чертов эльф отреагировал совсем не так как я ожидал. Он оскорбительно захохотал. Вот так в голос прямо… Звонко и заливисто.

    - Обалдеть. Чему ты радуешься, балбес? Поди припадок счастья испытал, избранным себя почувствовал?
    Надо сказать резко он на меня плеснул водичкой, уж очень искренне выглядит представление. Я согласно хмыкнул, а он уже так властно вытянул ладонь и щелкнул пальцами. Я в ожидании автоматически достал пачку сигарет, правильно поняв его наглый жест. И обозлился на этого манипулятора. Вытащил себе, показал пачку и сунул в карман.
    Макс скривился, взгляд стал отстраненным:
    - Да, ты прав. Никотин зло.
    И шагнул к выходу.
    - Эй-эй, почему балбес-то?! – крикнул я ему в спину.
    Он повернул голову, сам не поворачиваясь. Эдак отрепетировано «явил профиль»:
    - Подумай над своим поведением. Часика через три пересечемся здесь же. И держи бесплатный совет. «Никому не говори что ты в игре гном».

    Сука. Вся вчерашняя радость планирования, как я буду размазывать этого темного… пропала. Да и впрямь, что же я знаю вообще о гномах Росланда? На широкие гайды меня вчера так и не хватило. А слишком общие ни о чем конкретно не говорят. Пробежал мельком – неудобоваримые сказочные легенды на многобукав, да еще написанные в корявом средневековом стиле. Мозг выносить еще…

    - Лёша! Ни одного звонка еще не сделал, а уже куришь!
    Просящий и возмущенный до глубины души стон, ввинтился мне в уши.
    Да что же это такое. Охотится она, что ли за мной?
    - Иду-иду! – ответил я. – И да, вообще без помады тебе намного лучше!
    Нет, держать «маску лица», Солнцева совсем не умеет. Вот и сейчас на миг просияла, как… солнышко. Хорошо я умудрился хоть на этот раз озвучить ее собственные мысли. Ювелирно попасть между тараканами, как говорит Макс… Тьфу ты пропасть. Опять этот Макс.

    Через три часа я изнывал в курилке. В голове теснится тысяча мыслей и точно не о работе. Клиенты отправляются невпопад, инженеры истерят, поскольку направляю в запаре не по профилю. Еле дождался времени…
    Макс зашел в беседку точно в три. Однако, на меня и не глянул, цапнул со стола папку с какими-то бумагами и быстро устремился к двери.
    - Макс! Так что?
    - Что? А… гномик. У тебя бывают правильные шаги. Иногда. Но я все чаще склонен относить их к случайности.
    Я туповато моргнул и завис. Макс возвел очи в потолок:
    - Ты менеджер, или хвост собачий? Пусть ты самый худший, но худший из лучших! Потому что все таки работаешь в Нашей компании, а не в каких-нибудь «козявкиных углах». Я трачу на тебя свое время, тупица! А ты все никак волну не поймаешь.
    Тут я и отвис. Черт, в прошлый раз он готов был сразу высокомерно выложить всю информацию, а я поддавшись секундному гонору, прервал зажав сигарету. Как там Игорь говаривал на планерках: «не грузи деталями, давай эмоции, ощущения от приобретенного, перенеси клиента в будущее, нарисованное в розовых красках из-за обладания того что ты ему продал»

    Эти многобукав пронеслись в голове молнией, и оформились в открытую пачку сигарет. Макс фыркнул, как конь, которому наконец насыпали корм. И цапнул всю целиком, тяжелый перстень, повернутый печаткой внутрь, царапнул ладонь. Пальцы у него жесткие, холодные.
    Он останавливающим жестом сразу прервал, готовое вырваться возмущение. Открытая ладонь, но выглядит угрожающе, словно «попробуй открой рот и она врежет тебе по шее». Я благоразумно сел за столик:

    - Слушай легенду мира, где очутился, без наносного хлама.
    В общем, некогда был себе в той электронной природе единый континент. На континенте жили да были разные расы существ. Ссорились, мирились, воевали, магичили, - просто говоря активно взаимодействовали.
    У каждой расы соответственно был божественный прародитель. Создатель. Вполне себе реальное для той цифровой природы могущественное существо. Он дает расовые бонусы, имеет жрецов, в хорошем смысле этого слова. Верующие верят, приношения носят, плюшки отсыпаются регулярно по вере твоей.

    Я пожал плечами:
    - Ну обычная сказочка, пока не вижу ничего особенного.
    Макс хмыкнул:
    - Тебе надо обратить внимание на частицу «был» в моем повествовании.
    - В смысле тот мир был, да сплыл? Дай догадаюсь, упал метеорит и все разнес на континеты?
    - Ну да, два плюс два ты еще можешь сложить, мой недалекий товарищ. Но только два плюс два.
    - Мы что, внезапно стали друзьями?
    - Товарищ, это коллега. А ты коллега, хотя и калека. Мозговой. Намерен дальше прерывать?
    Я сделал жест словно закрываю рот, а ключ выбрасываю. Макс еще немного побуравил взглядом, после чего продолжил:

    - Потом наступила эпоха демонов. Какие-то древние хроники предупреждали о ней, мол раз в сто или двести тысяч лет то ли созвездия меняются, то ли черная дыра мимо пролетает. Но в общем ломается весь мировой порядок и тот мир соприкасается с миром демонов. Если есть интерес, можно рыться в библиотеках, выяснять множеством разных способов тонкости и нюансы. Но в целом это реальность игры, представленная нам так сказать в электронных ощущениях.

    Физическим барьером является земная твердь, поэтому желающим проникнуть туда или оттуда, необходимо ее взломать. Что собственно демоны и проделали как только представилась возможность. Они то как раз все это время прекрасно помнили что столкновение миров рано или поздно вновь случится.
    Ну и, как водится, выбрались - начали крушить и хватать, ломать и жечь. Согласно своей демонической природе. Этот факт разумеется не понравился расам населяющим землю, как впрочем и их богам. И в первую очередь не понравилось гномам, сквозь подземные владения коих и ломились демоны, а соответственно не понравилось и их божеству Гефесту.

    Макс дернул стакан из-под кулера, наполнил холодной водой. И с наслаждением выпил, посматривая на меня.
    - А зачем вообще они полезли то? – спросил я, понимая что настало время вопросов без санкций.
    Макс кивнул:
    - Да кто же их знает. Выясни если интересно. Но мне лично не интересно. Есть более насущные проблемы в том мире. Например, как с демонами ужиться и вообще выжить. Наша богиня темных эльфов Ллос вовремя приняла их порядок, сопротивляясь поначалу лишь от неожиданности. Да-да, все боги того мира похоже появились после последней стыковки миров и были тупо не в курсе насчет демонов.

    Соответственно, как говориться к темным эльфам практически не были применены штрафные санкции. У людей разных рас и народов целая куча мелких божков, кого-то потеснили, кого-то возвели по указу демонов. Но в целом, демоны показав свою лютую силу, в дальнейшем ограничились данью и лишь управляют. В новом миропорядке ничего особенно не изменилось. Но…
    Макс значительно поднял палец и взял сигарету, из пачки что заграбастал.
    - Но, гномы и ваше божество Гефес в особенности, отличаются очень неуживчивым и прямолинейным характером. Ни малейшей способности договариваться, никаких обсуждений… Они схватились с демонами первыми и бились не считаясь с потерями. Однако это была битва муравьев с костром. Итог не утешителен. Мало того, что демоны уничтожили абсолютное большинство гномов, так они еще и убили ваше божество. Гефест погиб, и от гномов осталось лишь одно название.

    У гномов не осталось ни их древней специальной магии рун, ни вообще хоть какой-бы то ни было магии. Все божественные бонусы пропали, множество божественных механизмов, что подпитывала сила их божества перестали работать. Кроме того, демоны по сути могучие маги, смогли наложить на ваш, лишенный божественного покровительства народ тяжелые заклятия: отныне ни один гном не может взять в руки оружие, не может надеть доспехи. Гномам запрещено ковать что бы то ни было и делать механизмы. А что такое гном, без возможности быть кузнецом и воевать? Нет ничто – несчастный носитель бороды, да и только. Убогие остатки расы, за которую никто из игроков не желает играть. Почему, я думаю ты понял.
    У меня зазвенело в ушах. Макс говорит тяжело и обрекающе. Одновременно ронял слова с таким ехидным выражением лица, словно стальной голубь срущий на голову расплавленным оловом.

    Соответственно очень захотелось доказать его неправоту:
    - Но погоди, мне к примеру сразу с первого уровня предложили умения: Устойчивость к простуде и походка по скалам!
    Макс расхохотался:
    - Ух ты! К простуде! Прокачай обязательно, а то более унылого зрелища чем гном, сморкающийся в бороду и представить не возможно.
    У вашего ничтожного народца сохранили лишь телесные возможности, ну и иллюзию прокачки оставили, поскольку это прописано в движок игры. Каждая тварь того мира не просто живет и подыхает, а накапливает информацию и совершенствуется. И гномы от этой механики никуда не делись. Но мазохистов, способных реально играть за эту расу ничтожное количество. Да ты сам все поймешь, чуть позже…

    Макс подвигал бровями, тонкие губы сложились в усмешку. Так и представились у него остроконечные серые уши, кожаная броня и два кинжала убийцы накрест за спиной у пояса.
    - Хорошо. Судя по твоим поджатым губам компьютер не зря выбрал тебе эту упрямую расу. Насколько знаю, нас теперь в фирме двое. И ты мне поможешь, при надобности, убедить Игоря в полезности и необходимости этой игры для фирмы. Я тебе позже скажу что нужно говорить и делать.
    - Да пошел ты! – рявкнул я. Но только вызвал взрыв ехидного хохота. Макс танцующей походкой удалился, а я обхватил голову руками, поставив локти на стол. Черт возьми! Правда идиот обрадовался «не лишний в том мире, не лишний и в этом». А на самом деле… на самом деле…

    - Леша! Может мне Игорю посоветовать перенести твое рабочее место в курилку? – не дала мне додумать Лена.
    - Да отвали ты наконец от меня! – взорвался я, пробкой выскакивая из беседки.
    - Ну вот… отвали. Как это отвали? Полдня за него трубку поднимаю, а вот еще и отвали, - сказала Лена мне растерянно вослед.
    Вообще взвыть захотелось, я махнул рукой и побежал в контору.

    Глава 4
    Предыстория

    На широкой, мозолистой ладони поблескивают монетки. Серебрушка и четыре медяка с полустертыми профилями Германа третьего. Человеческого короля, длинный нос которого породил немало насмешек при жизни, да и после смерти тоже.
    На монетах нос стирался и плющился быстрее всей остальной чеканки. Может быть так потомки и не задумывали, но со временем он обрел множество медных профилей с носом сплющенным, стертым и сломанным, как и полагается могучему правителю и сильному воину.

    Медяки монета мелкая - начеканенная раз, долго потом ходит среди бедноты, а вот серебро другое дело. Кругляш в центре ладони маленький, но толстый. Ценнее каждого медяка в десять раз. Каждый правитель, едва собрав налог, старательно переплавляет деньги и чеканит свою физиономию. Вот и на этой монете, одутловатый лик неизвестного короля, что сменяются ныне быстрее, чем успеют переделать все деньги.

    Серебро благородный металл. Свет луны, замороженный в древние времена великими льдами и добытый в наших глубоких штольнях. Я ощущаю кончиками пальцев его холодную силу. Если провести монетой по лезвию секиры, можно с одного удара развалить любого оборотня. Конечно только один раз, пока серебро не смоет его кипящая кровь. Руки дрогнули вспоминая оружие, плечи напружились, словно на них снова легли адамантовые латы. Я судорожно сглотнул. Доспехи, оружие в прошлом. Теперь этот серебряный кругляш лишь деньги.

    Деньги… их всегда мало и теперь эти мелкие монеты жгут ладонь. Целый день, и вот только эти пять монет. И скамья в дальнем углу таверны. Низкий, покосившийся стол с крышкой выщербленной так, словно он плаха на которой обезглавили целый хирд гномов. Тень воспоминания коснулась разума, заставила скрипнуть зубами, но нет, нельзя вспоминать. Нельзя.

    Угол потолка теряется во тьме, зато паутина ловит свет ламп, поблескивает, покачивается. Рыжий паук занял центр. Он жирен и внушает - смотрит сверху презрительно и высокомерно. Еще бы, вся паутина завешана мухами и мотыльками. Да что мотыльками, висит даже стрекоза невесть как залетевшая в таверну. Висит, раскинув крылья как новомодный человеческий бог. А гном… что гном…

    От сцены всхлипнула скрипка. Тощий хоббит, вжал ее в шею словно решил передавить себе сонную артерию, смычок медленно попробовал струны. Хоббит шевельнул оттопыренными ушами, словно прислушался к чему – то далекому, и будто получил команду - повел рукой быстро и яростно так что смычок исчез из вида. Мелодия разом рванулась и зарыдала, мечась по залу. Со струн взвились дымки, запах паленой канифоли тронул ноздри.

    Дым канифоли… старый добрый друг напомнил времена, когда гномы были великим народом. Лудить, паять, ковать, мастерить… Никогда уже не вернуться те времена. Никогда.
    Горькое слово «никогда» повисло на языке, потекло горечью в горло. Захотелось смыть её, скорее смыть! Элем, ромом, да не важно чем, лишь бы перестать ощущать. Но нельзя. Пока нельзя.

    Хоббиты не встали в той великой войне ни на чью сторону, и теперь его скрипка стонет об этом всеми своими мелодиями. И пока в таверне мало посетителей, стонать будет. Но очень скоро в скрипача полетят огрызки, кости, бутылки… и он сменит музыку на разухабистое. Как всегда. Но не сразу, и не сейчас.
    Веки устало опустились, выдавили слезу. Она привычно пощекотала щеку. Плевать, в бороде её все равно не видно. Крик из зала смахнул вялую дремоту:

    - Ездовой! Эй, ездово-ой!
    - Да, господин! Гном бежит, господин! – раздалось совсем рядом. Пахнуло потом и сивухой, мимо промчался Асашка, гном из новых да резких. Вот вроде бы совсем недавно был «потерявшим память пришельцем, а вот ведь как развернулся…»
    Мимоходом Асашка ухватил край лавки и швырнул передо мной, в его глазах сверкнуло злорадство. На несколько мгновений задержусь, я не могу, как и все старшие гномы, терпеть валяющуюся вещь. Лавка встала на место, тем временем завязанная узлом за воротник борода этого выродка исчезла меж высоких столов. Отвратительно, но эти молодые гномы, не ведавшие времена расцвета, заявляют, что так практично. Слово-то какое мерзкое. Пра-актично.

    Хоть я и сижу в таверне именно для подобных минут зова, но это не мешает ненавидеть их всей душой. Да я тоже ездовой. Ездовой гном. Но нет, я не побегу, а неспешно, не теряя достоинства, выйду из своего темного угла в зал.
    Мимо двинулись высокие человеческие столы. Роста мне едва хватает, чтобы посмотреть на крышку. Но и одного взгляда брошенного мельком достаточно, чтобы начать захлебываться голодной слюной. Большая сила ездового гнома требует поддержания пищей. А ее всегда не хватает.
    Столы ломятся от добротной еды. Куски мяса, кувшины эля, жареные гуси, каша, яйца, мед… Я даже не вижу здоровяков за столом, только еду, ну еще руки, жадно хватающие куски, кружки, руки колотящие кость о стол чтобы выбить мозг, руки…

    Седла ездовых гномов стоят у входа. Красть их никто не будет, не нужны они никому. Конструкция у каждого самодельна и подходит лишь конкретному гному. Одни седла-стулья широки, другие с выемкой для горбатого, вот у меня с короткой спинкой, не слишком удобной ездоку. Из-за этого он должен наклоняться вперед, но зато мне позволяет идти быстрее.

    У Асашки седло широкое с высокой узкой спинкой. Этот юный ублюдок всегда повторяет «все для наездника». Но даже не представляю, как он может это терпеть. Он угодливо изогнулся, смотрит снизу-вверх. А человек брезгливо на него глядит и цедит через губу:
    - Как тебя… А, не важно. Присядь. Встань. Да, ты выглядишь крепким.
    - Я не подведу вас, господин. Хоть гномы сейчас и ничто, кое какие природные навыки у нас сохранились. Мы можем…
    - Да, горными тропами вы ходите по-прежнему хорошо. Вашему ничтожному народцу, от которого отказался даже ваш бог-прародитель, повезло, что у камней долгая память.
    - Да, господин…

    Асашка низко опустил голову и дернул себя за чуб в знак покорности. Человек смотрит свысока уже в силу своего роста, а этот и вовсе еще и выдвинул челюсть, наслаждается унижением некогда великой расы. И ведь даже не дворянин, не вельможа. Обычный человечишка.
    - Да, поехали, гнумм, - сказал тот.
    Асашка подхватил от входа свое седло, ухмыляется и сверкает глазами в мою сторону победно, словно сковал доспех, что не пробила ни одна стрела сделанная одногодками.
    Я вновь вспомнил о четырех медяках и серебрушке в кармане. Но да… Монет этот молодой пришелец приносит домой куда больше.

    Мне хочется снова забиться в темный угол, где сохранился гномий стол, но что толку что хочется? С такой ничтожной добычей нельзя возвращаться домой.
    Двери хлопают чаще, в таверну прибывает желающих промочить горло. Дым коромыслом, по залу плавают запахи пива и жареного мяса. Время от времени посетители выскакивают на улицу, в открытую дверь врывается холодный уличный воздух с вонью нечистот, посетители возвращаются неспешно, завязывая пояса порток.

    Я подпираю стенку у входа, чтобы напомнить подвыпившим, что вовсе не обязательно самому брести домой вопя песни, рискуя свалиться в канаву. Можно заплатить монетку и вас мигом довезет домой ездовой гном. Ездовой гном. Ветер в ушах! Тьфу!

    Скрипку хоббита начали прерывать недовольные вопли. Так всегда бывает. Посетители хотят веселья, а не этих стонов о прошлом, пусть они трижды мелодичны и приятны слуху. Но пока скрипач самозабвенно играет, забыв о том, где именно он играет. И музыку в шуме наполняющейся таверны слышно все слабее и слабее.

    По стенам висят светильники из выскобленных коровьих рогов. Внутри маленькая свечка, заставляет сиять весь рог ровным пламенем и не коптит. От этих светильников нет пугающих теней, наполняющие дома от света открытого пламени. И от светильников ничего не загорится. Что-то люди все-таки умеют мастерить.

    Стол рядом со входом – самое неуютное место. И похоже сидеть спиной к двери тощему человеку в засаленном камзоле очень неприятно. Он шевелит плечами, то и дело ёжится и с трудом сдерживается, чтоб не оглядываться на открывающуюся дверь. Его собеседник огромный орк тряхнул длинным оселедцем. Его ладонь прижала перевернутый шлем, стоящий на трёх зубцах. Обычно они грозно торчат в небо, но сейчас образуют удобную подставку. Через трещину потихоньку сочится вино, на столе вытягивается лужица. Указательный палец второй руки с длинным когтем покачивается в такт словам.

    - Чем темнее, тем всегда народу в таверне больше. Чуешь-нет?
    Человек вновь передернулся. Орк задает этот вопрос на все лады десятый раз. И когда человек медлит, желтые глаза урода с иссеченной рожей, начинают наливаться оранжевым.
    - Чую, конечно чую!
    - Гарашо! Ур-ргала! – рявкнул здоровяк, воздел кружку и кадык заходил по мощной шее как поршень… Эх, поршень,.. – механизмы тоже запрещены демонами. Запрещены…

    - Когда наступает темнота, в таверну входит все больше и больше народу. Слышь-нет?
    - Да слышу. Слышу.
    - Гарашо! Ур-ргала! Глыть-глыть-глыть…
    Орки тоже не участвовали в той великой войне. Они и тогда не были единым народом, и сейчас тоже. Похоже это речной орк. Уродливый наёмник, бугрящийся мышцами. За спиной два огромных зубчатых меча, покрашенных в черный. Каждый закален в крови живого врага, как требует их свирепый бог Ур-р. Даже самое плохое железо пьет живую кровь на его алтаре и становится крепче мифрила. И поэтому орки теперь легендарные воины империи.

    - Темнота зовет в таверну больше…
    - Слушай, Ургала. Я тебя нанял или ты меня? Какого беса я слушаю твои бредни? – крикнул человек. Он вцепился в край стола так что пальцы побелели. Но орк смотрел мимо него, в сторону открытого окна. В широкую щель заполошно маша крыльями влетел крупный мотылек и с размаха ударился мохнатым брюхом о светильник, раз и еще и еще. Орк прищурился и медленно потянул из-за плеча меч. Человек побледнел, цапнул рукоять своего, но орк одним молниеносным выпадом прижал мотылька кончиком шипа к столу. Тот судорожно сокращался сгибая брюшко, но поделать ничего не мог. Ничуть не обращая внимания на человека обнажившего меч наполовину, орк цапнул ночное существо кончиками когтей и швырнул в светильник. Оттуда пахнуло палёным, сквозь полупрозрачную крышку замелькало извивающееся тельце со сгорающими лапками.
    - Га-га-га-га-га, - захохотал орк. - Ур-р! Какой смешной! – он звонко ударил себя кулаком в грудь, прерывая хохот. Морда перекошенная весельем, перекосилась иначе. Ноздри раздулись, а на безбровом лбу собрались складки.
    Человек медленно задвинул меч в ножны и присел.

    - Ур-ргала! Ешь! Пей! Веселись! – пролаял орк, оскалившись. Когда эти твари скалятся, челюсть у них выпячивается вперед, а клыки закусывают верхнюю губу. Зрелище устрашающее. Струя вина из кувшина вновь полилась в шлем на столе.

    Дверь таверны из мореного дуба. Она как ворота замка, открывается наружу, тяжело и неторопливо. Петли сопротивляются и натужно скрипят. Изделия прочные, но низкокачественные, сделаны без души. Человеческие изделия. Но вот петли взвизгнули, словно кошка, которой на хвост наступил буйвол. Обычно таверная суета вышибал и слишком резких посетителей, меня не касается. Но сейчас дохнуло чувство опасности, как в седые времена. Я одним прыжком отскочил в угол, и все равно захлестнуло понимание, что оказался не в том месте и не в то время.

    В таверну ворвалась лязгающая сталь. Четыре стражника мигом вытолкнули посетителей из проходов огромными щитами. На человека и орка направились короткие мечи.
    - Джастин Дуглас Реджинальд! Ты арестован! – прозвучал мощный хорошо поставленный голос. Стражник в толстой таблитчатой броне встал между мечей. Бляха сержанта переливается цветами королевского дома. Шум в таверне стих, все навострили уши. За дальними стлами даже привстали, чтобы рассмотреть.

    Из угла мне видно, как тонкие губы человека, растянулись в ухмылке. Он медленно обернулся:
    - Сержант Меднодуб? Чем обязан?
    - Ты знаешь чем, бучье семя!
    Меднодуб? Этот человек вовсе не похож на гнома. Похоже тощий человек с повадками мерзавца использует имена родов гномов как презрительные ругательства. Чтобы это понять, не нужно быть трёх пядей во лбу – щеки сержанта налились краской, прожилки на носу стали яркими, как на красном мраморе.

    - Ты говоришь со мной без должного уважения, стражник, - добавил Дуглас, и подмигнул орку.
    - Ур-р! – взревел тот. Его тело молнией метнулось через стол. Когти ног царапнули крышку, стол кувыркнулся к стене. Шлем загремел по полу, вино расплескалось лужей. Одно могучее движение двух вспоровших воздух мечей и на пол посыпались куски железа. Стражники отшатнулись, с открытых лиц под шишаками хоть списывай картину «удивление». Два и так коротких меча укоротились наполовину, а два остались без острия, и это одним движением.

    Воины разом отшатнулись. Да кто угодно бы отшатнулся – когда даже оружие рубится как слепленное из масла что уж говорить о доспехах. Орк взвился в воздух, еще миг и сержант останется без рук, но за спиной у него сверкнуло. Фигура в балахоне подняла костлявую руку. Я понял, что видел мага изначально, но как и все не обратил внимания. С ладони свисает амулет, но я не успел и мгновения подумать – из ладони прянула мощь.

    Сила маревом исказила пространство. Прозрачная волна ударила орка и он повис в воздухе как муха с размаха влетевшая в паутину. Глаза остекленели, а грозные мечи выскользнули из ладоней. Два тупых удара и они вошли в доски пола на треть. Зеваки открыли рты – шум в таверне стих. Но через мгновение сержант шагнул мимо висящего орка и как-то совершенно обыденно взмахнул рукой. Ребро ладони сочно чавкнуло о шею Джастина, что еще Дуглас Реджинальд, и тот кулем рухнул под стол. Наемник сполз по магической сфере и раскинулся рядом.

    Стражники, напали на лежачие тела и сноровисто увязали веревками, мотки которых носили по своему обыкновению с внутренней стороны полицейских щитов. Быстро разобрали скарб и оружие пленников, но от самих пленников глаза отводили. Похоже класть на щиты и тащить по крутым улицам города желания не изъявляли.
    Сержант сдвинул брови и уже набрал полную грудь воздуха, чтоб взреветь на нерадивых подчиненных. Но тут ноги у меня словно сами собой двинулись:

    - Я могу отнести их куда нужно.
    Главный стражник поперхнулся и недоверчиво посмотрел сверху вниз. Кулаки у меня сжались до скрипа, черная борода поднялась вместе с выпяченным подбородком. Да роста гномы не высокого. Да, бог-прародитель Гефес делал упор на прочность, а не, тьфу ты, подземный червь… изящество. Но как же неприятно, когда вот так нагло пялятся с высоты! Я сказал пусть думает и пусть я буду проклят, если выдавлю из себя еще хоть что-то такое.

    - Ездовой? А ты осилишь их дотащить?
    Слова не требующие ответа. Я молча взял ездовое седло. Два рычага сдвинулись вниз, и спинка сровнялась с сиденьем. Орк прочнее, его положим первым. Ухватил его за поясной ремень и и одним движением перебросил на сиденье. В брюхе у того хлюпнуло, шея пошла морщинами. Я присмотрелся, но тот уже закрыл глаза и причмокнул губами. Похоже вино его не собирается покидать. Человека бросил накрест, шагнул вприсядку под седло и одним движением выпрямился, подняв груз головой.

    - Пойдём, что ли?
    Стражники заметно повеселели, сержант кивнул, и дверь таверны захлопнулась за спиной. Солнце скрылось за горами и улицы накрыла густая тень. Стражники достали факелы и на ходу запалили. Однко, сразу словно стало темнее – огонь освещает только вблизи, убивая ночное зрение. Тупые людишки. Похоже у колдуна то же мнение, я уловил как на мигу него скривились губы. Но он тоже промолчал.

    Лозадель – город Адель увитый виноградной лозой. Молодой рыцарь, прекрасная Адель и их союз под виноградной лозой. Милая легенда, о строительстве города на горе для любимой. Её пропоёт вам любой уличный певец. Действительность же не интересует даже молодых гномов, что уж говорить о всех остальных обитателях.
    И да, виноградной лозой здесь увит каждый дом. Лоза с цепкостью плюща хватается за выщерблины камня, накрывает листьями половину зданий города, держится за жизнь со всей страстью дикого винограда. Мимо проплывают стены домов, через трещины в кладке пробиваются коричневые стволы. Брусчатка то здесь, то там поднимается ступеньками и выпирают горбики корней не поделивших с булыжником земли.

    Дома сложены из кривых камней, кладка сделана как попало – строители даже крупные лепешки раствора не удосужились смахнуть мастерком, что уж говорить о кантике, штриховке, узоре… Люди вообще редко заботятся о красоте и гармонии строений. В этом их нельзя винить – из-за краткости жизни у них попросту нет времени на созидание. Да, их нельзя винить, но только за это. Остальному нет прощенья!

    Крутые улочки ведут вверх к огромному замку. Что преступников отправляют в казематы лорда и курице понятно, вот и приходится карабкаться. Замок на вершине неприступен, но в Лозадель мало дорог, по которым можно ехать на лошади, тем более тащить повозку. Правда это поправимо - для серьезных грузов есть гномы. Опять же, гномы живут в пустых шахтах и не занимают место на поверхности. В этой гористой стране это очень важно. Может поэтому еще не истребили всех.

    Чем ближе к замку, тем дорога круче. Это не парадный въезд с разводными мостами и высоченными арками, держащими всю махину главной дороги, а всего лишь одна из задних улочек ведущая к решетчатому бастиону.
    Стражники лезут пыхтя и чертыхаясь, им приходится то и дело опираться руками. Все уже перевесили щиты за спину, и громыхают плохо подогнанными доспехами, словно кастрюли полные гвоздей. Я же ловлю баланс, наблюдая свисающие с сиденья сапог человека и когтистые ступни гоблина.

    Голова всегда неподвижна как бы ни раскачивалось тело, поэтому, если крепка шея, носить на голове легче всего. Люди этого не понимают, даже легенды рассказывают о некоем даре гномов. Даре Камней. Правда в том, что нет у гномов больше никаких даров, так… остатки умений. Как нет и божества, погибшего в великой войне вместе с большинством гномьих родов. И никогда уже, никогда…

    Горло перехватило, по щекам побежали слёзы. Хорошо что свисают края кафтана человека и шаровары орка. В свете факелов стражники сразу заметили бы их отблески. Нельзя думать о прошлом, нельзя. Многие гномы не смогли смириться: кто шагнул в пропасть, кто безрассудно бросался на воинов с кулаками, кто тихо повесился в шахте. Но этого нельзя делать, ибо кто поддержит молодых, кто научит их быть гномами? И так растут уже без рода, без племени. Ездовые гномы… ветер в ушах.

    Люди конечно тоже таскают грузы по городу, вот прямо сейчас навстречу спускается замковая прислуга. Как гномы спокойно и ровно идти по скале не могут, сползают на карачках, спиной вперед.
    - Именем закона. Влево принять!
    Носильщики еще раньше заметили, конечно свет огня и звон доспехов, поэтому быстро прижались мешками к стене, а двое шагнули на плоскую крышу дома, прилепившегося к откосу и с облегчением скинули груз.

    Наверху дует холодный ветер, факелы потрескивают, искры уносятся в сторону. Отсюда видно еще зарево угасающего заката, над головой же все затянуто тучами. Они громоздятся и спускаются с отрогов высоких гор. Тюремный бастион на фоне туч выделяется особой тяжкой чернотой. Во тьме лязгнуло и звонко застрекотали шестеренки подъемника. Окованные бронзой ворота легко пошли вверх. В глубине двора ухало и плескало - водяные механизмы, древнее изобретение гномов теперь работало на людей.

    - Сюда, ездовой, проходи скорее! Сваливай здесь! – крикнул сержант.
    На деревянном помосте стоит ряд лавок лавки с ремнями и цепями. Рядом штабель заостренных кольев, приготовленных для преступников. Поверх небрежно брошен двуручный деревянный молот, рукоять полирована, но боёк в каких-то ошметках.

    Судорожно сглотнул – страшное место. От помоста пахнет кровью, хотя сейчас он чисто выскоблен и поблескивает от воды. Простолюдин кривясь, шурует лопатой под настилом, кучка за кучкой изгаженные опилки шлепают в тачку.
    Я аккуратно скинул ношу. Человек всхрапнул, а гоблин шумно почесал живот.
    - Принести воды, - прошелестело тихо, но очень внятно, словно каждому сказали в ухо. Возле лежащих склонился колдун из таверны. Он выходил с нами, но сюда попал своими, колдовскими путями. Сержант недовольно хмыкнул, но перечить не стал. Воду принесли и махом окатили лежащих. Человек согнулся и с бессмысленно выпученными глазами начал хватать воздух ртом. Орк же напрягся как пружина, только потом открыл глаза, дернул в воздухе ногами и одним движением встал на ноги. Но руки связаны, мечей нет и стража, весело улюлюкая, начала загонять его щитами в открытые ворота бастиона.

    - Проводи гнома, - приказ прозвучал тихо, но властно. Начальник вскинулся, сжал кулаки, на скулах вздулись желваки. Но снова не посмел возразить. Похоже для него колдун выше по званию, хоть у колдунов и нет званий. Не понимая как себя держать славный вояка гневается.
    - Вперёд, гнумм. Да не туда, подземная скотина!
    «Славный вояка» вымещая гнев, толкнул в плечо. Пнуть не посмел, всё-таки силу люди уважают, а тащить два бесчувственных тела едва ли кто-то из людей смог бы. И швырять, как слугу ухватив ладонью за шею тоже не стал. Собственно всего лишь раздраженно показал другой выход из башни. Да. Просто показал. И зубы конечно у меня скрежещут совершенно зря.

    Парадные ворота в «Решетчатый бастион», не в пример шире. Уголки подпирают малые колесики, что прокатываются по узким канавкам. Древнее изобретение гномов, чтобы снимать часть нагрузки с петель, что могут служить веками без перекосов. Используют люди его топорно, коряво. Канавки заросли травой, ржавчина на втулке!

    Возле входа жаровни полные углей, караульные жарят над ними хлеб наткнув на мечи. Тупицы, нельзя же стальной меч совать в огонь… отпускает крепость! Пахнуло вкусно, сразу вспомнилось, что со вчерашнего дня крошки во рту не было.
    Хлеб мигом исчез, а мечи взмыли в салюте. Стражи рявкнули:
    - Здра-жла-ваш-бродь!
    - Во-ольна, - привычно протянул сержант. – Ну все, ездовой. Топай отсюда. Видишь, я тебе даже честь оказал – до ворот проводил. Ха-ха-ха.
    - Проводил. А теперь заплати.
    - Конечно. Уговор дороже денег… Да, а ведь не было уговора, так ведь! Ты вызвался исполнить гражданский долг и перетащить преступников. Спасибо. Родина тебя не забудет.

    В животе забурчало, сердце погнало кровь толчок за толчком. Но да, не было уговора, но разве этот железный болван не знает цену? Она не писаная, но твёрдая по всей Лозадель. А эта человеческая тварь продолжает вещать:
    - Я тебя о чём-то просил? Нет. Я тебе что-то обещал? Нет. Тупой вы народец и никчёмный, пшёл отсюда! Стражники захохотали, вторя своему сержанту.
    - Даже чёртово седло своё продать не может.

    Кровь с каждым ударом сердца стучала в затылок. Но не та кровь, что ярит мышцы к схватке, а та, что словно деревянной ложкой: громко и стыдно. От неё только краска разливается, я чувствую её жар даже на шее. Что я хотел? Это же подлые люди! Раса, выжимающая из своих коротких жизней всё сполна. Как люди любят говорить «после нас хоть потоп». Им ничего не стоит сподличать, никто не будет поминать их проступки сотни лет. А если вдруг будет что-то мешать спать спокойно – сходят к своему милостивому богу и он легко снимает смутные томления…


    Глава 5

    Обстановка вырубленной в скале кельи вполне соответствовала моим мрачным мыслям с которыми я вошел в игру. Она уже не казалась антуражной комнаткой для первого уровня гнома, а единственной и окончательной дырой, где я должен сгнить. …
    - Ах черт!

    - Одевайся. Разлежался тут!
    Мышцы пресса быстро сократились, я поджал ноги и судорожно натянул одеяло повыше.
    Передо мной растопырила руки крепкая гномиха. Волосы свернуты в комок, из него торчат клочья не улегшихся в узел прядей. Длинное серое платье, мешковатый черный свитер. Курносый нос, в целом миловидное лицо, впрочем с выражением неприязни и досады, как у старой уборщицы туалета, норовящей заехать шваброй по ногам каждому сидящему на унитазе.
    - Эй, дамочка! Это личная комната! Вы как сюда вообще вошли?
    «Дамочка», уперла руки в бока, вызывающе выдвинув мощную грудь:
    - Личное ты в штанах носишь! Больше у тебя ничего личного нет. Все общественное!

    Увидев мое недоумение на лице, сказала на полтона ниже:
    - Не боись, гномы ничего не крадут, если ты забыл. В сундуке разве посмотрят что лежит, заради интереса. А норка твоя вообще не закрывается, если ты не заметил, - злостная баба непринужденно дернула полог, сквозняк махом задул догорающий факел.
    - Это тебе не то! Одевайся, через пять минут пойдешь со мной. Старшие определят на что ты годен.
    Она шмыгнула за порог и через несколько секунд ее зычный голос раздался у соседней каморки.
    Черт, общага какая-то. Или нет, казарма. И тетка фельдфебель. Ничего личного нет… Хрень какая-то. Коммунизм у них тут что ли? Пещерный.

    Комок тряпья, который в меня метнули, оказался вполне себе чистым и аккуратно сложенным шмотом.

    Штаны суконные (изделие мастерицы Феофеи) +1 к броне ног. Прочность 15\15.

    Ишь ты, изделие. Фигню какую то дали, с заплатанными коленками. Я подцепил ногтем заплатку, пришитую грубыми стежками и получил всплывшее сообщение:

    «заплатка кожаная коленная» + 2 брони в области колен. + 10 ед прочности изделия.

    Характеристики изделия изменились:
    +1.2 к броне ног и прочность порадовала цифрами 25\25.
    Надо же. То есть, если бы не распознал дополнительную прочность, они и изнашивались бы быстрее и удар держали слабее? Хм…
    Мысль подвигла рассмотреть тряпку внимательнее и она вознаградилась:

    «Потайной поясной карман +1 ячейка инвентаря. Помещенное в карман, не возможно украсть. Только вместе со штанами. Ограничение по весу 0.5 кг. »

    Ишь ты… Дальнейшее пристальное исследование, ничего не добавило.

    Гномья рубаха давала +1 броне, но дополнительных свойств не обнаружила. Но порадовало что в тот же слот оказалось возможным надеть:

    «Куртка гнома, полотняная + 1.5 к броне тела»

    Курточка обнаружила 2 кармана, расширивших мой инвентарь. Ограничение по весу было поприятнее, аж 2 кг, однако они красноречиво оттопыривались, словно приглашая воров.
    Впрочем по статам мне больше нравилось мое «кожаное пальто», полученное от кожевника. Правда эти были хоть и не притязательные, да зато в пору.

    Одежду дополняли «гномьи боты» – кожаные ботинки из двух половинок кожи, похожие на лодочки, да «гномьи онучи» - какая-то вязаная хрень вроде длинных носков до колена. То и другое добавляли защите ног по единичке, а ботинки еще давали +3 устойчивости к холоду.

    Все это хозяйство называлось «малый комплект одежды гнома» и давал… кто бы мог подумать +5 ед репутации у гномов же. Впору в затылке почесать, покосившись на «кожаное пальто».
    Нужно осмотреться в местных пещерах, наладить контакт с заправилами, а для этого, пожалуй не стоит мудрить с разнообразной одеждой. Репутация не помешает.

    Штаны держались на завязках, рубашка надевалась через голову, а мешковатая «куртка» подпоясывалась простой веревкой, внахлест, словно армейский бушлат без пуговиц.
    Зеркала в помещении нет, ну да ничего. Осмотрел себя со стороны. Переобул жмущие ботинки, определив заодно, какой из них правый, а какой левый и бодро пошлепал в коридор.
    Раз уж тут такие простые нравы, к соседям я могу ввалиться так же непринужденно, как эта… гардеробщица.
    Первый полог отлетел, обнаружив комнату совершенно такую же как у меня, а вот второй открываться не захотел, сколько я не дергал.
    Там определенно кто-то был – горел ночник, раздавалось мерное сопение, однако шкура не откидывалась. Сил что ли не хватает?
    Наконец нехотя перед моим носом появилось системное сообщение:

    «У вас отсутствуют необходимые навыки для проникновения в помещение игрока находящегося вне игры…»

    Обана! Вот это номер. Сообщение обогатило меня сразу несколькими фактами. Главное конечно то что в этих норах живут игроки. Такие же нубы, как и я. Ну а где есть новенькие, можно и кашу сварить…

    - Эй, как там тебя… Горн! За мной! – голос гномихи вернул меня с небес на землю. Я бодро выскочил из помещения и увидел десяток зевающих и чешущихся гномов.
    - Всем привет! Вы откуда? – подскочил я к одному из соседей. Однако тот посмотрел пустым взглядом и молча побрел за командиршей.
    - Эй, чего молчим то?! – я подергал другого гнома, заросшего бородой по самые глаза. Тот немного покачался реагируя на рывки не больше чем на порывы ветра. Они мутно топали к выходу. Ничуть не похожа была эта толпа на веселых гномов из других игр. Какие-то зомби невнятные.
    Гномиха фельдфебель поморщилась, но через несколько секунд я почувствовал как и меня дергают за рубаху. Тихо и горестно тетка сказала:
    - Это такие же прыгуны, как и ты, парень. Не понятно из-за чего, но многие становятся вот такими. Все происходит одинаково. Через некоторое время запираются в каморках и перестают работать. Потом выходят… Они делают что-то если скомандовать. Но долго не работают и не живут. Кто в трещину упадет, на кого сталактит грохнется, кого-то змея укусит.

    Так… Мозги зашевелились и сложились два и два, тьфу ты, дошел… даже думать словами Макса стал. Так и представилась его ехидно-одобрительная ухмылка. Дескать умничка, покакал в горшочек, а не как обычно в штанишки. Гад такой, брысь из моего воображения!
    По ходу гномов настолько не желают игроки отыгрывать, что тупо бросают аккаунты. Проходит срок и комната становится доступной для входа. Соответственно бездушные аватары остаются, а поскольку они не снабжаются ИИ, по сути являются лишь вот такими жутковатыми вместилищами.

    - Ты-то хоть надеюсь не такой? – спросила гномиха с надеждой. – Меня кстати Кетелин зовут. Если невежливо с тобой обращалась, извини. Насмотрелась просто на таких…
    На душе заскребли кошки. Как запущенно то. Если игроки бросают игру не желая продолжать, наверное этому есть причина. Или много причин. В душе поднялась черная депрессия. Это бывает, но за свои четверть века я научился уже бороться с этой дрянью, которая бывает накрывает. Просто концентрируешься на каких-то действиях. Любых.

    Вот сейчас надо просто…
    Я обаятельно улыбнулся и приобнял хмурую гномиху, плечи у нее словно литые:
    - Ничего, Кетелин, разберемся.
    Глаза у гномихи, резко наполнились слезами, она припала щекой к моей куртке и зарыдала. Я ощутил, как рубашка промокает. Словно запруду прорвало.
    Я неловко похлопал ее по спине. Ощущения неуютные, ох уж эти неписи. Ну что за реакция на простые ничего не значащие фразы.
    Гномиха отшатнулась, быстро вытерев глаза коротким фартуком.
    - Ну хоть кто-то берется разобраться!

    «Бамм! Вывести из прострации хотя бы одного гнома. Награда + 5 репутации с Кетелин. +1000 очков опыта. Срок выполнения 3 игровых дня. Штраф за невыполнения – 30 репутации у Кетелин»

    Ах черт! Вот тебе и ответ. Нехитрый подсчет провал это значит – 3 перед всеми гномами. Ох, как неприятно начинается. Но уж точно сейчас не до депрессии. Гномихе не объяснишь же что это игроки, отказавшиеся от игры. И конечно контактов с ними никаких нет и быть не может. Идиотизм. Что за задания такие невыполнимые! Я невольно скрипнул зубами.

    Говорил папа «следи за базаром!» так конкретно что-то вспомнился старик. Как у него посверкивал золотой зуб, да тяжелая рука дающая подзатыльник. И беспомощно злой голос матери «и так мозгов нету, а и что есть отшибешь!» А он злобно хохотал и говорил что лучше подзатыльник, чем заточку в печенку.
    Я поморщился, воспоминания негативные, как говаривал психолог. К сожалению память у меня как у слона, все помню. Как я ненавидел годы, когда батек выходил с зоны… Но вспомнилось к месту, ничего не скажешь. Кто меня за язык только тянул. Впрочем, нужно другие квесты посмотреть как даются, может репу тут заработать легко. Компенсирую так сказать промах. Набрать там десять крысиных ушей или поймать тринадцать блох со спины борова Мохнатки…

    Чуть приободрившись прибавил шаг. Коридор освещают чадящие факелы, в них то и дело вспыхивает и потрескивает, сгорая. Здесь дорога ровнее, но видно и тут с потолка иногда падают камни. Их никто не выносит, а отгребает к стенам – там уже образовалось два внушительных бурта.

    «Битый камень»

    Вот ведь, ценная информация, впрочем рассмотреть подробности еще успею. Наверное.
    Из боковых ходов цокают удары металла по камню. Навстречу шагают мрачные гномы с кирками за плечами, провожают меня недовольным взглядом. Чтобы не встречаться с ними глазами смотрел на спину Кетелин. Зрелище не очень, хотя и лучше чем эти мрачные рожи, навевающие мысли о самцах горилл играющих в гляделки. Так и кажется, что задержи взгляд, и они начнут стучать себя кулаками в грудь - грозно ухать, потрясая бородой. Ну их... Пока репутацию не прокачаю, встречаться взглядом не стоит…
    Длинная юбка и мешковатый свитер гномихи почти скрывают покачивающийся зад. Ну почти. Она видно вся в предвкушении что я выполню задание обернулась и улыбнулась довольно мило, шагнула в последний проход, из него несется шум, как на площади. Она махнула рукой, дескать проходи.

    Я отбросил мрачные мысли и шагнул в проём, заранее нацепив на лицо дежурную улыбку. Впрочем, тут же ее стер, стоило мне представить, как она неприглядно смотрится в окружении бороды. Может поэтому все гномы мрачно хмурятся?
    С этими мыслями вышел в огромную пещеру. Так вот он какой, подземный город гномов!
    Сделав несколько шагов, я понял почему не чувствую ни малейшего восторга. Черт возьми! И это город гномов?! Шум доносится с широкой площади, на ней горит огромный костер, в пламя швыряют куски угля (а чем же могут быть еще эти внушительные черные камни, которые гномы мечут в огонь?)

    Рядом с костром пристроены корявые вертелы, с насаженными целиком быками. Пахнет мясом сырым и жареным, впрочем и горелым тоже. У одного быка бок уже почернел и с натугой скалящийся гном пытается повернуть вертел, причем у вертела нет даже рукоятки, просто крутит пальцами толстое бревно. Не удивительно, что толка от этого мало.
    Кетелин подбежала к мучающемуся гному и ухватила за бревно рядом. Оно наконец повернулось, и сырое мясо с другой стороны зашипело, на угли закапал сок. Гном утер пот со лба, оставив взамен грязные разводы. Пробормотал что-то одобрительное и покачиваясь присел возле огня.

    Гномы при нашем появлении притихли, однако черпать огромными кружками из бочонка не перестали. От них слышны только громкие глотки. Да время от времени пену сдувают, если черпнули особо резко, она вздымается шапкой над кружкой. Но смотрят исподлобья, испытующе. Кроме одного…

    - О, новенький пожаловал! Точно игрок? Иди сюда, к нам! – радушно позвал крупный гном. Борода лихо заправлена за воротник, завязана узлом. Я заметил, что гномы рядом с ним тоже «узловатые» Широкий плоский камень заставлен кувшинами и глиняными кружками. А тот продолжал быстро говорить, яростно жестикулируя:
    - Меня Асашка зовут, я тут главный! А тебя как?
    - Горн, - ответил я, оценивая угрюмые взгляды со всех сторон.
    Знакомец поморщился:
    - Горн… Есть в этом слове что-то от старой кузнеческой жизни гномов. Это имя не пристало современникам! Оно скорее вон к тому старичью – неписям подходит, - он осклабился и ткнул пальцем в сторону степенно нарезающих мясо гномов, делающих вид что ничего не слышат. Асашка продолжал:
    - Хочешь жить, умей вертеться. Эти несчастные продолжают цепляться за старое. И почти не ходят на перевозки, все за копейки грузы таскают, идиоты. Только когда уж совсем прижмет или жена скалкой выгонит, топают в таверну. Ан, и там им мало что светит. Нашу компанию все знают, поэтому охотнее имеют дело с нами…

    Молодой гном трещал как сорока, голос неприятный с взвизгиваниями. Но подсовывает мясо явно прожаренное лучше чем у дальнего костра. Сует не прерываясь мне кружку из которой определенно пахнет пивом. Напористый какой…
    Я отхлебнул напиток, действительно по вкусу вполне нормальный… А он уже гордо подбоченился:
    - Чуешь разницу? Не та кислятина что черпают старики! А нормальное людское пиво.
    - Стоп-стоп, - не части так, - сказал я и отставил кружку в сторону. – О чем ты вообще говоришь?

    - Как о чем, дурилка? – картинно удивился Асашка, положил ладонь мне на плечо и игриво потряс. Но пальцы чувствуются крепкие, чуть сожмет и привет, кусок мяса легко вырвет.
    – Я тебе предлагаю, как игроку сразу идти в мою команду. Мы не абы кто! А ездовые гномы! Ветер в ушах!
    Я фыркнул, аж поперхнувшись.
    - Чего? Ездовые? С седлом как на пони? Тыгдым-тыгдым?
    Асашка нахмурился:
    - Ты что, дурак? Обычные наголовные сидения. Клиент садится, гном везет. О такси слышал когда-нибудь, или совсем дикий?
    - Э-э, моя такси слышал, ездовой гном не слышал, - смех продолжал меня разбирать. Голос «главного ездового» еще похолодел:
    - Я много раз предлагать не буду. Ты по ходу еще не вкурил тему. В Лозадель у гномов только два направления жизни: Ты либо возишь клиентов, либо таскаешь поклажу. С клиентов заработать можно на жизнь, с поклажи только чтоб с голода не сдохнуть.

    - Э-э, - протянул один из гномов с заправленной за воротник бородой. – Асашка, ты бы полегче с новеньким. Он то небось как и все мы обрадовался поначалу что в игру вошел. А тут ты сразу в лоб ему…
    - Да мне плевать, - рявкнул Асашка совсем озлившись. – Пусть сваливает из игры если испугался! Если еще один слюнтяй, жизни не нюхавший. А ты, Гаврош, раз в каждой бочке затычка, то и объясняй этому нубу, в какую страшную сказку он попал!
    Асашка вскочил и быстро потопал прочь, пнув по дороге ведро, загромыхавшее по камням.

    - Да, у вашего «главного» по ходу проблемы с подбором персонала, - ошарашенно сказал я.
    - Ты не смотри, так-то он ничего. Собственно это он и научил нас всех возить клиентов. Изобрел сиденье, привил эту моду в Лозадели. Ему трудно пришлось, практически первым пришел. А до этого гномов разве что перетащить грузы по горам вызывали, все местные неписи носа боялись из шахт показать. А сейчас какая-никакая репутация качается с жителями города, вот уже разговаривать начали… недавно.

    - Да ты пивко то допей, там статы неплохие будут, - Гаврош подвинул кружку, чуть присел с краю. Я не стал отказываться. Пиво пенное, слегка шибает в нос, довольно приятное…

    Выпито пиво «Капля лозы» + 5 к силе, - 1 интеллекту. Срок действия 30 минут.

    В голове приятно зашумело. Гаврош хмыкнул и сразу же наполнил следующую:

    - Чуешь? Без этого пива новичку трудновато будет клиентов таскать. Попадаются весьма тяжелые экземпляры. Давай вторую опрокинь по-быстрому.

    - А не,.. – начал было я спрашивать об обязательных дебафах. Гном понял и покачал головой:
    - Если дешевое пойло, что хлебают местные, будешь пить, то да, а от этого нормально. Но больше двух кружек не стоит.
    И действительно, вторая кружка прибавила мне еще +3 к силе, я мельком посмотрел на свои статы и обрадовался прибавке силушки! +23, это могу свободно без перегруза уже 130 килограммов поднять! Домкрат, да и только.

    Гаврош добродушно улыбался, кроме того от пива приятно зашумело в голове и потеплело в животе, словно настоящего выпил.
    - Пойдем, покажу, где мы тусуемся, - он двинул подбородком и сопровождаемые неодобрительными взглядами старших гномов, мы пошли меж домов.

    Домики похожи на те, что наверху в городе, простые каменные коробки, да еще маленькие. Стены явно из каких-то обломков, на камнях видны еще остатки барельефов, где голова волка, а где чей то хвост с кисточкой. На некоторых обрывки рун, или поколотая мозаика.
    Заметив как я рассматриваю стены Гаврош сказал:
    - Здесь все из старых обломков. Не хочется тебя разочаровывать, но Асашка прав. Гномы сейчас переживают упадок и на это есть серьезные причины.

    - Да, я слышал. Демоны убили гномье божество Гефеста.
    Гаврош посмотрел остро. Гм, так ли он прост и добродушен?
    - Есть такое дело, - сказал он. – А кто это тебе доложил? Я сам прежде чем узнал крутился здесь больше месяца.
    Я неопределенно развел руками, хотел соврать что-нибудь. Как-то мне эта компания все меньше нравится:
    - В интернете нарыл, не проверенная информация, но ты ее сейчас как раз подтвердил.
    Гаврош хохотнул:
    - Молодец, вытянул инфу. Уважуха. Здесь иначе и нельзя, все таят информацию, молчат о своих квестах. И ты помалкивай, добрый совет.
    Город остался позади и мой провожатый нырнул в правую штольню на выходе. Пол здесь чистый и ровный, если сравнивать с тем путем, которым меня ввели сюда старые гномы.
    В руке Гавроша появился внушительный факел, яркое пламя далеко освещает узкую штольню.
    - Мы тут неподалеку зальчик себе вырубили под базу, рядом с местом возрождения.
    Я ухватился за последние слова:
    - О, точно! Как тут вообще возрождение происходит? Неписи насколько я знаю смертны, а как они бессмертие игроков то объясняют.
    Гаврош пожал плечами:
    - Да легенда у них тут есть о прыгунах в старые пути. Наверное слышал уже. По версии местных мы молодые гномы, из других поселений, которых достала оседлая жизнь. Ну типа авантюристы такие природные. Эти горячие парни шагают в испорченный гномий портал и попадают в другой город.

    - Ага, Громодар говорил что-то про «сломанный путь».
    - Ну да, демоны то что-то там подгадили после победы. Теперь вроде как память туда шагнувший гном теряет, как и все параметры все и умения. В общем, скатываются после этого гипотетического прыжка к 1 левелу. Зато обретает возможность возрождаться на платформе этого самого пути.

    Идти было не далеко, но сразу контраст с грубыми ходами стал ясен, дальше шла настоящая кладка, какую принято ассоциировать с гномами. Плотно подогнанные кирпичи темно красные, обожженные, на каждом четко выдавлены какие-то знаки.
    - Остатки былого величия, - буркнул Гаврош. – Рунная магия, когда то работала. Теперь это лишь узоры на кирпичах, да и тех все меньше. Постепенно ломают на продажу. Не гномы, нет. Местные лозадельцы воруют.

    Гаврош сплюнул. – Ну, те кому не лень сюда спуститься, конечно.
    Я пожал плечами:
    - А что сами не ломаете? Тоже бизнес, не хуже чем любой другой. Хоть какой-то толк от этих развалин.
    Гаврош расхохотался, хлопнул меня по плечу:
    - Молодец! Наш человек!
    Мне почему-то стало неприятно, вроде подтверждает, ан как-то не по себе. А собеседник пришел совсем в хорошее расположение духа:
    - Да старичье из неписей мешает. Мол что обрушилось из того и стройте и таскайте, а что удержалось не трогать. Мемориал что ли типа того.
    - А вы их слушаете?
    Собеседник пожал плечами:
    - Нет, не слушаем. Да вот только по шее получать не хочется. Они просекли что мы возрождаемся и не стесняясь лупят почем зря. Знаешь какие они здоровенные, старики-то? Вот Асашка у нас самый мощный, а Громодар его как-то вгорячах словно щенка пнул, тот летел метров тридцать по крутой параболе.
    - Эвон как… Ну я видел как они телегу бегом затащили на гору, но не думал что такие здоровенные. А что же разрешают местным то воровать?
    - Да что сила и здоровье, поперек оружия то? А люди без оружия не ходят, да еще частенько орков зовут. Знаешь какие это лбы? Ты же слышал, гномы не могут ни панцирь надеть, ни секиру в руку взять. Чертовы черти, то есть демоны, поставили глобальный запрет целой расе! Пришли, вот дверь.
  2. Atlas Генератор антиматерии

    Первое впечатление, что следование заповедям КСП( инфинитив, настоящее время) сужает изложение до первого лица. Кстати, сам ЮАН чаще пишет в фокале всевидящего автора.
  3. Знак Administrator

    Гм, от первого лица и пишется. Да и ЮАН вроде бы тоже, за исключением "странных романов" пожалуй.
  4. galanik Генератор антиматерии

    Если возникнет желание прокомментировать - милости прошу. ))

    Интересно, что скажет Атлас?
  5. Atlas Генератор антиматерии

    Пока не готов, забуксовал на офисных реалиях. Про фокал скажу, что специально полез в первый том "Трое из леса", прежде чем оставить реплику.
  6. Знак Administrator

    С первого тома много воды утекло. )) 1993 год издания, а написан и вовсе во времена, когда его запрещали печатать, насколько помню.
  7. Знак Administrator

    Народ, я надеюсь в январе допилить "Езовой гном-1". Сейчас обложка делается нормальная.

    Кому понравилось, шлите предварительные заявки на почту maikldak@yandex.ru с пометкой "ездовой гном - 1, клф"
    Как допилю до конца, открою продажи, сделаю рассылку по заявкам.

    Посмотрю по ним, сколько времени смогу выделить на писательство. Работа много времени сжирает. Не обижайтесь если отвечу не сразу - интернет не всегда доступен.

    ПР: Езовой сейчас только на 2 ресурсах. На самиздате и в Лит-эре. https://lit-era.com/book/ezdovoi-gnom-b21072
    Прошу, не сдирайте больше нивкуда. Если восхочется ознакомительный кусок где-то разместить, тоже скиньте заявку на почту выше.
    Atlas нравится это.
  8. Знак Administrator

    Так, выложил уже 16 глав, сделал обложку и получил массу отзывов о не нравящейся обложке и в общем то вполне нравящемся тексте, что на Си, что на ЛитЕре. ))

    Еще все вязнут в офисных реалиях поначалу. Я критику воспринял, тщательно просмотрел тему. Пришлось выкинуть целую главу и сократить реал в других главах (листа полтора авторских), где по задумке должны были раскрываться шире характеры дополнительных персонажей, которых собираюсь ввести. Но да, повествование расплывается, и на сюжет первой книги они не работают. Совсем без них нельзя, поскольку это ЛитРпг, не "уход от реала в виртуал", а полноценное взаимодействие "двух миров", взаимопроникновение. Способ будет постепенно раскрываться.

    Статистика и комментарии показывают нарастание интереса. Сейчас собственно подбираю точку завершения первой книги.

    ПР: обложка да, скорее уже ко 2 книге подходит больше, так что все критикуют ))
    [IMG]

Поделиться этой страницей