Великий администратор

Тема в разделе '2 группа', создана пользователем Знак, 2 фев 2012.

  1. Знак Administrator

    Великий администратор

    «Вишну, будучи, таким образом, разъединенным и
    неразъединенным естеством, духом и временем,
    играет подобно забавляющемуся мальчику…»

    Вишну Пурана,
    I-II, перевод Уильсона

    1.
    Сонный системный администратор Админ разлепил глаза и сладко зевнул. Он с хрустом потянулся, высунув из-под рыжего верблюжьего одеяла босые волосатые ноги. Утренний холод заставил быстро спрятать их вновь в уютное тепло постели. Он повернулся на правый бок и уставился на мигающий красный глазок в глубине пещеры. Какое-то время Админ с неподдельным интересом смотрел на него, туго соображая, в какой из четырех реальностей он оказался на этот раз, но затем, пошарив под подушкой и обнаружив дистанционный пульт, успокоился, потер нос и чихнул. Действительность казалась вполне натуральной. Он бегло осмотрел себя. В этой реальности он имел вполне приличный вид и гуманоидную форму. Он удовлетворенно погладил волосатый живот. Благородная отрыжка от вчерашнего подгоревшего ужина с полусырым мясом не заставила долго ждать. Сырость ночи пробралась в помещение с улицы, несмотря на летнюю пору. Человек оглядел жилище. Сервер исправно работал. До звонка будильника оставалось двадцать пять минут. Любопытно, кто посмел разбудить? Но сообразил - это собственный «гидробудильник».

    2.
    Племя программистов и компьютерщиков-железячников оказалось на этой планете в полном одиночестве, когда по какой-то причине не прибыл очередной корабль экспедиции, посланной осваивать новые территории. По неизвестным причинам «сдохла» связь с Землей, - орбитальные спуники не отзывались на пароли, - и они как робинзоны с пятницами затерялись меж звезд.

    Вопрос выживания встал в полный рост. Сначала люди пытались экономить привезенные продукты, опасаясь вводить в пищевой рацион новое. Затем осмелели - деваться все равно некуда, - и начали промышлять охотой на местную фауну, которая состояла преимущественно из разномастных чешуйчатых рептилий и кожистых птеродактилей, отвратительно пахнущих мышами. Соплеменники мужского пола перестали бриться. «Проги» и «компы» ходили полуголыми, благо позволялал теплая пора, и на радость многим отпала необходимость в большой стирке. Под лучами здешнего солнца парни и девчата загорели до черноты. Волосы отросли, их пришлось заплести в косы или собрать в хвост. Кожа обветрилась и загрубела. На ступнях и ладонях появились плотные мозоли.

    Натуральное хозяйство и замкнутый образ жизни привели к одичанию людей. Программисты и компьютерщики разделились на две народности: первые звались прогами, а вторые - компами. Речь племени «прогов-и-компов» приобрела упрощенную форму необычного русскоязычного диалекта, в котором ухо землян, однако смогло бы распознать компьютерный сленг. Через пару оборотов вокруг звезды соплеменники, понимавшие друг друга практически с полуслова, уже усердно подкрепляли фразы разнообразными жестами.

    3.
    Админ выбрался из пещеры, почесываясь и зевая. Солнце поднялось над верхушками высоченных деревьев и близилось к небесному зениту. Оно позолотило плетенную из грубой травы циновку и босые ступни человека. Перед входом в пещеру лежала куча всякой всячины, как-то - стоптанные кроссовки, альпеншток, побывавший в деле, закопченный походный котелок и целая груда обглоданных костей. Сизокрылая тварь с метровым размахом крыльев бесшумно сорвалась с верхушки кряжистого разлапа и бросилась под ноги. Загнутым клювом тварь ухватила полуобъеденную лопатку с остатками мяса и с победным клекотом, взмыв к небу, унеслась прочь. От хищного создания остался лишь крепкий запах «мышатины». Админ философски проводил ее взглядом и громко чихнул.

    Человек наклонился и пошарил левой рукой в глубине бесформенной кучи. Вскоре длинные и тонкие, как у музыканта, пальцы Админа нащупали нужный предмет и вытащили его на обозрение. При свете дня сей предмет не обнаруживал на первый взгляд никаких изъянов. Это был процессор, наказанный вчера за нарушение рабочего режима племени. Его хозяин с ником «Бэтман», возможно, еще спал в своей берлоге. Админу придется после завтрака собирать малое вече у костра и решать участь нарушителя. Извечный вопрос: «Казнить нельзя, помиловать», где ставить запятую? Он колебался между решением отобрать у нарушителя процессор на пару дней или оставить «Бэтмана» без кружки воскресного пива?

    Админ потеребил трехдневную щетину и, щурясь от ярких солнечных лучей, без стука и пароля вошел в берлогу с надписью «Склад», косо пришпандоренную на входной шкуре. Он присмотрелся и прислушался. Спальный мешок из шкуры буро-зеленого ящера, лежащий в глубине норы, хрюкал и посвистывал. Админ лениво распинал шеф-повара с ником «Джеймс Кук», храпящего где-то глубоко в недрах спального мешка под костяными пластинами и недовольно рыкнул. Повар с ником «Джеймс Кук» глянул на часы и с виноватым криком: «Проспал?» резво выполз наружу. В племени диких «прогов-и-компов» наступало обычное утро.

    4.
    В назначенный час дружно пропели утренние голоса компьютеров и разбудили остальную интеллектуальную братию. Когда соплеменники, зевая и ежась от полуденного холода, выползли из теплых берлог, Админ сидел у костра на свежем пне, покрытом куском шкуры, с виды видавшей термокружкой неизменно горячего и крепкого чая, как будто и не уходил с насиженного места всю ночь. Раскрасневшийся повар Джеймс Кук подобострастно суетился около него, подкладывая ему в глиняную миску горячие бутерброды и гренки с икрой из местной кистеперой рыбы. Народ подходил к кострищу, вежливо здоровался и подсаживался завтракать.

    «Проги» и «компы» ели молча до тех пор, пока Админ не заговаривал первым.

    - Как связь? - спросил он, наконец, у радиста с ником «Челюскин».

    - Как всегда, - угрюмо буркнул бородатый Челюскин, одетый потертую тельняшку, и пожал широкими плечами, - нет сигнала.

    Это было ритуальным приветствием, вместо дежурной фразы что-то там о «добром утре». После чего народ начинал беседовать о бурных событиях компьютерной ночи, происходившей в других реальностях.

    - Вчера когда я дошел до тринадцатого уровня, - раздался звонкий голос молодого программиста с ником «Бэтман», - и в замке Дракулы взломал магический замок личной бибилиотеки графа, я нашел выход в «Инет».

    - Получилось? Дракула за уши не отодрал? - спросил кто-то и громко заржал, прихлебывая чай.

    - Да, я вошел в «Инет», но там, в той реальности, но не могу понять.

    - Чего именно?

    - Там была страничка со свежими новостями от вчерашней даты по земному календарю.

    - Брехня! Эмуляция! Игра! Виртуальность, знаете ли.

    - Правда! Я прочитал электронную почту от моих родителей и друзей. Они беспокоятся за нас, переживают, почему мы не выходим на связь с Землей?! Я думаю, виноват вирус.

    - Ты соображаешь, зеленый? У радиста связи нет со спутником, нет сигнала, а ты несешь чепуху! Мы живем в другой реальности! Очнись! «Гейм оувер» - конец игры!

    - Ах, вот оно что! Поэтому ты «завесил» всю сеть племени, пытаясь присвоить личному «компу» наивысший приоритет? Геймер! - народ зашумел.

    - Я хотел проверить - настоящая это реальность или игра! - Бэтман насупился и замолчал. Он покосился на Админа, который вчера изъял из его «компа» процессор.

    - Эх ты, игрок! - снисходительно хлопнул его по плечу Челюскин, - конечно ж, это игра.

    В утреннем обсуждении наступила пауза. «Проги» и «компы» уважительно смотрели на системного администратора. Админ задумался, потер лоб, отхлебнул чай и поднял указательный палец.

    - Скажи-ка, молодец-удалец, ты случайно не смог бы восстановить весь предыдущий ход событий «той реальности» до того, как ты вошел в «тот Инет» у Дракулы, а?

    - Запросто, делов-то!

    - Не скажи, брат Бэтман, - важно промолвил Админ, - держи процессор. Давай-ка, поторопись, чтоб через пять минут твой «комп» был в полной рабочей форме.

    Парень задорно сверкнул глазами на остальных соплеменников и, радостно подпрыгнув с бревна, помчался к берлоге, продолжая жевать на ходу горячий бутерброд с плохо прожаренным ящером. Он мигом скрылся за пологом из красного потертого одеяла с надписью над входом: «Бэтман». Программисты задумались. Завтрак был в разгаре. Джеймс Кук сноровисто шуровал деревянной лопаткой в тефалевой сковородке, переворачивал куски вчерашней дичи из какой-то зеленой рептилии и густо сдабривал их красным и черным перцем, чтобы отбить все неприятные запахи напрочь.

    5.
    Челюскин поднял руку:

    - Интересно, - насколько частота общей сети нашего племени отличается от сигнала спутниковой радиосвязи? Это раз. Какова частота приемного сигнала Инета в игре с Дракулой, ибо вирус мог натворить что угодно, - это два?

    Он с интересом посмотрел вслед молодому программисту Бэтману.

    - Кстати, соплеменники, кто пойдет сегодня за дровами? Это три, - вмешался Джеймс Кук, - иначе обед племя получит сухим пайком и холодный.

    - Прог номер один с ником «Лесоруб Вася» и пусть с ним потрудится физически наш дорогой специалист по безопасности «инфы» комп с ником «Пятница,13-е», - подытожил Админ, вставая. - Еще вопросы есть? Нет. Хорошо. Я очень рад. Пошли, коллеги, разбираться с Инетом нашего уважаемого «Дракулы».

    6.
    В пещере прога Бэтмана набилась целая куча народу. От волнения парень делал мелкие ошибки, торопился.

    - Не дрейфь, Бэт, мы с тобой, - гудели ребята из группы поддержки.

    Админ надел шлем, перчатки, скомандовал:

    - Загрузка!

    - Есть загрузка, - ответил Бэтман. И они включились в игру. Бывшая реальность куда-то улетучилась и засела в самом дальнем углу памяти.

    От этого гейма зависело многое, но совсем в другом мире. В этой же виртуальной реальности Админ мог оказаться кем угодно. Чтобы не нарушать историю событий, ему пришлось сопровождать главного героя в путешествии по замку кровожадного и коварного графа «Дракулы» в качестве ученика местного мага. За каждым поворотом ожидала опасность, которая ощущалась мозгом и руками в полной мере. Отступать было уже поздно. Загрузка прошла успешно.

    7.
    Они оказались в дремучем лесу с толстоствольными раскидистыми деревьями, неопределенной породы, сквозь частокол которых просвечивало полуденное желто-белое солнце виртуального мира. Смолистые стволы янтарных деревьев вкусно пахли абрикосами. На ветках висели ворсистые оранжевые плоды с медовым запахом, каждый размером с добрый мужской кулак. На разные голоса пели диковинные птицы, прыгали пушистые непуганые зверьки, отдаленно похожие на белок и шмыгали под ногами деловитые барсуки, разгребая мелкую поросль и опавшие листья в поисках ягоды и грибов. Дул теплый летний ветерок. Он лениво шевелил листву и кроны деревьев и ласкал открытые части тела путников.

    В этом мире Бэтман был ратником - крепким мужчиной средних лет, по имени Радмил, который шел в город наниматься на службу в городскую охрану. Админу же выпала роль случайного спутника - молодого деревенского увальня по имени Карлос, шедшего учиться к тамошнему магу.

    Кроме кожаной котомки за плечами Радмил нес единственную драгоценность - боевую секиру, добытую на ратном поле в битве на реке Калина. В котомке лежала пара сапог с доспехами и сушеное мясо. На поясе болтался курдюк с пивом. Карлос шел рядом, он перекинул с плеча на плечо палку с холщовым узелком, где обреталась пара штанов, круг овечьего сыра, горка кукурузных лепешек и замусоленный учебник для деревенского знахаря.

    Спутники повстречались семь лун назад в придорожном трактире за кружкой фруктового пива и договорились идти вместе в Приграничные Земли. Они питали надежду найти там лучшую жизнь, чем в Срединных Землях своего королевства. В народе ходили слухи, что тамошних заработков хватит и на доброго коня с седлом, и на приличное прожитье с пропитанием. За время, которое мужчины провели в пути, они успели подружиться и даже побывать в мелких переделках. Сидя у костра, друзья часто вспоминали тот вечер, когда им пришлось запутывать следы, спешно спасаясь от лесных разбойников.

    Вдали за янтарным лесом, по которому они пробирались, на краю нетронутой пустоши, заросшей высокой темно-зеленой осокой и камышом, виднелись многоярусные городские постройки. Крыши жилых домов были покрыты нежно кремовым сердоликом, синим и вишневым аметистом. Над ними вторым ярусом сверкали золоченые купола города-замка, окруженного добротными двойными стенами из природного красного авантюрина. На высоченных шпилях узких каменных теремков и флигельков развевались разноцветные флаги с гербами городской знати: богатых феодалов, наживших богатство не то заморской торговлей, не то лесным разбоем, не то разноцветной магией. Дома родовитых, но обедневших дворян, украшали вычурные спиральные башни с узкими овальными окнами и резными ставнями. На маковках вертелись медные флюгеры с диковинными сверкающими игрушками.

    8.
    Городские ворота, кованные голубым железом, открывались строго на юг, что было очень удобно для наших путешественников. При вратах стояли суровые стражники в железных доспехах, вооруженные пиками и дротиками. В очереди толпился городской люд, ожидая таможенного досмотра. Спутники переглянулись. Радмил почесал голову:

    - Послушай, Карлос, а тебе не кажется, что мы уже бывали здесь? Мне - да, но не могу вспомнить, когда.

    - А может быть, мы не случайно оказались вместе? Ты не поверишь, брат Радмил, но мне сдается, нас ждут необыкновенные приключения и великие подвиги во имя «прогов-и-компов».

    - Кто такие - эти «проги-и-компы»? - спросил Радмил.

    - Шут их знает! Где-то слышал, вот только от кого даже не припомню. Наверное, бабка сказки рассказывала в детстве. Может, и вовсе приснилось. Запамятовал, - недоуменно пожал плечами Карлос.

    - Ты же ляпнул про них! К чему болтать, если не знаешь?

    - Не знаю. Я думаю, мой Учитель уже чувствует, что к нему идет ученик, знаки мне посылает. Наверное, это магия.

    - Магия!?

    - Точно!

    Они внезапно остановились, опасливо оглянулись вокруг и на всякий случай оба перекрестились. Мали ли что!..

    9.
    В замке Крякулы готовились к свадьбе господина графа. На Ключевой площади вокруг Серебряного фонтана графская челядь накрывала столы отдельно для знати и простого люда. Горожане сновали между повозками с продуктами и подарками. Кто помогал разносить блюда, кто тут же в тазиках мыл фрукты и складывал их на большие серебряные подносы, накрывал накрахмаленными салфетками, чтобы назойливые мухи и кровожадные осы не засиживали угощение. Суетились проворные поварята, получая крепкие подзатыльники от распорядителя графской кухни. Охотников помочь, тем не менее, находилось много. Не каждый день кормилец всего города женится! В предвкушении грандиозного праздника здесь отирались и горожане, и приезжие.

    В гостиной зале Большого Терема молодые девушки-служанки украшали цветами и гобеленами стены. Между барельефами, изображающими сцены псовой охоты, мужчины вешали и закрепляли фамильные портреты и пейзажные полотна, наиболее знаменитых в Срединных землях живописцев. Прислуга рангом ниже выбивала колотушками финикийские ковры и бархатные чехлы для мебели, стелила под ноги тяжелые медвежьи шкуры.

    10.
    Первой задачей наших героев - это было пробраться через городские ворота, где стояли грозные и вооруженные до зубов стражники. Будущий ученик мага, Карлос, порылся в одежде и нашел пару медных грошей. Радмил подмигнул и посоветовал их спрятать:

    - Карлос, видишь, сколько народу проходит через ворота туда-сюда?

    - По-моему, очень много. А что?

    - А то! Мы смешаемся с какой-нибудь компанией, да хотя бы с цыганским табором и войдем в город. Ты плясать-то умеешь?

    - Не очень-то, - ученик мага неопределенно мотнул головой.

    - Придется сплясать очень - главное улыбайся, прыгай и крутись юлой, - и все сойдет здорово. Понял? - усмехнулся будущий ратник, подкручивая усы.

    - Угу.

    - Эх ты, растяпа! - передразнил спутник и скорчил рожу. - Со мной ничего не бойся, храбрец, не боги горшки обжигают, пробьемся!

    Они прибавили шагу. По мере приближения к городу-замку их храбрость не то, чтобы улетучилась, а вроде как слегка приуменьшилась. Стены города вырастали все выше и выше, а городские ворота мнились вражеским бастионом. Радмил вздохнул, стукнул себя несколько раз кулаком в грудь, и на всякий случай с размаху наподдавал Карлосу, чтобы раззадорить деревенского парня. Уловка удалась на славу. К воротам они подошли вполне в боевой форме, когда молодой спутник уже готов был разобраться «с этим усатым» не на шутку.

    Они вклинились в длинную очередь, пристроившись к пестрому цыганскому табору, и сразу же оказались в самой гуще событий. Табор шел на свадьбу к графу Дракуле веселить заезжих гостей и вельможных панов. Брички беззаботно раскачивались, натужно скрипели обода колес, поднимаясь в гору. Пегая пара норовистых жеребцов грызла удила, громко и заливисто ржала и косила глазами на ретивого возницу в ярко красной шелковой рубахе. Рыжий возница с красным обветренным лицом лениво понукал лошадей и крутил по сторонам головой, выискивая взглядом молоденьких прелестниц.

    Таможня придирчиво осмотрела цыганский скарб, брички и большие узлы с театральным реквизитом. Пожилая пузатая таможенница похлопала жирной рукой по крупу цирковых лошадей, приподняла линялое покрывало над клетками бродячего зверинца, дивясь острозубому оскалу снежного барса и черной пантеры, и одобрительно кивнула, получая положенные деньги и одну монетку сверху.

    Крепким парнем Радмилом заинтересовался старший стражник, отправил его к воеводе. Такой крепыш пригодится в дозоре! А на Карлоса не обратили никакого внимания. Да и что с него взять-то? Пляшет как медведь на цепочке, а улыбается, словно белены объелся. Дурень, он везде дурень! Нашел себе занятие, у мага учиться? Ха! Если ума нет, считай и взаймы не возьмешь! Таким образом, друзья очутились за воротами в городе-замке.

    11.
    Они договорились встретиться на свадьбе графа Крякулы вечером. Далее их пути разошлись в стороны. Один отправился в казармы, другой в город.

    Над домом господина мага Большие Башенные Часы - единственные часы во всем городе, - били шесть утра. Весь день был впереди. Это хорошо! Карлос взялся за витое медное кольцо и постучался в ворота.

    Первое имя учителя звучало, так: Заклинатель Интернета. Карлос не знал, кто такой Интернет, однако спрашивать об этом не решался. Он надеялся выяснить все у других учеников, набранных в учение к господину магу. У каждого ученика мага была личная келья для самостоятельных учебных занятий и приготовления уроков. В тесном жилище стоял жесткий топчан с циновкой из волшебного тростника, называемого «пластмассой с антистатическим покрытием», чтобы у учеников не заводились вши и блохи. Насекомые могли отвлекать учащихся от занятий, а время учителя - очень дорогая вещь. Для напоминания о ценности времени в классе стояла ведерная водяная клепсидра с делениями, отмеряющая минуты каплями. Вода из верхнего ведра перетекала в нижнее за сутки. Таким образом, подопечные всегда знали урочный час, и могли точно соблюдать расписание дня.

    12.
    Ночью и в сумерки суток жители отдавали предпочтение карнавальному шествию, особенно если к тому имелись поводы. Горожане очень любили маскарады, где всегда можно спрятаться под неузнаваемой маской и слегка повеселиться, пошутить. Влюбленные изобретательно пользовались разнообразными пестрыми костюмами, масками и полумасками, чтобы беспрепятственно встречаться без опеки строгих мамочек. Свадебный карнавал в замке превзошел народные ожидания. Сцены из спектаклей перемежались песнями в исполнении сладостных голосов с характерным южным тембром и балладами о любви златокудрых менестрелей. Цирковые артисты потрясли воображение акробатическими трюками и танцами на канате, натянутом высоко над балконами под крышами башен. Веселье подхватили хор цыган с романсами и плясками.

    Вечерние огни ярко пылающих факелов и фейерверков осветили украшенную цветами и ветками янтарных деревьев площадь перед графским замком и расцветили струи многоярусного фонтана желтыми, красными, зелеными и фиолетовыми искрами. Народ пребывал в изрядном подпитии. Карлос и Радмил согласно графскому указу тоже оделись в праздничные костюмы. Карлос изображал циркового клоуна, а Радмил нарядился бочкообразным обжорой. Друзей встретили на празднестве с искренней радостью и солеными прибаутками, на которые здесь не принято было обижаться.

    - Эх! Какой карнавал нынче у графа Крякулы! Одна заморская принцесса со странным именем, Ай Си Кью, чего стоит. Красота писаная досталась хозяину. Конфетка! - Простолюдины затейливо обсуждали невесту вслух, но по-доброму.

    Наши герои подобрались ближе к молодоженам, чтобы рассмотреть диковинную принцессу. Ее сверкающий наряд был достоин отдельного описания. Гирлянды из мигающих по очереди огней окантовывали рукава, подол ее платья с металлизированной нитью и круглую шляпку-антенну. Шляпка ее время от времени негромко пищала, выкрикивая имя принцессы: «Ай Си Кью». Чудеса, да и только!

    13.
    Скоро Карлос подружился с учеником по имени Вася, привезенным в город местным лесорубом. Вася был племянником лесоруба, поэтому Учитель дал ему имя: Лесоруб Вася. Маг руководствовался правилом: «ученик не должен забывать родовые корни». Вместе с Лесорубом Васей они проводили долгие вечера за чтением старинных книг по изучению первой ступени магии, называемой «Логин». Вторая ступень магии - «Пароль», пока что спряталась от них за семью печатями. Далее следовали такие ступени магического искусства, как «Электронная Почта», «Доступ к Интернету», «Пользование Интернетом», «Общение в Реальном Времени» и т.д. Самая последняя ступень магии, двенадцатая называлась «Ай Пи Адреса». Посвящение же в Магистры с присвоением звания «Заклинатель Интернета» требовало прохождение магии уровня «Хакер».

    В процессе обучения пронырливый Лесоруб Вася узнал секрет, которым непременно поделился с Карлосом:

    - Я знаю, где находится таинственный Интернет, который нам предстоит заклинать.

    - Тихо! И где же? - спросил Карлос шепотом.

    - В замке графа Крякулы в потайной комнате.

    Хитрость заключалась в том, что никто не знал, как найти эту потайную комнату. Граф Крякула держал в строжайшем секрете план постройки своего замка. Заклинатель Интернета планировал с помощью волшебства скопировать графские документы, а если не получиться, то ему и ученикам придется переходить к изучению следующего уровня магии: «Радиоэлектроника». Эта магия поможет в освоении таких магических заклинаний, которые бы позволили из особенной древесины, добытой из «Комплектующих» деревьев, сделать волшебную шкатулочку - радиомодем.

    14.
    Радмил вживался в привычный городской ритм и уже важно ходил в городском дозоре, выставляя округлившийся от служебных харчей живот вперед. Обедал новоявленный страж порядка обычно на Ключевой площади, где бывало много народа.

    Свадьбу же господин граф Крякула гулял действительно с королевским размахом. Праздник продолжался днями и ночами. В город-замок прибывали новые гости из дальних городов-государств и из заморских стран, многочисленные родственники графа Крякулы и принцессы Ай Си Кью, которых молодые ранее никогда не видели. Обильное застолье утром, в обед и вечером. Янтарное вино и фруктовое пиво лилось рекой прямо из городского Серебряного фонтана. Песни и пляски не прекращались под зажигательную музыку.

    Радмил выбрал место за длинным столом и с трудом уместился между двумя веселыми и слегка подвыпившими толстяками. Горожане обменивались городскими новостями и сплетнями. Нечаянно оброненное спьяну слово могло дать ценную информацию к размышлению. За столом напротив мужчин обедали и смеялись женщины. Радмил прислушался и, поскольку деваться было некуда, стал нечаянным свидетелем разговора двух базарных торговок. Одна по большому секрету выложила товарке последние слухи о благодетеле города графе Крякуле.
    - Он, говорят, страшный вампир, потому что питается тем, что «каждую ночь выпивает весь трафик из Интернета, которого держит в заточении в замке».

    - А что такое «трафик»? - простодушно спросила одна из женщин.

    - Кровь существа, томящегося в неволе.

    - Бедный Интернет, - пожалела первая собеседница.

    Другая женщина согласилась. Они огляделись, не подслушивают ли их? Радмил наклонил голову к тарелке с едой и ковырял вилкой прожаренный большой кус мяса и запивал фруктовым пивом из высокой пивной кружки. Стражник пришел в трепет от услышанной сплетни. Неужели эта брехня может быть правдой? Глупые бабы!

    - Неужели в нашем городе нет ни одного стоящего храбреца, который бы освободил рыцаря Интернета из неволи? - возмущенным шепотом спросила первая женщина.

    - Кто ж знает!? Ладно, мне пора идти. Смотри, никому не рассказывай, что наш кормилец граф Крякула - вампир, - предупредила подружка.

    Женщины перекрестились и, распрощавшись, встали из-за пиршественного стола.

    15.
    Радмил намотал на ус услышанное и пошел рассказать об этом Карлосу. Расположение дома городского мага он знал хорошо. Друзья с радостью обнялись. Несмотря на строгий запрет Учителя не водить посторонних, Карлос пригласил Радмила в ученическую келью. Они посидели, потом вышли в сад, и присели в беседку, плотно увитую цветущим розовым кустом. Стражник подозрительно осмотрел садовую аллейку. Кроме колючих кустов роз да жирной мандрагоры там росли лишь высокие древовидные папоротники, дающие приятную прохладу и тень. Ветерок шевелил перья папоротниковых листьев, да цветы мандрагоры. Щебетали сине-красные остроклювы.

    - Ты, что озираешься, храброе сердце? - иронично спросил Карлос.

    - Да так, знаешь ли, последнее время по привычке слежу, чтобы лишние уши не выросли у стен, - заговорщическим шепотом ответил Радмил.

    - Бабы в городе судачат, что в замке нашего благодетеля томится чужеземный благородный рыцарь. Каждую ночь граф выпивает порцию его крови, тем и живет, если не брешут.

    - Выходит граф Крякула - вампир? - сделал вывод Карлос.

    - Брехня…. Бабы не такое придумают. Мне вот, хотелось бы разузнать подробнее обо всем этом, ты же маг и волшебник? Можешь?

    - Не знаю. Попробую. Я ж не волшебник, я только учусь. Говорят, у графа северные подвалы забиты разными людьми. Пойди, кто из них - настоящий благородный рыцарь? А кто он, и из каких земель?

    - Откуда родом - не знаю. Бабы говорили, рыцаря Интернетом кличут.

    - Так вот оно что! Оказывается Интернет - не дикий зверь, а благородный рыцарь из чужеземного государства!? Благодарю тебя, брат Радмил. Вот это новость - так новость! Учитель нам не говорил об этом. Я, честно говоря, боялся расспрашивать его о нем.

    Они замолчали. Жара приближалась к полуденному зною. Раздобревший Радмил в полном обмундировании городского стражника потел и плавился. Он поискал глазами питьевой фонтанчик. Карлос щелкнул инфракрасным джойстиком, и фонтанчик появился прямо перед садовой скамейкой. Они оба с жадностью припали к воде.

    - Родниковая вода - какая вкусная! - восхитился Радмил, - а ты, брат, не зря здесь время проводишь. Научился у господина Мага чему-то полезному. Молодец! Ну что? Узнаешь о рыцаре правду?

    - Я же сказал, рискну. Не все так просто, как ты понимаешь. Опасно совать нос в чужие дела.

    За воротами волшебного подворья они расстались как родные. Большие Башенные Часы пробили полдень. Стражник Радмил отправился на службу. Будущий волшебник Карлос поторопился в школу Мага на семинарские занятия - пришла пора решать задачи по двоичной системе исчисления. Все ученики соблюдали главное правило - приходить вовремя. Заклинатель Интернета не любил опоздавших учеников.

    16.
    Минуло две полных луны. Однажды дождливым ранним утром Учитель объявил классу, что скоро - выпускные экзамены. Ученики кинулись в библиотеку разбирать учебные пособия. Они буквально дрались за каждую волшебную книгу. Почему-то книги по каждой магической науке имелись в хранилище в единственном экземпляре. Библиотекарь объявлял: «Вбрасывание!», после чего он кидал по одной книге в толпу желающих и командовал: «Взять!». Счастливчик, схвативший учебное пособие быстро занимал свободную парту и грыз гранит наук.

    Карлос и Лесоруб Вася сидели за одной партой и корпели над премудростями магического курса по «Архитектуре ЭВМ». Они прошли уже несколько ступеней магической науки, изучили волшебные заклинания на южном, северном и восточном тарабарских языках: си-плюс-плюс» и питон. От множества усвоенных знаний парней клонило в сон, и ученики отчаянно боролись с зевотой, но при этом боялись выпустить из рук учебник, потому что его тут же захватили бы другие шустрики. Уходить из библиотеки с книгой в келью Учитель не разрешал. Господин Маг называл волшебные книги файлами, а полки для их хранения директориями. Он внушал ученикам, что каждый файл знает свою директорию. Кому охота спорить с Учителем?

    Наконец-то, прошла пора экзаменов и экзаменационных трясучек. Ученики получили магистерские степени и овладели волшебными премудростями. Оставалась великая тайна за семью печатями - загадочное место, где томится бедный Интернет. Для выполнения особо важного задания господина Учителя требовалось проникнуть в замок графа Крякулы, который третью полную луну праздновал женитьбу на заморской принцессе Ай Си Кью.

    Имя принцессы народ сократил до простенького - Аська. Принцесса Аська была страшно разговорчивой дамой. Она постоянно говорила. С раннего рассветного утра и до позднего закатного вечера жители города-замка могли слышать ее милый щебет. Она повсюду носила писклявую шляпку-антенну. Лесоруб Вася, когда услышал щебетание молодой жены графа Крякулы, по волшебному процессору определил, что Аська болтает с жуткой скоростью, превышающую не одну сотню Мегагерц. Ай да заморская принцесса, Ай Си Кью, какая словоохотливая женщина!

    - Интересно, о чем Аська говорит столько времени? - осведомился Лесоруб Вася у Карлоса.

    - Пойдем, послушаем! Глядишь, что-нибудь о чужеземном рыцаре узнаем.

    - Верно, пошли! - и они отправились на Ключевую площадь.

    17.
    После ночного дозора нос грузного хозяина издавал победный храп. Трели и рулады - это не исчерпывали весь репертуар, издаваемый этим «музыкальным» инструментом. Карлос пробрался в комнату Радмила и долго, но безуспешно пытался разбудить друга, пока его взгляд не наткнулся на кувшин с холодной водой. Веер брызг, посланный Карлосом прямо в физиономию стражника, подействовали мгновенно - Радмил выругался и повернулся на другой бок. Но по выработанной привычке стража тут же схватился за оружие и подскочил на топчане:

    - В чем дело? Кто здесь? Карлос? Уф-ф! Где мой кувшинчик? А-ах, какая жара, однако! Три тысячи гоблинов, ты откуда тут взялся?

    - Радмил, я знаю, где находится наш загадочный друг.

    - Какой еще друг? Которого мы целым взводом прошлой ночью ловили, да упустили?

    - Я не знаю, кого Вы ловили, но уверен, что сейчас сообразишь, кого я имею в виду.

    - Тс-с, дурень! И у стен уши бывают, пошли-ка, выйдем во двор.

    - Давай-ка, выйдем. Здесь и взаправду спертый воздух.

    Они на цыпочках покинули помещение для городской стражи.

    - Слушай, Радмил! На свой страх и риск, я порылся в пыльных архивах Учителя и нашел план подземелий и лабиринтов города-замка. С помощью магии электронного копирования я скопировал его, но не уверен, что мое волшебство не оставило след, по которому мне может влететь от Учителя. За мной слежки нет - я проверял. Однако стоит поторопиться! Нужно придумать, как проникнуть в лабиринты. Чтобы отыскать нужную каморку придется побродить поблизости.

    - Карлос очнись! Соображаешь, что несешь?

    - Побродить, - передразнил он, - Кто позволит бродить около графских подземелий? Стража стоит буквально за каждым углом и поворотом, и не абы кто, а особо важные приближенные к персоне графа Крякулы. Они каждый день меняют пароль и отзыв.

    - Ты сказал: «пароль»?

    - Ну да, пароль. А что?

    - Это же часть электронной магии! Тут без нашего Магистра-учителя не обошлось.

    - Да? - удивился Радмил. - Похоже, я теперь начинаю кое-что разуметь в этом малопонятном деле.

    - Что же ты разумеешь? Скажи-ка, мне братец!

    - А шут его знает, - увалень почесал пятерней затылок. - Покамест и сам не пойму, но что-то определенно важное.

    18.
    Шестигранную комнату плотно закрывали непрозрачные шторы - ни единый луч дневного светила не проникал вовнутрь. Вдоль стен стояли маленькие деревянные столики. На них голубым цветом светились экраны магических механизмов, называемых Учителем мониторами. Карлос опасливо озирался и изучал обстановку. Все было совершенно так, как и описывалось в волшебных учебниках. Под столешницей располагалась выдвижная деревянная полка с клавиатурой на сто шесть клавиш. Мигала красным глазом круглая булочка.

    - Булочку Учитель называл волшебной мышью - с ее помощью, можно заклинать Интернет, если, конечно же, знаешь пароль. Дело - за малым, узнать пароль.

    Оба друга «сражались» с клавиатурой насмерть…

    19.
    Наступил вечер. Солнце клонилось к закату. Изрядно располневший за время экспедиции Джеймс Кук ворковал над костром, разжигая огонь с помощью сухих листьев гигантского папоротника. Папоротник разгорался слабо - дымил как пароходная труба из давно забытой паровой цивилизации, - но не горел. Потрудившись еще немного, вернее всего для очистки совести, шеф-повар плюнул и кликнул на помощь прога с ником Василиса Премудрая.

    Из пещеры вылезло небритое существо с объемистым животом, в набедренной повязке из шкуры и в очках на резинке, перевязанной через голову. Пламя костра раздували по очереди - полученный результат удивил обоих, - окорок ящера, обмазанный глиной, закоптился вмиг. Джеймс Кук поспешил поворачивать вертел, чтобы хоть на этот раз угодить Админу и прожарить мясо…

    Сытый Админ удовлетворенно икнул:

    - Славный ужин, Джеймс Кук, правда, ягодный соус слишком густой, но в целом неплохо. Спасибо, шеф. Уважил, голубчик, однако. Конечно, могло бы и лучше, но вполне получилось. Молодец! Ой, как уважил!

    - Это все из-за дров. Как можно отрегулировать пламя при таком сырье? Лесорубы, хреновы!

    - Помнится, у нас сегодня на заготовку дров ходили крутые специалисты - прог Лесоруб Вася и племенной радист Челюскин. Ну-с, где же отважные лесорубы? И почему скромничает наш знаменитый Лесоруб Вася? - спросил Админ, обводя племя суровым взглядом.

    Казалось, что пень, на котором он сидит, раскалится добела и немедленно воспламенится.

    Из-за спин прогов-и-компов показалась хрупкая девичья фигурка. Она подошла к Админу и молча грызла свой пай - косточку с мясом, политую ягодным соусом.

    - Тебе чего, красотуля? - ласково промурлыкал Админ.

    Девушка перестала грызть кость и утерла губы предплечьем:

    - Я это… как Вы звали. Так я и есть …Лесоруб Вася.

    Племя прогов-и-компов хихикнуло и замерло в ожидании.

    - Что? Ты и есть наш знаменитый «Лесоруб Вася»? Надо же! Ну и ну! Извини, лапочка, - смутился Админ, - ошибочка вышла. - И он заливисто рассмеялся.

    Проги и компы вздохнули и дружно подхватили смех, зашушукались. Системный администратор смеется? Неужели!? Небывальщина и неслыхальщина! Люди знали, что если системный администратор смеется - это добрый знак!

    - Соплеменники! Объявление! Связь с Землей мы восстановили! - как бы, между прочим, сказал Админ. - Ура!

    - Ура-аа! Ура Великому Администратору! Качать нашего Админа! - осмелился крикнуть прог Бэтман, вскакивая с ногами на пень и размахивая жареным кусочком ящера.
    Племя оживилось и многоголсно завопило: - Ура Админу! Они подхватили его на руки и стали подбрасывать вверх, громко выплескивая накопившиеся за день неудержимые эмоции.

    Сегодня Админ лишний раз подтвердил, что он и в этой реальности - Великий Администратор. Для племени это означает главное - все будет хорошо!

    13

Поделиться этой страницей